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氢燃料电池的iPhone何时成真?

2015-09-07 10:45
姚看江湖
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  最近有两个比较值得果粉关注的新闻,首先是英国的能源科技开发商Intelligent Energy公布,他们已经在全球首款个智能手机氢燃料电池技术上取得重大突破,声称将自家研究的氢燃料电池放到一台iPhone 6中,续航可以达到整整7天时间,而且iPhone无需改变形状和尺寸,运行正常。但因为电池是由氢和氧发生反应,会产生一点点的水以及热量,于是只要背部开孔让水蒸气排掉即刻,而且一般我们完全感受不到这种物理变化。

  紧接着才过几天,又一则新闻表示,苹果一项命名为“便携计算设备使用的燃料电池系统”(Fuel Cell System to Power a Portable Computing Device)的专利,刚刚获得批准公布。专利中提到,因为氢气和氧气等化学反应就能产生大量的电能,所以可以在电子产品内置燃料盒、控制器和连接线等就能对之加以利用,既环保又耐用。其中有关专利描述提到关键词“MagSafe接口”,意味着这种全新燃料电池的对象是苹果旗下MacBook系列笔记本电脑。

  两则消息告诉我们,这种能够长达数天续航全新的电池技术就是氢燃料电池,通过燃料与氧化剂化学反应,直接将化学能转变成电能,而且运用到iPhone或MacBook中已几乎成为可能。重点在于,苹果本身也在关注氢燃料电池的发展,那么是否意味着短时间内苹果设备会实现燃料电池供电呢?

  电池续航令果粉一直不满

  今天,智能手机的硬件和功能已经越来越强大了,不过用户最关心的电池续航时间,仍感到相当不满意。作为一款随身携带的移动设备,iPhone除了基本的通信用途之外,随着功能更强大我们通常还用它上网查资料、语音导航、游戏娱乐或消磨时间等等,此时电池续航与使用时间难免无法平衡。所以为了解决这个问题,一种名为“移动电源”的东西诞生了,中度和重度使用者通常随身携带一款,这种行为堪称用户体验的历史倒退。

  苹果已经意识到了智能手机和移动设备电池续航的软肋,伴随着处理器功耗的降低以及系统优化改进,尽管苹果在每一代iPhone升级时都努力保持了电池续航时间不变,但是用户似乎并不买账足,续航这个问题甚至一度是iPhone用户最不满意之首。很多测试表明在同级别旗舰机竞争中,iPhone续航时间早已落后,就连其他手机厂商在广告中也以此为嘲讽点,嘲笑iPhone用户离不开电源插座或移动电源。

  说实话,最根本的问题在于锂电池技术的改革真的非常缓慢,因此许多智能手机就此选择配备快速充电、无线充电技术缓解手机缺电的烦恼,但结果都不理想。然而,苹果在有关氢燃料电池技术的专利文件中表示,利用该技术相关设备的续航能力可长达数天甚至是数周。于是我们不禁会想,作为业内新技术的主力推动者之一,面对智能手机续航能力差的软肋,苹果有可能在某一天放弃使用锂离子电池,转而研发出针对手机的氢燃料电池技术和方案。

  苹果与氢燃料电池撇不开干系

  前面的消息也提到了,氢燃料电池可大幅提升续航,并且可以让iPhone比大多数靠锂电池来驱动更有技术含量。其实除了这几天公布的这项专利,苹果在2010年还申请了另一项与燃料电池相关的专利,只不过还没有审核通过。实际上,从那年开始苹果又将两个相关氢燃料电池的专利提交了申请。第一个为“并行燃料栈架构”专利,描述了苹果如何将一套燃料电池安放在电池燃料堆栈之中。第二个专利的名为“轻量型燃料电池板”,描述了如何使用轻量级导电性和耐腐蚀性材料建造燃料电池。几天之前刚刚获批的专利,也只是这两项专利的后续补充而已。

  另外,早在2014年7月份就开始有消息称,苹果正在与Intelligent Energy公司展开氢燃料电池上合作,况且该公司位于San Jose的新办公室距离苹果Cupertino总部并不远,其董事会成员兼运营官甚至还有前苹果计算机产品专家官乔·沙利文(Joe O'Sullivan)。更重要的是,Intelligent Energy公司从一家电池公司那里购买了很多专利,以帮助其生产移动燃料电池,而这些专利被证实是从2013年12月开始就与苹果联合购买。这些迹象表明,苹果可能已经在低调开发研发氢燃料电池中,只是目前离推向市场前可能仍有很多困难要解决。

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