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下一波独角兽企业崛起,全球50家潜力科技公司榜发布

2019-02-18 09:34
来源: 科技行者

Uber与Airbnb都是上一代科技初创企业大潮中的尖子生,也凭着自己优异的业绩迅速达到超过10亿美元的市值,成为「独角兽」企业。然而,即将涌现的新生代独角兽企业,却有可能呈现截然不同的面貌。

如今,包括Uber、Airbnb等家喻户晓的硅谷高价值科技初创企业,都在智能手机与云计算的发展中获利。其中,不少公司都通过将现有业务(例如出租车、食品配送以及酒店服务)与移动设备结合,快速建立起全球商业帝国。也是凭借这样较低的创新难度,不少初创公司成为了业界巨头——以Uber为例,其新一年的市场估值很可能达到1200亿美元。

然而,随着这些企业的逐步成熟并登陆股票市场,颠覆老牌传统行业的机会也在快速消失。当下,Benchling与Blend等名字开始在下一波独角兽初创企业中崭露头角,他们主要关注特定行业中的软件业务,包括农场、银行以及生命科学领域等。

以上分析结论来自CB Insights公司在《纽约时报》发表的文章,这是一家专门追踪初创企业与风险投资的咨询公司。CB Insights使用到多种数据——包括当前财务状况,初创企业所服务的市场的实力与规模等——预测了50家独角兽(10亿美元估值目标)初创企业,文末将附上(当然结论为预测,仅供参考)。

软件初创企业看似平平,但Emergence公司(一家长期投资各类云软件企业的风险投资公司)投资人Jason Green表示,不少软件初创企业正在快速增长,因为诸如农业这样的传统行业,需要更多软件工具以适应这个快速发展的技术新时代。Forerunner Ventures公司风险投资人Kirsten Green表示,“这类业务也许不像上一波浪潮中的企业那么引人注目,但其涉及的行业,都是人们日常生活以及商业活动中必不可少的超大规模业务领域,而这些领域也正急需数字化转型。”

而以Checkr与Earnin为代表的其它潜在独角兽初创企业,则正在通过向上一代独角兽公司提供服务迅速培养自身业务规模。CB Insights公司笃定,三家极受女性千禧一代喜爱的初创企业——Glossier、Zola与Faire,都有望成为下一波独角兽。

CB Insights公司CEO Anand Sanwal表示,其中一部分企业有望快速跨过市值10亿美元这道门槛,因为如今的独角兽初创企业发展速度比以往任何时候都更快。时至今日,1亿美元甚至更高额度的融资活动已经不再像过去那样激动人心,而是显得普遍化甚至常态化。目前市场上共存在315家独角兽公司,这一数量远高于2015年的131家。Sanwal说,“如果你的企业是这一波快速发展的初创群体中一员,那么不用自己规划,投资者也会蜂拥而至,他们都迫切希望投资市场上的下一位大赢家。”

下面来看这些后起之秀中的几位卓越代表。

面向科学、农业以及金融等领域的软件方案供应商

2012年,Sajith Wickramasekara创立了Benchling公司。他的初衷非常简单:解决他在麻省理工学院分子生物学实验室学习时,那些过时技术工具给学术工作带来的种种困扰。

Benchling公司总部位于旧金山,其正在提供各类软件解决方案,帮助实验室科学家们利用存储在云端的可搜索记录取代原本的纸笔记录载体。Wickramasekara认为,通过这种方式,科学家们将能够更轻松地利用这些记录实现合作。事实上,年轻的研究人员们也在越来越多地要求使用这类工具。

Benchling公司首席营销官Kaiser Mulla-Feroze也表示,“软件已经触及众多经济领域,只是还没有在科研领域焕发应有的光彩。”

目前,共有14万名科学家使用Benchling的软件,当中有不少来自哈佛大学、麻省理工学院的学者。Mulla-Feroze介绍,Benchling每年向规模较小的客户收取1万5千美元,而需要使用更高级功能的大型客户每年可能需要支付数百万美元。

