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联手空客,Facebook再次启动太阳能互联网无人机测试

2019-01-23 10:25
来源: 猎云网

Facebook的野心正在不断地往深空延展,准确地说是2万米高的深空。据悉,该公司几个月来一直致力于一个秘密项目,试图将其从社交网络转变为全球互联网提供商。根据一份文件,空客和Facebook正计划在澳大利亚丛林进行无人机测试。

在空客Zephyr无人机的帮助下,这家社交媒体公司计划从地球平流层发射互联网连接。这些无人机在20公里的高空运行,并通过毫米波无线电将连接传回到地面。Facebook希望给38亿尚未使用互联网的人带来网络连接,并把他们与其服务联系起来。

重启无人机计划

经过多年的开发,Facebook于去年6月正式埋葬了代号为Aquila的无人机项目。当时,媒体报道称这是Facebook无人机计划的终结。

但是该公司从未放弃。去年10月,有报道称,Facebook在关闭自己的无人机项目之前,已经在计划与欧洲航空巨头空客进行联手测试。

Facebook和空客于2018年4月与欧洲监管机构会面,讨论了通过Zephyr无人机提供网络连接的可能性。一名欧盟委员会官员在一封电子邮件中指出,在欧洲,这样的项目可以部署在智能城市。

然而Facebook对这个项目却出奇地避讳。迄今为止,该公司从未公开承认对Zephyr的兴趣。

内陆机场

发布的文件为Facebook的新无人机项目提供了罕见的视角。它显示,从2018年3月到9月,空客至少与澳大利亚民航安全局(CASA)见过18次面。根据澳大利亚信息自由法的要求,该机构将他们的会议记录交给了我们。该文件显示了空客为获得无人机测试的批准所做的努力。该公司于2018年9月19日获得无人机操作员证书。

测试的预定地点是西澳大利亚的温德姆机场。根据该文件,无人机的有效载荷将由Facebook所提供。

空客计划在11月和12月进行飞行测试。然而,我们尚不清楚是否真的进行了测试。根据会议记录,测试不得不推迟几次。Facebook和空客都拒绝提供合作细节。

“我们继续与合作伙伴在高空平台系统(HAPS)连接方面开展合作。我们现在没有更多的细节可以分享,”Facebook发言人在一封电子邮件中写道。空客没有回应置评请求。

Facebook对其新无人机项目的范围保持沉默。目前尚不清楚通过无人机提供大规模互联网接入在技术上是否可行。在2017年的一篇博客文章中,Facebook吹嘘了自己在这一领域的进步,但也承认还有更多的测试要做。

Zephyr:为战争而生

Zephyr的前买家来自军方。2016年,英国国防部以430万英镑的价格购买了三架无人机。英国人使用Zephyr进行侦察任务。英国国防部在新闻稿中引用了一位将军的话说:“这让我们的武装部队处于通讯和监视的前沿。”如果Facebook购买了这款无人机,该公司将掌握最新的国防技术。

这款翼展25米的无人机可以通过太阳能电池板在空中给电池充电。能够持续运行数周,使得它实际上变成了一颗卫星。空客和Facebook可能正在澳大利亚丛林中测试的Model S型无人机,去年创下了持续26天的飞行记录。

Facebook希望通过这个项目,向欠发达国家提供网络连接和负担得起的服务。当然,这也并不是唯一一个尝试这样做的公司。

对网络中立性的挑战

谷歌的母公司Alphabet旗下就拥有这样一家公司——Loon,这是一家旨在利用热气球提供互联网接入的公司。与此同时,Facebook正与谷歌和亚马逊竞争铺设深海电缆,以应对亚洲用户对数据的渴求。在美国,谷歌推出了自己的移动服务提供商Google Fi。通过无人机或热气球上网只是下一步而已。

在埃及和尼日利亚等国家,Facebook为手机用户提供了Free Basics。该应用提供了几乎无限的免费数据使用。在一些国家,Facebook及其信息服务WhatsApp已经成为互联网的缩影。

批评者认为这是对网络中立性的潜在致命打击。谷歌和Facebook本质上已经成为许多用户的互联网。

新无人机项目可以帮助Facebook进一步巩固其在全球欠发达地区的市场地位。迄今为止,该公司一直依赖新的电缆和当地合作伙伴。如果与空客的合作成功,它可能会将Facebook推向从未匹及的高度。

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