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震撼盘点:八家数字医疗和生命科学领域的独角兽公司

2015-08-28 09:20
华静一
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  在线医生预约平台ZocDoc在8月21日宣布,已经完成一轮1.3亿美元的融资,至此,ZocDoc的估值已达18亿美元,成为纽约估值最高的私营企业之一。这次融资也推动ZocDoc进入了“独角兽俱乐部”。

  所谓“独角兽俱乐部”,是指那些还未上市的、估值超过10亿美元的创业公司。“10亿美金估值”这个概念,是两年前由风险投资人 Aileen Lee提出来的。她发现,那些能为投资人带来巨大回报的,诸如Facebook 以及LinkedIn一般的初创公司,都是能以10亿美金或者更多估值退出的。由于数量稀少,Lee将这般体量的公司,称作“独角兽”。跻身“独角兽俱乐部”,可以说是所有创业者的梦想。

  《华尔街日报》最近更新了2015年的独角兽俱乐部名单(Billion Dollar Evaluation Club List),一共115家公司进入名单。其中美国有76家、亚洲有27家、欧洲10家、其他2家。

  当然进入这个名单的大多数公司、特别是排名靠前的,基本上都是大家耳熟能详的创业公司。比如目前排名前三的Uber(优步)、小米和Airbnb,这三家的估值分别是500亿美元、460亿美元和255亿美元。值得高兴的是,在上文提到的亚洲27家公司里,15家都是中国的,包括小米、滴滴快的、陆金所、大疆、美团等等。

  独角兽俱乐部囊括了全行业的顶尖创业公司,涉及最多的行业是软件(35家),其次是互联网消费(25家)和电子商务(21家)。医疗行业排名第5,共有8家公司进入独角兽俱乐部。要知道在2014年1月的时候,还没有一家医疗行业初创公司进入这个名单。直到2014年3月才有第一家波士顿的公司Intarcia Therapeutics以估值18亿美元进入俱乐部。之后到6月,又有两家创业公司Theranos和Proteus Digital Health加入进来。医疗行业的初创公司在2015年开始快速发展,1月时名单新增Moderna,从4月开始基本保持每月新增一个独角兽的速度到现在。目前来看,独角兽俱乐部里面排名最高的医疗行业初创公司是要颠覆血检的初创公司Theranos,估值90亿美元。

  我们来分别看下这8家公司的情况。

  1. Theranos

  Theranos在独角兽俱乐部名单上排名第13位,也是医疗行业的第一,公司估值90亿美元,今年5月上榜。目前,Theranos已经进行了3轮融资,总融资额超过4亿美元。包括德丰杰公司(Draper Fisher Jurvetson)以及甲骨文创始人拉里o埃里森(Larry Ellison)都是其投资人。

  血液分析是医学不可分割的组成部分,当医生想要检查你某一方面的健康状况(比如胆固醇指标或者血糖水平),或者寻找肾脏或者肝脏出现问题的适应症时,他就需要进行血液检测。一般而言,医生需要使用长针头和几个装血液的试管瓶完成血液采集,然后将样本送往实验室进行分析。在美国,诊断性实验室检测工作主要由Quest和Laboratory Corporation of America这两家公司垄断。这项业务领域每年的产值大概在750亿美元左右。

  面对这个有利可图的商业领域,Theranos想要改变现在这种局面。Theranos成立于2003年,这个公司想让现在的血液检测以更快速、更便利和更便宜的方式完成。Theranos推出的全新技术只需要从患者手指头取得几滴血(约50微升),这种验血方式避免了病人遭受抽血之苦。

  2013年,Theranos宣布与沃尔格林公司达成“长期合作伙伴关系”,并在全国大多数沃尔格林连锁药店里建立在自己的健康中心。当有患者需要在健康中心进行血液检测时,受过训练的药剂师会用温暖的套筒包裹着患者手指以促进血液流动,然后用酒精进行擦拭消毒。之后,药剂师会用很小的正方形设备(配有刺针)扎破患者手指,然后将两滴血液收集到十美分硬币大小的容器中。整个过程耗时大约两分钟。血液样本在经过条形码标记后会被放入冷冻箱,然后集中送完几里之外的Theranos实验室。每天,Theranos会安排三次这样样本的收集和返送工作。

