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研究人员开发新基因疗法,通过抑制痛觉相关基因缓解慢性疼痛

2021-03-15 10:24
陈述根本
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文/陈根

当急性疾病过程或一次损伤的疼痛持续超过正常所需的治愈时间,或间隔几个月至几年复发,持续达1个月,就被称作慢性疼痛。急性疼痛仅仅是一个症状,而慢性疼痛本身则作为一种疾病存在,其在病因学、病理解剖学、病理生理学、症状学、生物学、心理学等方面与急性疼痛之间有着显著的差异。

慢性疼痛不仅对患者本身造成伤害,更会进一步影响到患者的生活、家庭甚至社会。慢性疼痛常合并患者精神方面的障碍,比如,抑郁和/或焦虑,这使慢性疼痛的诊疗和治疗更加复杂而困难。因此,针对慢性疼痛进行诊治也引起了学界的重视。

阿片类止痛药是慢性疼痛患者的一种选择,注射其他止痛药如麻醉剂和皮质类固醇则提供另一种选择。但不论是阿片类止痛药还是注射麻醉剂和皮质类固醇,都有上瘾的可能性,也就是说,患者接受这些药物的效果都会越来越差。

现在,美国加州大学圣迭戈分校(University of California San Diego)的研究人员开发了一种新基因疗法,通过抑制痛觉相关基因缓解慢性疼痛。该基因疗法的工作原理是暂时抑制一种与感知疼痛有关的基因NaV1.7。其中,功能性 NaV1.7 失活的小鼠个体对疼痛的耐受性增加,同时对疼痛的敏感性降低。

陈根:止疼不上瘾,基因撩法或称优解

这种方法可以在不造成麻木或影响正常运动功能的情况下提供数月的疼痛缓解,可以治疗大量由 NaV1.7 表达增加引起的慢性疼痛,包括糖尿病多神经病变、红斑肢痛症、坐骨神经痛和骨关节炎。它也可以为接受化疗的患者提供疼痛缓解。与阿片类药物相比,该方法更安全、不成瘾。

研究人员表示,这一方法不会改变 DNA 序列本身,而且理论上是可逆的。(University of California San Diego,Science Translational Medicine,Science News)相关论文于 3 月 10 日发表在《科学-转化医学》(Science Translational Medicine)杂志上。

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