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21家高科技企业如何重塑医疗行业

2017-05-29 00:41
冷血の爱
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人们一生中要做很多选择。有些选择微不足道,例如早晨穿什么衣服;另一些则可能改变整个人生,例如选择从事的职业。但有一项非常重要的决策不由任何人定,即来到这个世界成为人类一员,以及天生的疾病和缺陷。

这便是医疗行业明显有别于其他行业之处。医药行业经常可以决定生死。而在世界上绝大多数地方,医药行业都很混乱、低效且昂贵,急需大力改革。

先看些让人揪心的数字。2015年美国近四分之一非老年成人出现医药费逾期。比起2012年这还是进步,当时逾期比例接近30%(比例降低的原因之一可能是平价医疗法案下医保覆盖面增加)。2015年的密西西比州,37%人口欠医疗机构钱。医疗支出是个人破产最主要原因。去年联邦政府预计每人医疗支出将超过1万美元,为史上第一次。

公共和私人医疗系统如此昂贵,实际运作如何呢?现实是想面对面看医生得等好几个星期,超过6500的地方医疗专业人士没法满足病患需要,而且美国医院的治疗结果比起很多发达国家都很一般(甚至比不上一些欠发达国家)。

现状不妙,说明是时候颠覆了。要来一场真正的改革需要各方参与,从政府、行业到医疗消费者自身都要调整,目前来看,拖着美国医疗行业不情不愿走进21世纪的倒是一群数字医疗公司。

数字医疗的好处在于摈弃了实体局限,例如以前非得建起医院,现在则是充分发挥移动技术的力量,通过潜心研究人类自身寻找复杂疾病的治疗之道。

为了一窥科技引领的未来有哪些可能,我们先来看看21家创新公司在忙什么,这些公司分为五类,每一类都在挑战各自领域的传统治疗方式。

欢迎参观数字医疗革命。

远程医疗

如何让医疗服务穿过实体围墙。

20世纪初那些年,在美国看病通常意味着医生来找你。过去的医生带着黑色药箱,里面装满治疗工具,治疗手段也都是旧式的,看病经常就在床前。

现在看起来这一幕有些怪异,但未来可能会变回这样。新技术让医生出诊更方便,只是变成了数字方式。

相关公司

现在有很多远程医疗公司,从波士顿的“美国健康”(American Well)到旧金山创业公司Doctor On Demand都在把医疗服务送到门口,更普遍的是送到办公室。全美企业员工健康组织去年调研了133家大型企业,共计1500万美国员工的福利待遇,竟然有90%的企业表示预计今年至少会向员工提供部分远程医疗服务。到2019年,所有企业都会提供。

未来世界到底会是什么样呢?想象下你工作好几个小时突然感觉有点想发烧头晕,可以走到公司里的数字医疗服务站,其实就是个信息亭(更直白点说就是个电话亭一样的地方),然后可以立刻通过电话或视频咨询医生。医生可以即时提供检测,例如体温、脉搏和血压,如果有必要会将处方发送到最近的药房。或许只会叮嘱你回家休息一下。

去年12月,“美国健康”公司与康森特拉公司(Concentra)达成合作,确保了部分值班医生供给。康森特拉在40个州拥有超过300家医疗中心。

远程医疗一个明显优势在于医生可以身处任何地方,传统医疗系统可做不到。全国各地都很缺医生,随着近年来上成百上千万美国人加入医保系统,医生紧缺越发严重。

新型数字医疗平台可以顺道解决缺医生的问题。一家名叫Nomad Health的纽约创业公司可以匹配医生和缺医生的医院,主要在三个领域:内科、急诊和精神科。Nomad公司联合创始人阿雷西·纳泽姆博士(Alexi Nazem)接受《财富》杂志采访时表示,其匹配医疗行业人才的方式类似民宿行业的爱彼迎(Airbnb)。通过专业匹配流程,医疗系统可以寻找具备特定资质的医生(例如7月能在纽约地区医院工作,具有五年从医经验的内科医生),帮医生找医院也是同样道理。如果医院和医生签订合同,平台还自动提供医疗事故保险。

从医疗资源匹配角度来看,这简直太方便了。而且形成了医疗行业的“零工经济”(gig economy),年轻一代对科技较敏感的医生非常热爱。“我们很容易就找到一大群愿意短期、自由且灵活执业的医生,”纳泽姆表示。“而且我相信趋势会延续下去(尤其在千禧一代中),不仅因为(针对医疗领域自由职业)态度在转变,而且随着科技进步,很多工作确实可以远程完成。”去年夏天该公司早期融资获得400万美元,领投方包括首轮资本公司(First Round Capital)和科技创业投资公司(RRE Ventures)。

投身移动医疗的还不只医疗创业公司。优步和Lyft等网约车巨头也启动新项目,向去医院就医有困难的病人提供非急救医疗转运服务。去年新成立名叫Circulation的平台将医疗病例接入优步的应用接口,护士、护理人员和医院运输协调员可以更好地安排接病人的次序,而且可以满足病人个性化需要(例如病人需要轮椅或是眼睛看不清)。

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