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仿生眼种植能改善部分眼病患者视力

2016-05-09 15:40
Minor昔年
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  这可能听起来像是来自“星际迷航”里的东西:医生可以在患者体内植入了一种装置,使得一些因患晚期眼部疾病仅剩下有限的周边视力者恢复一部分中心视力。来自英国的研究小组说,这是第一次将人工和自然视觉在人类被成功整合在一起。

  这项研究是一项初步的小型研究,只涉及4例年龄相关性黄斑变性(AMD)。研究小组报道,植入物可以使患者辨别出面部轮廓和一些面部特征,如嘴巴是开还是闭——诸如此类的普通生活细节,对于AMD之类慢慢被剥夺了视觉的患者来说,已经是久违的了。

  本周(5月3日),在华盛顿西雅图召开的视觉与眼科研究协会(ARVO)的年会上公开发表这项研究结果。

  年龄相关性黄斑变性(AMD),顾名思义,是眼睛黄斑区的退行性改变,黄斑是位于眼睛后面一个小小的区域,让你可以清楚地看到各种细节。AMD不会导致完全失明,但会使得中心视力逐渐丧失,影响日常活动,比如识别人脸的能力,阅读或做近距离工作的能力,如烹饪。剩下的周边视力不提供这种活动的视力。

  根据美国疾病控制和预防中心,在美国,AMD是导致视力丧失的主要原因。超过200万美国人患有AM——根据政府的数据显示,这个数字预计到2050年还要翻倍。AMD在年龄超过65岁的人群中最为常见。该病的病因不明,但罹患此病的风险在很大程度上受到吸烟和遗传的影响。

  医生通过包括维生素C、β-胡萝卜素及其他营养成分在内的膳食补充养生法成功地减缓了AMD病情的进展。处方药注射也可用于治疗某些晚期AMD。但是,没有一种治疗方法可以逆转视力丧失。

  为了恢复4例晚期AMD患者的中心视力,医生在他们眼睛内植入一种叫做Argus II电子视网膜假体的装置。这是一钟新型商业产品,其早期产品只能使有患有罕见退行性眼病只剩下光感视觉的患者恢复非常有限的视觉。该装置本质上就是一个连接到眼睛背面的微型摄像头,可以捕捉到图像,并向大脑发出电信号。

  当打开该装置帮助患者看东西的时候,没有一个患者报告“视觉混乱”。这是值得研究人员关注的现象,因为大脑同时接受来自眼睛周边区域的自然冲动以及从中央植入物发出的人工冲动,他们不知道大脑如何诠释这一现象。

  成功的另一个因素是,植入物在患者体内似乎并没有引起任何问题,植入物待在他们体内长达六个月,并没有出现感染迹象。

  研究人员写道,虽然以前的植入物对人们所患的罕见疾病有所帮助,最新研究结果表明,“这一用于治疗50岁以上患有干性年龄相关性黄斑变性的人群当中造成中心视力严重丧失的新方法……对此,目前尚无任何可行的治疗方法。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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