  Theranos被大家所熟知,除了颠覆血检的技术之外,就是公司创始人伊丽莎白·福尔摩斯(Elizabeth Holmes)了。这个1984年出生的漂亮姑娘现在净资产达到46亿美元,是美国最为年轻的女性亿万富豪。(奇点有篇深度长长文,详细说明了Theranos和创始人福尔摩斯的故事,有兴趣的读者可以直接戳这里)

  福尔摩斯认为血液检测不应该是痛苦的,反而这应该是一种“美好的”体验。因此,Theranos目标就是扫除实现“美好血液检测”过程中的一切障碍。Theranos已经研发出可以发现数十种疾病(比如高胆固醇和癌症)的血液检测方法, 需要的仅仅是从患者手指采集一到两滴血液而已。福尔摩斯说,他们可以用一份血液样本完成很多种检测,每一种检测都比标准检测方法要便宜。有的时候,Theranos检测的价格甚至比Medicare公布的费率要便宜90%。比如,传统实验室检测胆固醇需要55美元或者更贵,但是Theranos仅仅收费2.99美元。

  Theranos的技术也引来部分科学圈内人士的质疑,因为该公司对于这种验血方式是否切实有效讳莫如深。

  2. Moderna Therapeutics

  Moderna成立于2010年,位于美国马塞诸塞州坎布里奇。截止到2015年8月,公司的估值达到30亿美元,于今年1月进入独角兽俱乐部。Moderna共进行过3轮融资,融资总额高达的9.5亿美元,其中包括它从阿斯利康(2.4亿美元)和亚力兄(1亿美元)收到的预付款以及前几轮的投资资金。其中在今年1月,公司完成了史上生物技术公司最大额的融资——4.5亿美元。这笔融资让Moderna成为当今世界上药物研发行业中最有价值的、具有风险投资支持的私有公司。

  《财富》曾撰稿称:Moderna可能是过去至少十年中诞生的唯一一家最具革命性的制药公司,或至少是与谷歌支持的Calico平分秋色,后者旨在延缓细胞老化。

  Moderna的核心技术是帮助人们在他们自己的细胞内制造药物,而不是在实验室配置用于服用或注射的药物(这是所有其他生物技术公司的做法)。具体方法是,往病人体内导入信使RNA,这种信使RNA进入人体细胞之后,便会利用该细胞的表达系统制造治疗所需的蛋白质如此一来,病人就能自己痊愈了。同样重要的是,Moderna还宣称他们设计的信使RNA不会触发常见的人体免疫反应,后者曾导致过去在信使RNA上的努力都付之东流。

  这一点不仅使得许多疗法成为可能,还让Moderna的产品比传统药物的检验时间短得多,价格低得多。因为它可以利用普通的信使RNA制造设备和流程来生产应对各种病症的信使RNA,而不是像目前常用做法一样,为每种疾病准备单独的制造设备。

  Moderna如今已有45个活跃项目,有的是内部项目,有的则是与阿斯利康(AstraZeneca)和亚力兄制药(Alexion Pharmaceuticals)等战略伙伴共同研发的,而且他们还计划上马更多项目(在得到这些新的投资后,公司有望将部分项目推进到临床试验的第二阶段)。

  Moderna还根据治疗领域的不同,把许多项目交给他们自己的准公司运营。这种做法使得Moderna看起来像是一个孵化器,实际上,某些产品理论上可以在Moderna之前完成首次公开募股。

  但是Moderna公司也是一家神秘的公司。作为一家私有企业,它很少向外界透露自己的研究工作。它的学术创始人也只发表了一篇论文,详细描述了Moderna公司的mRNA治疗技术在啮齿类动物中的应用情况。而该公司本身也只是在专利申请过程中透露了mRNA治疗技术的科学细节(包括该技术在非人类灵长类动物中的早期研究工作的一些详细情况)。这让许多人非常疑虑,Moderna到底是不是像它所说的那么值得期待?专利的强度到底有多高?其它以RNA为基础的药物曾经引发了很多问题,Moderna的mRNA治疗技术是否会重蹈覆辙?有专家表示,在目前披露的公开资料看来,没有任何能让人惊叹的成果。对于此类言论,Moderna的CEO Stéphane Bancel说:“我能够理解他们的不开心。我能够理解他们的嫉妒心。我能够理解他们的所有情绪。这就是生活!”

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