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25位科学家号召建立全球公民大会,以监督基因编辑技术及其应用

2020-09-18 10:34
学术头条
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1818 年科幻小说《弗兰肯斯坦》问世,给世人带来这样一个问题:我们能否成为造物主?

近年来,基因编辑技术的迅猛发展使这个问题成为可能。然而,当疯狂的科学家真的有能力变成造物主的时候,对于人类来说,究竟是福是祸?200 多年后的今天,全球 25 名顶尖科学家在 Science 发文,号召建立全球公民大会,以来探讨基因编辑技术的伦理和社会影响。

他们提议,该全球大会由至少 100 名来自世界各地的非专业人士组成,由专家提供信息来探索基因编辑技术的管理准则。

该论文的作者之一、堪培拉大学John S. Dryzek教授表示,由于这项新兴技术的风险不可估量,因此探讨这项技术产生影响的任务不应该留给专家。非专业人士组成的团体,其任务是深入研究基因组编辑产生的伦理和道德问题,这为世界各地的科学家、医生和政治家提供有价值的指导意见。

基因编辑技术的双刃剑

事实上,基因编辑技术早已进入公众的视线。

除了转基因食物以外,近年来有科学家试图将这一技术应用到生物体内,以期改造人类和社会。

其中,最轰动的事件就是2018年基因编辑婴儿事件,当时某科学家宣布使用基因编辑技术改造了一对双胞胎婴儿,以期她们出生后能天然抵抗艾滋病病毒HIV。

而不久前,美国政府宣布,未来几年内向将佛罗里达群岛释放7.5亿只转基因蚊子,以试图消灭蚊虫传播疾病。

理论上来说,基因编辑技术的确能够提高农作物的抗病能力,解决人类饥饿的问题,提供一种消灭疟疾等蚊虫传播疾病的方法,或者培育出可供人类移植器官的猪,并预防镰状细胞病,囊性纤维化甚至某些癌症。

但这一技术也是一把双刃剑,带来的威胁远远超出人类的想象。

那么,这项技术到底应该如何使用?谁又能决定这项技术的使用权?

鉴于这项改变生物体DNA的技术可能会遗传给后代,该问题不仅复杂且影响深远,因此,越来越多的专家认为,这个重要的问题不能只留给科学家,医生和政治家。

全球公民大会

在 Science 发表的这篇文章中,来自全世界管理学、法律、生物伦理学以及遗传学等多学科共 25 名顶尖科学家号召,建立全球公民大会,由非专业人员组成,以评估基因编辑技术的伦理和社会影响。

这些科学家提议,全球大会应该包括至少 100 人,其中不包括科学家、政策制定者或该领域的工作人员。

Dryzek 教授说,来自世界各地的公民探讨这一问题,意味着纳入不同价值观和原则。这就如同法庭中陪审团的作用,通过利用群体智慧来商议这个问题,可将他们掌握的不同信息拼凑起来。

塔斯马尼亚大学的法学教授 Dianne Nicol 说:“全球公民大会所讨论的问题与其他论坛研究的问题不同,我不认为全球大会的目的是回答基因编辑技术是否应该在全球被禁止的问题。相反,我们应该更好地理解人们对这一技术的关切和期望。”

澳大利亚迪肯大学 Baogang He 教授补充说,“这个会议还涉及到社会公正的问题。全球公民大会将有助于制定有关基因组编辑实验的道德和政治法规,并确保这些技术可被每位公民公平获得,以此防范社会少数人为了追求利益而滥用基因编辑技术。”

该论文的作者之一,联合国教科文组织国际生物伦理委员会主任、世卫组织人类基因组编辑治理专家咨询委员会成员Herve Chneiweiss表示,全球大会的遴选过程必须能够反映参与人员的差异性,与政治无关。如果纳入的人数太多将无法做到真正的审议,此外,审议也变得没有效率。我们的目标是要选择有代表性的参会人员。“100”应该代表文化和种族的多样性。

本研究另一位、英国维康基因组学院社会与伦理研究所的遗传顾问Anna Middleton教授表示,对于基因编辑技术,我们要充分考虑到它的社会影响。这项审议最终将影响世界。我们必须在世界各地寻找具有代表性的公民。

据悉,获得艾美奖的澳大利亚纪录片制作公司Genepool Productions将负责筹划这个过程以及最终大会的制作。

Genepool的创意总监Sonya Pemberton说:“此次大会并不是要提供一个演讲平台,而是一个思想家库。研究人员设计了一种强有力的、以人为本的方法来检验这种改变世界的技术。我希望用电影记录这一事件,保存这一历史性时刻,放大全球对话,并为公民在其他同等重要的问题上进行讨论提供模板。

排版:赵辰霞

编审:王新凯
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