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艾滋为何是“不治之症”?

2021-09-19 09:13
陈述根本
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文|陈根

艾滋病的医学全称为:“获得性免疫缺陷综合症”,英文缩写“AIDS”,是由人类免疫缺陷病毒(简称HIV)侵入人体后破坏人体免疫功能,最后导致被感染者死亡的一种严重传染病。

获得性免疫缺陷综合症包含三个方面,即获得性、免疫缺陷、综合症。获得性表示在病因方面是后天获得而不是先天具有的。免疫缺陷表示在发病机理方面,主要是造成人体免疫系统的损伤而导致免疫系统的防护功能减低、丧失。

免疫缺陷病的共同特点是:1.对感染的易感性明显增加;2.易发生恶性肿瘤;3.临床及病理表现多样化。综合症表示在临床症状方面,由于免疫缺陷导致的各个系统的机会性感染、肿瘤而出现的复杂症状群。

由于引起艾滋病的人类免疫缺陷病毒(HIV)可以攻击人体免疫系统的指挥中枢——CD4 T细胞,从而使人体免疫系统瘫痪造成极高死亡率,所以患者往往需要接受抗逆转录病毒疗法(ART)以控制疾病进展。

更重要的是,HIV作为一种RNA病毒,其基因组具有较高的突变率,因而使得艾滋病的预防疫苗和治疗药物的开发变得十分困难。就在2020年2月份,被科学界寄予厚望的艾滋病候选疫苗HVTN 702临床试验宣告失败。于是,HIV病毒的高突变率和高耐药性终于让艾滋病成为“不治(愈)之症”。

引起艾滋病的人类免疫缺陷病毒(HIV)主要存在于感染者和病人的血液、精液、阴道分泌物、乳汁等体液中。这与艾滋病主要的三种传播途径密切相关。即性传播、母婴传播和血液传播。

陈根:艾滋,为何是“不治之症”?

事实上,感染艾滋病后不是马上就能检出是否感染,因为还存在检测的窗口期,即从艾滋病病毒感染人体到血液中能检出抗体或核酸的一段时期。

目前艾滋病窗口期采用不同的方法进行检测存在不同的检测下限时间,一般来说采用核酸检测艾滋病窗口期在一周左右,四代抗原抗体检测试剂在两周左右,三代抗体检测试剂在三周左右,这个时间绝大多数的艾滋病感染者都能够被检测出来。

而在还没确定是否感染时,HIV阻断药,即暴露后预防(Post Exposure Prophylaxis)的药物可以用来防止HIV病毒扩散的药。

阻断药发挥作用的原理是,切断艾滋病病毒复制的过程,防止病毒从已感染的细胞扩散从而感染更多的细胞。以性传播为例:病毒先侵犯黏膜部位,穿过黏膜屏障后进入人体的组织、细胞、淋巴结,并在淋巴结繁殖,最后进入血液。阻断的原理是在病毒到达血液之前将病毒杀死,以达到阻断目的。

陈根:艾滋,为何是“不治之症”?

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