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为什么民主党对与特朗普不和的硅谷科技公司“痛下杀手”?

2020-10-13 16:46
歪道道
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硅谷科技公司与白宫的关系,正在进入一种空前恶化的状态。

日前,众议院反垄断小组委员会的民主党工作人员,在结束了对亚马逊公司、Facebook、Alphabet旗下谷歌、苹果公司市场影响力长达16个月的调查后,发布了一份报告。报告称,美国最大的几家科技公司利用自身的优势地位压制竞争、扼杀创新,并呼吁国会考虑强制科技巨头将其占主导地位的在线平台与其他业务分开。

美国对硅谷科技公司的反垄断调查,虽然早已是司空见惯,但疫情期间,经济恢复与就业问题毕竟很大程度上仍要依赖这些行业巨头。此时,美国加速推动反垄断调查并重提拆分,似乎比以往更为急迫了。

这其中自然不是为了防止巨头压制其他科技公司成长和技术创新。

夹在两党斗争之间的硅谷

2016年之前,美国政府与硅谷的关系不可谓不融洽,很多时候,政府实际上在迎合科技公司的走向,为的是能够让科技公司帮助促进当地经济的发展。比如奥巴马曾公开撰文称支持无人驾驶的研究。

然而,一场大选让科技巨头们影响舆论的弊端彻底暴露出来,“监管科技”彻底成了主流。

去年,希尔-哈里斯民意测验中,48%的共和党人认为科技公司应该受到监管,44%的民主党人也表达了这一观点。

在特朗普看来,硅谷科技巨头“操纵言论”,通过控制曝光率、将言论贴上标签,甚至直接删除言论的方式对抗共和党,对自己的大选十分不利。这无可厚非,硅谷大佬们向来喜欢和特朗普唱反调,Facebook前段时间删掉了特朗普的一条视频,原因是涉及虚假信息,反白人警察暴力执法的游行中,Twitter还因为特朗普的一句话给其贴上了美化暴力的标签。

硅谷及旧金山湾区历来是民主党阵地,可民主党也把矛头同样指向了硅谷。去年,苹果遭受美国反垄断调查时,民主党参议员、总统候选人之一伊丽莎白·沃伦公开表示,不应该允许苹果在运营应用商店的同时控制该平台。

如今拜登也一改当初担任副总统期间的态度,称现在“反垄断执法力度还不够强”,甚至提出拆分。

为什么民主党对与特朗普不和的硅谷科技公司“痛下杀手”?简单来看,实际仍旧是为了竞选。共和党通过警告四巨头,使其不要在即将到来的选举中偏向民主党,而民主党则希望借反硅谷四巨头来标榜其维护民权、缓和贫富差距的形象。

比如拜登,他不仅对自动驾驶汽车等许多科技创新给就业人群带来的潜在影响表示担忧,而且直言不讳地表示,要利用政府监管迫使“零工经济”企业将独立合同工重新归类为雇员,从而向他们支付福利。巧的是,我们看到疫情期间亚马逊频发的罢工事件,正是暴露了科技公司在雇佣零工时产生的不公平问题。

其实,从美国两党政治斗争的角度出发,反垄断调查也侧面也说明不会真的拆分硅谷科技公司。他们只是以权力制约硅谷,塑造保护消费者、保护商业良性竞争的形象,由此,赢得民众的选票、赢得最后的大选。

技术“权力”挑战政治权力?

从某种程度上讲,硅谷是作为一种“权力”体系的存在,拥有强大话语权的科技公司在思想、工作、生活消费等方方面面,影响和改变着整个美国甚至是人类社会。尽管这是基于商业世界建立的,可权力的相互威胁仍不可避免。

拜登一直说,最大的罪恶之一是滥用权力。“许多科技巨头及其高管不仅滥用权力,而且误导美国人民,破坏我们的民主,逃避任何形式的责任”。

这种说法固然是片面的,但未必没有道理。一方面,技术本身可以产生权力;比如数据,举个最简单的例子,苹果过去经常拒绝帮助政府解锁苹果手机以获取设备数据,亚马逊也不例外。这些大佬认为,这么做将开创一个危险的先例,将让用户面临隐私被侵犯的风险。

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