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会导致精神功能下降的两件事

随着婴儿潮一代的老龄化,美国的痴呆症病例数量正在上升,这给婴儿潮一代自身以及他们的家庭、照顾者和社会提出了问题。从技术上讲,痴呆症并不是一种疾病,而是一种思维、记忆或决策能力受损的术语,它是最令人担忧的老年障碍之一。

弗吉尼亚大学9月4日官网新闻

随着人们的寿命步入90岁,发病率急剧上升。71岁至79岁的人中约有5%患有痴呆症,90岁左右的人中约有37%患有痴呆症。

老年人可能会担心自己的功能丧失,以及照顾痴呆症患者的成本和费用。2018年的一项研究估计,阿尔茨海默病(最常见的痴呆症)患者一生的护理费用为329,360美元。这个数字无疑还会上升,给家庭、医疗保险和医疗补助带来更多负担。

由于美国总统大选,近几个月来也有很多关于痴呆症的讨论和报道。一些选民询问一个或两个候选人是否患有痴呆症。但是,这是一个公平的问题吗?当这些类型的问题被提出时——给痴呆症患者增加了更多的耻辱——它会不公平地进一步孤立他们和那些照顾他们的人。我们需要了解痴呆症及其对美国500多万患有痴呆症的人及其护理人员的影响。到2060年,这个数字预计将增加两倍。

本文作者:Dr. Laurie Archbald-Pannone是弗吉尼亚大学健康中心(UVA Health)专攻老年病学和姑息治疗的医学副教授

首先,重要的是要知道,痴呆症不能远程诊断,也不能由非医生诊断。一个人需要详细的医生检查才能作出诊断。有时,大脑成像是必要的。而且,偶尔忘记一个词——甚至忘记把钥匙放在哪里——并不意味着这个人患有痴呆症。记忆丧失有不同的类型,它们可能有不同的原因,比如其他疾病、跌倒、甚至药物,包括草药、补充剂和任何非处方药物。

老年人对所谓的“老年时刻”以及他们在自己和他人身上察觉到的记忆丧失感到好奇和担忧。我每周都在我的老年诊所看到这样的病人,他们告诉我他们的经历,比如忘记了一个单词,在一次出行中迷失了方向,丢了钥匙,或者忘记了一个名字。细节各不相同,但潜在的担忧是相同的:这是痴呆吗?

正常的记忆丧失

随着年龄的增长,我们会经历许多身体和认知上的变化。老年人往往记忆力减退。这是正常的。从你的“大脑名片簿”深处获取事实有困难吗?假设你在杂货店里发现了一个多年未见的人。也许你认识这张脸,但直到深夜才想起他的名字。这是正常的,部分预期变化随年龄增长。

更有可能出现的问题是忘记你每天见到的人的名字;忘记如何前往经常到访的地方;或者在饮食、穿衣和卫生等日常生活活动上有问题。

当你的记忆有问题时——但它们不会影响你的日常活动——这被称为轻度认知障碍(MCI)。你的初级保健医生就可以诊断。但有时情况会变得更糟,所以如果你有轻度认知障碍(MCI),你的医生应该密切关注你。

你要记下任何损失发生的时间。是逐渐下降的吗?还是突然发生的?这一点你也应该和你的医生讨论,他可能会推荐MoCA(蒙特利尔认知评估量表)测试,它可以筛查记忆问题并帮助确定是否需要更多的评估。

此外,美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)将这些领域的问题列为可能的痴呆症迹象:

记忆

注意力

沟通

推理、判断和解决问题

视觉感知超出了典型的年龄相关的视觉变化

更严重的问题

如果记忆力减退干扰了日常活动,请去看医生,了解如何做以及如何确保自己在家中安全。

有许多种严重的记忆丧失。痴呆症往往是一个缓慢发展的过程,会持续数月或数年。而谵妄则更为突然,可在数小时或数天内发生,通常是在你患有急性疾病时。抑郁也会导致记忆改变,尤其是随着年龄的增长。

痴呆和其他大脑问题

阿尔茨海默病是最常见的痴呆类型,其次是血管性痴呆。他们有类似的症状:思维混乱、迷路、忘记亲密的朋友或家人,或者不能做计算,比如平衡支票簿。某些疾病如甲状腺疾病、梅毒也会导致痴呆症状,而不太常见的痴呆可能会有不同的症状。阿尔茨海默病有一系列独特的症状,通常与大脑的某些变化有关。

注重安全和适当的监督,特别是在家中,对所有痴呆症患者至关重要。你的医生或社会工作者可以帮助你找到支持。

同样重要的是要意识到另外两件会导致精神功能下降的事情:谵妄和抑郁。

谵妄是一种认知或精神功能的迅速变化,可发生在肺炎甚至COVID-19感染等急性疾病患者身上。谵妄可发生在医院或家中。谵妄的风险随着年龄或先前的脑损伤而增加,症状包括注意力不集中和记忆问题。

抑郁随时都可能发生,但随着年龄的增长更常见。如何判断自己是否抑郁?这里有一个简单的定义:当你情绪低落,对你曾经喜欢的活动失去兴趣或乐趣。

有时人们会反复出现抑郁症,有时候,持续的悲伤会变成抑郁。症状包括焦虑、绝望、无精打采和记忆力问题。如果你在自己或所爱的人身上发现抑郁的迹象,去看医生。如果你有任何伤害自己的想法,立即拨打911寻求帮助。

上述任何一种疾病都可能令人恐惧。但更可怕的是无法识别或未被认识的痴呆症。你必须开诚布公地与医生讨论你在记忆或想法中注意到的变化。这是弄清到底发生了什么并确保你的健康达到最佳状态的第一步。

而且,和任何疾病或疾病群体一样,痴呆症不是一种“性格缺陷”,这个词也不应该用来批评一个人。痴呆症是一种严重的医学诊断——问问那些患有痴呆症的人,关心他们的亲人或者治疗他们的人。患有痴呆症是一个挑战。

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本公众号上的医疗信息仅作为信息资源提供与分享,不用于或依赖于任何诊断或治疗目的。此信息不应替代专业诊断或治疗。在做出任何医疗决定或有关特定医疗状况的指导之前,请咨询你的医生。

关爱父母 关注阿尔茨海默病

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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