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免疫细胞,或可影响人的抗寒能力

2021-09-03 13:44
陈述根本
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文|陈根

每当秋冬换季时,街上的老人们总是早早地换上了冬装,然后是成年人,最后极不情愿穿上冬装的,一定是青少年们。由此衍生一个段子,说怎么证明你老了?那就是不用妈妈提醒,自己穿上了秋裤。这句话虽然听起来是玩笑,但其中的现象却值得人深思。

有研究发现,随着年轻的增长,人确实会变得畏寒,也更容易患上感冒、炎症和代谢等一系列问题,但具体机制还没被阐明。近日,耶鲁大学和加州大学旧金山分校(UCSF)的研究人员发现了这一变化可能与脂肪中保护我们免受低温伤害的免疫细胞有关。

脂肪看起来像一块黄色油脂,但它实际上是一个复杂的、异质性的组织。除了脂肪细胞,脂肪里还含有神经纤维、免疫细胞等。

先天淋巴细胞(innate lymphoid cells, ILC),也被称作固有免疫细胞,是一类不同于T细胞和B细胞的淋巴细胞亚群,位于肠道粘膜表面中,有增强免疫反应,维持粘膜完整性和促进淋巴器官形成的作用。

根据细胞因子表达谱的不同,ILC能够分为三大类群:ILC1、ILC2和ILC3,其中2型先天性淋巴细胞(ILC2)对维持脂肪组织稳态至关重要。

在实验中,研究人员对年老和年轻的老鼠进行了细胞基因排序,发现年老的老鼠缺乏ILC2细胞,这种缺陷限制了它们在寒冷条件下燃烧脂肪和提高体温的能力。当科学家引入一种能促进衰老小鼠ILC2生成的分子时,发现免疫系统细胞得到了恢复,但小鼠对低温的耐受性更差。

此外,刺激衰老小鼠产生新的ILC2细胞,会使它们更容易因寒冷死亡。但当研究人员从年轻老鼠身上取出ILC2细胞并将其移植到年老小鼠身上时,年老小鼠的耐寒能力得到了恢复。

该发现表明,免疫细胞的作用不仅仅是防御病原体,还有帮助生命维持正常的代谢。随着年龄增长,免疫系统会发生变化,需要密切关注它以保证机体走向衰老时的健康问题。

陈根:免疫细胞,或可影响人的抗寒能力

陈根:免疫细胞,或可影响人的抗寒能力

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