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坐上飞行汽车前,我们还要先过多少坎?

导读: 近日,吉利控股集团宣布旗下飞行汽车公司Terrafugia将于今年10月开始接受预定,首批产品将于2019年问世,首批用户将主要面向美国市场。此外,公司还计划在2023年推出全球首台垂直起降的飞行汽车。

王进

近日,吉利控股集团宣布旗下飞行汽车公司Terrafugia将于今年10月开始接受预定,首批产品将于2019年问世,首批用户将主要面向美国市场。此外,公司还计划在2023年推出全球首台垂直起降的飞行汽车。

坐上飞行汽车前,我们还要先过多少坎?

与此同时,Uber正与美国陆军实验室合作开发飞行出租车项目,计划在2020年开始正式测试Uber Air出租车,并将于2023年在数个城市开展商业服务。

早在去年9月,德国无人机公司Volocopter的飞行出租车在迪拜进行了首次飞行测试。

坐上飞行汽车前,我们还要先过多少坎?

迪拜政府计划将飞行出租车与地铁、有轨电车和公共汽车一同纳入城市交通网络。而迪拜道路与交通管理局(RTA)宣布从2017年Q4季度开始对Volocopter进行为期5年的测试,即在2023年完成对飞行出租车运营的最终决定。

无论是吉利和Uber,还是迪拜政府,都将2023年作为一个关键的时间节点。这也意味着飞行汽车走进日常生活越来越近。

坐上飞行汽车前,我们还要先过多少坎?

电影《第五元素》中的未来交通场景

目前,除了Terrafugia、Volocopter,全球还有许多其他科技初创企业和航空公司都推出了飞行汽车项目,以期颠覆人们在城市的出行方式。其中,Aurora、Vahana、亿航智能、Kitty Hawk、Lilium、Urban Aeronautics和Joby Aviation等公司都是该领域的先行者。

在拥有城市地面交通和地下交通之后,我们终于开始挑战城市近地空间的极限。

尽管各科技公司为我们描绘了一个充满希望的飞行汽车的未来,但在飞行汽车的商业化普及之前,我们还需要迈过很多坎。

停机坪建设

考虑到价格、成本和空间等因素,对城市居民而言,飞行出租车可能是未来最好的出行方式,而私家飞行汽车将是非常小的一部分人的选择。

当飞行汽车变成现实后,基础设施的建设就必须提上日程。

尽管飞行汽车可以实现垂直升降,但仍然需要一定载客停机空间,特别是随着空中飞行出租车的数量越来越多,需要的空间也就越来越多。或许可以使用现有停车场,但这势必需要与现有汽车抢夺停车空间。

在今年上半年,Uber的第二届Elevate年度大会上,多家建筑设计公司纷纷展示了名为“skyport”的设计方案,以满足未来飞行汽车的交通吞吐量和起降效率。

坐上飞行汽车前,我们还要先过多少坎?

除了这种大型停机坪外,居民对快捷方便的出行需求,将促使城市中出现众多的迷你停机坪——着陆点,以便满足类似共享出行的便捷性,出门即可上机,下机即到家。

另外,无论是大型停机坪还是迷你停机坪,停机坪的建设都需要考虑交通、环境、人文、消防等因素,周围不得有树木、电线、动物、行人、汽车等,还要考虑大风、雨雪、冰雹等恶劣天气的影响。

定价

在公共交通出行方案中,便利性和价格是居民出行的重要考虑因素。选择公交,因为线路多,价格便宜;选择地铁,因为方便快捷、不堵车、可以快速到达较远的地区;选择出租车和共享出行,因为方便、舒适。

定价——永远是制约一个新技术快速普及的重要因素。从城市的一端到另一端,当飞行出租车的费用降到共享出行费用的2-3倍时,或许能够被居民快速接受。

坐上飞行汽车前,我们还要先过多少坎?

根据Uber的介绍,搭乘Uber飞行汽车,每位乘客一英里的花费大约需要5.73美元。未来,Uber的最终目标是实现每英里约1.84美元的成本,即便与美国出租车的价格相比,也有很好的竞争优势。

网络安全

飞行汽车的商业化需要一系列无比复杂的管理系统相配合,诸如停机坪的管理系统、车辆调度系统、飞行路线管理系统、飞行汽车导航系统等等,还需要取得空中交通管制和飞行权,并与城市交通管理系统无缝接合。

而近些年,网络攻击正在变得日益猖獗,网络安全将是飞行汽车不得不慎重解决的问题。电影《速度与激情8》中自动驾驶汽车被黑客攻击的场景并非危言耸听。

当一辆空中飞行汽车被攻击后,造成的危害和风险将远比地面上的一辆汽车要大得多。

噪音

想想消费类无人机的嗡嗡声,就可以想象能够载人的无人机将会产生多么大的噪音。当飞行汽车在天空中四处飞翔时,对地面和高层建筑的居民而言,这就会是一件痛苦的事情。

美国NASA的一项研究表明,无人机的嗡嗡声比汽车噪声更让人心烦。为了防止员工过度加班,2017年,日本物业管理公司大成公司与电讯公司NTT East共同开发了T-FREND系统,利用无人机的嗡嗡声,让办公室员工无法专心工作,提前下班。这或许是无人机噪音为数不多的有利应用之一。

飞行汽车起飞和降落时产生的强烈气流和声音也会是一件让人讨厌的事情,因为气流会吹起地面的灰尘、杂物,让局部区域的空气与环境变得杂乱。

另外,还有很多现实问题都是飞行汽车公司必须要考虑的。

配套设施与成本

飞行汽车需要定期加油/充电,更换电池,并进行维护,这就意味着必须要有足够的地勤人员和维修人员来管理/维修这些数量不小的设备。

乘客安全问题

对普通乘客而言,用手机驾驶飞行汽车是不现实的,自动驾驶系统在此时就会派上用场。

但是,当飞行过程中出现意外时,自动驾驶系统如何快速反应保护乘客的安全?飞行汽车的设计是否还需要使用降落伞或安全气囊或其它技术来保护乘客安全?当乘客被困在飞行汽车内时,如何逃生和求生?

物联通讯系统

一旦飞行汽车飞上天空,飞行汽车与控制中心、飞行汽车之间、飞行汽车与自动驾驶汽车之间,都需要实现快速通讯与数据分析,这就需要提供一个无处不在、可靠的网络系统。对于城市通讯基础设施来说,这将是前所未有的重大考验。

总体而言,关于飞行汽车的蓝图当然很美好,但需要有强大的生态体系进行支撑。

同自动驾驶一样,如果相关的配套设备、基础设施、通讯、法规、监管、环境、居民权利等问题无法解决,其大规模的普及应用就只能始终停留在想象中。

2023年,一转即逝,商业化并不等于规模化应用。但未来总会很美好,我们终将会迎来乘坐飞行汽车出行的一天,但这一天可能会比我们期望的要来得晚一些。

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