Mulla-Feroze指出,Benchling公司迄今融资总额已经接近3000万美元。去年,这家初创企业的营收与客户数量均迎来了高达两倍的增幅。

随着不同行业越来越多地采用软件技术支撑自身业务,Benchling公司也开始成为新生软件初创企业的代表。风险投资人Green表示,很明显,针对利基行业提供软件产品,背后的业务机遇已经远远大于以往的预期。

CB Insights公司的Sanwal称,“医疗保健、汽车、零售、消费品、先进制造企业等行业,都在寻求一种技术解决方案,以降低成本,或利用相关技术高效建立代表未来的全新商业模式。”

其它符合以上描述的快速增长型初创企业还包括Farmers Business Network公司,这家公司由谷歌前项目经理Charles Baron以及经验丰富的创业家兼风险投资人Amol Deshpande于2014年创立。该公司每年向农民收取700美元费用,并相应为其提供关于农场运营、物资购买以及农作物销售的分析与行情类数据。Baron表示,这家初创企业目前已经拥有7700家农场客户,并筹集到近2亿美元资金。

像Farmers Business Network这样的公司在十年前根本就不可能存在,Baron补充称,因为那时候没有激增的云计算以及农业流程“数字化”潮流的双重支撑。如今,农场开始生成大量数据,而Farmers Business Network公司则开始帮助农民们处理这些数据并由此做出决策。

他总结称,“农业正在经历一场数字化革命。”

为千禧一代女性服务

2013年,当Shan-Lyn Ma的朋友们纷纷走上婚姻殿堂时,她意识到大多数用于婚礼策划的数字工具早已跟不上时代、成本过高或者存在严重的设计缺陷。

因此,曾经供职于Gilt Groupe这家设计师商品闪购销售网站的Ma女士创办了Zola公司,希望借此提供一套更简单且无需收费的婚礼筹备平台。

Zola筹备平台目前总计售出7万件礼品,同时开发出在线访客清单与R.S.V.P追踪工具,旨在吸引更多夫妇成为受众群体。该网站受到千禧一代的热烈欢迎,这使得该公司顺利筹集到1.4亿美元资金,并获得高达6亿美元的市场估值。

无独有偶,位于纽约的美容产品公司Glossier,以及立足实体精品店及供应商购买/销售批发的在线市场Faire,也将目光投向年轻人。

Faire公司由Max Rhodes于2017年创立,他表示,千禧一代的女性正在推动实体精品店的复苏。他解释称,这些购物者“并不想开车到商业区去购买那些价格低廉的商品。她们更喜欢独特、拥有文化背景的产品。”

下一代零工经济

Uber与Airbnb等公司的崛起,依托于它们所创造出的小型初创企业经济体系。

Checkr公司也拥有着类似的发展思路,这家企业由Daniel Yanisse以及Jonathan Perichon于2014年创立。Jonathan OPerichon曾经在Deliv公司担任软件工程师,这是一家快递初创企业。两人都对Deliv公司龟速的快递人员背景调查速度感到沮丧,因此他们开始创办自己的企业,希望加快这一流程。

如今,Checkr公司已经与Uber、Lyft以及Instacart等大型企业建立合作关系。此外,该公司还吸引到其它一些类型的客户,例如保险公司Allstate等。

Accel公司(一家面向初创企业的风险投资公司)合伙人Rich Wong指出,Checkr方面正在向零工经济(gig economy)提供“镐头和铲子”。

另一家潜在的独角兽初创企业Earnin公司同样专门为零工经济服务。该公司成立于2012年,总部位于加利福尼亚州的帕洛阿尔托。Earnin推出了一款为工人提供免费现金预付款服务的应用程序,Uber方面已经与其合作,以确保司机能够在完成一单之后立刻拿到自己的酬劳。

Earnin公司创始人Ram Palaniappan表示,这款应用已经被下载超过1万次,且用户的每月平均开启次数达到25次。

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