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中国科学家再次编辑人类胚胎基因 或可抗HIV病毒?

2016-04-13 00:28
木中君
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  参考消息网4月12日报道,美媒称,不到一年前,一些重要研究人员呼吁暂停使用一项革命性技术时,中国的研究人员却利用这一技术对人类胚胎进行了基因编辑,震惊了世界。

  据美国石英财经网站4月9日报道,研究人员担心随意使用这一技术或许会使胚胎变成完全发育的人类,到时候他们会把这种基因突变遗传给他们的后代,意料之外的后果带来的风险似乎太大了。而现在,中国另外一个研究团队再次利用这一技术对人类胚胎进行了基因重组。这一次科学家们的反应只是不满地耸了耸肩。显然,过去一年里发生的太多的事情使人们对这一问题的看法发生了巨大变化。

  报道称,这一受到质疑的技术被称为CRISPR基因组编辑技术,它使得研究人员可以比以前更精准地对基因进行操控。2015年,中国研究人员试图利用CRISPR技术编辑一种能够引发血液疾病地中海贫血的基因,他们只能编辑 71个胚胎中28个胚胎的有缺陷的基因。更糟糕的是,这对基因组的其他部分造成了许多意料之外的改变。

  在最新一次尝试中,广州医科大学的研 究人员又向前迈进了一步。他们不仅试图纠正会引发疾病的突变体,还利用CRISPR技术植入了一个突变体,这个突变体可能可以抗艾滋病病毒。这一基因突变以CCR5基因为靶点,CCR5负责产生艾滋病病毒用来与之结合、进入并感染人类免疫细胞的蛋白质。如果CCR5基因发生突变,那么艾滋病病毒就无法传染,这样一来,这一突变就可以使人体对该疾病产生抗体。

  研究人员在《辅助生殖与遗传学期刊》发表了这篇研究报告,他们成功地把突变基因植入了26个胚胎中的4个胚胎里。即便在成功的案例中,也不是所有的CCR5基因都被改变了。在其他一些案例中,还引发了一些未曾预料到的基因突变。

  中国当地的道德委员会批准了这一试验,可以确信的是,这些研究都是经过中国政府同意的。所有的试验性胚胎都是“不能成活的”,这意味着,他们无法变成发育完全的人类。这些不正常的胚胎是试管婴儿疗法不可避免的组成部分,有时候两个精子会把他们的DNA植入一个卵子当中。

  报道称,尽管存在意见分歧,但人们对这一问题的看法显然发生了改变。第一个对人类胚胎进行基因重组研究的结果是,去年11月中国、美国和英国的科学机构之间举行了一次峰会。经过几天的深思熟虑之后,全球重要的遗传学家一致认为,尽管利用CRISPR技术改造过的人类胚胎不应该发育为真正的人,但利用人类胚胎进行研究可以继续。

  中国科学家世界首次成功编辑修改人类胚胎基因

  2015年4月,中国科学家日前成功实现编辑修改人类胚胎基因,属于世界首创。该工作发表于Protein& Cell,被哈佛干细胞生物学家GeorgeDaley称为里程碑式的标志性成果。

  在这篇论文中,中山大学黄军就教授领导的团队试图使用基因编辑技术CRISPR/Cas9修改导致地中海贫血的β珠蛋白基因。实验取得了成功,但也显示出该技术在医学应用的巨大障碍。

  “我相信这是世界上首次成功实现编辑修改人类胚胎基因,因此是一个里程碑式的标志性工作。但我们也需要非常小心谨慎。”George Daley在接受采访的时候称,“这项研究给大家浇了一盆冷水,显示基因技术还远远没有达到治疗疾病的地步。”

  很多人认为基因编辑技术前景光明,能在婴儿还没有出生的时候就修复其基因,用于治疗基因突变所引起的许多疾病。但也有很多人因为伦理原因对其持反对态度。如此改变的基因可以遗传后代,因此其对未来人类的后果是无法预测而且高度风险的。黄的论文将加剧这一争论。

  黄的团队将CRISPR/Cas9注入人的胚胎,并在特定地点与DNA结合链接。通过编程CRISPR/Cas9可以针对特定的有问题的基因,并用引入的分子进行取代或者修复。这项技术曾被用于动物胚胎,但黄的文章是其用于人类胚胎的首次报道。

  黄的团队注射了86个废弃胚胎细胞,发现只有28个被成功链接,而获得修补基因材料的胚胎则更少。“如果要用于临床,需要将近100%的成功率。”黄说,“这个技术还非常不成熟。”黄团队还发现CRISPR/Cas9也对非定向的基因起作用,因此存在大的安全隐患。

  黄的文章被Nature和Science据稿,相信伦理方面的顾虑是一个重要原因。“我们发表这些数据,”黄说,“就是想让全世界知道这里面究竟发生了什么,而不只是空谈。”下一步黄将通过动物胚胎研究如何将少CRISPR/Cas9对非定向基因的作用,提高其安全性。使用其他基因编辑技术也是一个选择。

  围绕编辑修改人类胚胎基因的争论肯定将长时间持续,也会有很多人试图在黄的工作基础上进一步提高。

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