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通用Cruise秘密收购了德国雷达制造商,自研硬件时代来临

2020-06-05 10:04
智车科技IV
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频繁爆出的收购案,反映了主要的自动驾驶汽车开发商的信念,即控制自己的传感器生产,提高自身的竞争优势。

据外媒(theinformation)爆料,近日,通用 Cruise收购了车载高分辨率雷达传感器生产商Astyx 。Astyx是前戴姆勒航空航天公司的子公司,该公司为航空电子,汽车(OEM和一级供应商)等合作伙伴开发和生产高频电子产品。在车载雷达方面,Astyx开发了用于汽车环境感知的77GHz雷达系统,受到行业内广泛赞誉。

Cruise收购的这家传感器公司来历并不简单

Astyx研发的传感器包括短距和长距雷达,产品除了通常的平面天线,还使用特制的极化和三维天线,能够在最先进的处理器或灵活可编程的FPGA上实施雷达算法,并且支持芯片制造商在汽车雷达传感器中引入新的半导体技术。

目前,主要的雷达生产商包括博世、大陆和采埃孚等,但是自动驾驶汽车领域中的一些人也高度重视Astyx。一位前客户说,Astyx技术能够检测出道路中间的静止物体并将它们与其他静止物体区分开。它“拥有目前市场上最好的雷达系统,比其他雷达制造商领先大约一到两年”。但是,也有前客户表示,Astyx的质量近年来一直落后。一位知情人士透露,Cruise对其收购的产品感到满意。

这是Cruise第二次收购传感器生产商,之前收购了“芯片级”激光雷达供应商Strobe,不过 Cruise 仍主要依靠激光雷达的外部供应商,例如Velodyne和禾赛。

巨头们通过收购建立优势

目前,自动驾驶领域的寡头们都喜欢通过收购和自研的方式来生产硬件,当技术发展到一定的瓶颈期,自研硬件正成为一种趋势。Waymo 收购 Latent Logic来进一步增强模拟实力,并且自研激光雷达等硬件;特斯拉也弃用Mobileye,自研视觉芯片。

融资较少的公司自然没有能力腾出资金来完成收购,毕竟自动驾驶行业目前还属于烧钱阶段,收购一家公司无异于釜底抽薪。不过,巨头们通过收购或者自研硬件,正在形成多重优势:

1.技术壁垒

毫无疑问,看到一个有前景的企业,通过垄断收购的模式,让其适用供自己使用,竞争对手难以超越。如果需要变现,也可以通过外售的方式盈利。而且代码容易Copy,硬件技术一般很难复制,且有专利保护。

2.专属定制结合自家产品定制专属传感器,与整个感知系统融合更好,合理化分配算力资源和空间。

3.保证供应当自动驾驶迈入商业化,稳定的供应链是需要被考虑的。自家可生产传感器,等关键零部件,保证了供应的畅通,也节省了沟通及运输的成本。

4.方案个性化未来智能车时代,是个百家争鸣,充满个性化的时代,各方案在保证安全的基础上,需要形成独特的风格。

不过,收购也有风险,万一对收购方有失实的评估,以及对未来趋势有错误的预判,都有可能让收购成为负担。

Cruise的这项交易反映了主要的自动驾驶汽车开发商的信念,即控制自己的传感器生产,提高自身的竞争优势。

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