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蝉联42年世界第二大经济体的日本,AI研究缘何落于下风?

2019-02-18 11:56
起风财经
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人工智能、大数据,不管怎么畅想,人类想象力都是有限的。身份成谜的比特币“大神”中本聪被人们一度奉为神祗,而人们对于中本聪是日本人的猜测并不是空穴来风。日本,是连续42年蝉联世界第二大经济体的国家,而作为一个人口数量仅是我国的十三分之一的弹丸之地,是如何“霸占”榜眼如此之久的呢?让我们把目光调转一个角度,或许会从数字经济中的日本得到答案。

日本数字经济的自我救赎

进入20世纪90年代,世界经济面临严重挑战。美国由于石油危机推动了本地高企的通货膨胀;在亚洲,因为持续的政策性干扰,日元对美元汇率从1985年240:1上升到1995年的79:1,曾经号称“买下美国”的日本遭受重创,陷入“失去的十年”。 面对严峻的经济形势,各国政府急需为本国经济寻找新的增长点。

美国无疑是走得最快的国家,它兴起了以通信、半导体、计算机和软件四大产业为核心的现代电子信息技术产业,驱动了全球范围内的新一轮信息技术革命,数字经济的核心“以知识和信息作为关键生产要素”开始萌发。在美国的带领下,20世纪90年代-21世纪初,全球掀起了“数字经济”浪潮,基础互联网建设成为各国开始振兴经济的法宝。

物联网、云计算、大数据、人工智能、虚拟现实等新兴领域不断为其它产业和整个社会经济发展注入新的活力。此时,数字经济作为促进经济发展、增强国家竞争力和提高社会福利的重要手段,开始成为世界各国的共识。

而日本对于新科技在未来的发展似乎早有预感,比起俄罗斯的畏手畏脚和中国的态度保守而言,日本政府对于新兴事物一向有着超凡的渴望,并且希望将数字技术真正的融入生活,提升人民幸福感,于是《2015年I-Japan战略》在2009年出台了。

这份战略包括三个方面,分别是政务、医疗、教育。电子政务可推进政府透明、廉洁、高效;电子医疗保健可建立居民个人电子健康档案;而教育和人力资源领域建设,则可提高学生学习的积极性,培养信息技术人才。

就这样,凭借对数字经济的敏感,日本走上了科技大国的前列,美英日澳开始成为世界各国追赶的目标。

其实,早在2016年3月,日本内阁就批准了一系列法案,承认像比特币这样的虚拟货币,具有“类似于真实货币的功能”。但区块链行业对日本经济来说只是冰山一角,在背后,它还拥有全世界最多的百年企业,它的智能制造及工业4.0早就走到了世界前沿。2016年,日本的数字经济比重已经上升至全国经济总额的一半以上。

打开国门,链接世界

数据显示,目前全球数字经济发展总体规模中,美国(约11万亿美元)、中国(约3.5万亿美元)、日本(约2.3万亿美元)与英国(约1.43万亿美元)分列全球前四位。

如果说数字经济发展最好的国家也是世界创新竞争力最强的国家的话,这其中,不管是从人口、占地面积还是资源匮乏度来看都位居末流的日本,这样的发展就更显得难能可贵。日本经济的高速发展离不开数字化的进程。

同时,日本政府深谙地球村的理念,在对外开放的合作领域也采取了一系列措施,今年2月,日本加强了与俄罗斯在数字经济领域的合作,包括富士通和泰比(ABBYY)公司建立合作关系、同时在远程医疗、“智慧红绿灯”方面的合作也都得到了顺利推进。取你之长,补我之短。稳中求胜的日本,就很好的做到了这一点。

2017年5月,日本励展展览有限公司还举办了日本首场专门关注人工智能(AI) 技术的展会。同时,在对外合作方面,日本政府也在努力的积极开展一系列工作。但就算如此,日本的AI发展似乎拖了数字经济的后腿,据统计,与2005-2009 年相比,在2010至2014年人工智能大发展期间,日本AI专利申请数量反而减少了3%。

日本对研发女性机器人的热情虽然是世界之最,很多研发团队都投入其中。但是在其他领域,日本的人工智能技术虽然也有涉及,但并没有什么引起世界关注的成果出现,发展远不如美国和中国。近年来,中国在智能制造和人工智能方面下足了功夫,技术改革突飞猛进。而日本由于人口老龄化以及人才外流等原因似乎已然处于下风,这也是不再耀眼的太阳国打开国门,努力“寻求外援”的一个重要原因。

政府规划 科技先行

大数据的发展

在大数据方面,日本政府五年前发布了《创建最尖端IT国家宣言》,全面阐述了2013年至2020年间以发展开放公共数据和大数据为核心的国家战略,竭力强调“提升日本竞争力,大数据应用不可或缺”。

战略中包含了向民间开放公共数据、促进大数据的广泛应用等政策。为此,日本政府还进行了大量的投资以用于大数据研发,并开发了数据中心运营系统等一系列的应用项目,期望以此增加日本工业竞争力、拓展新行业。

不仅如此,日本政府还专门推出了大数据网站。其中,分门别类的各项数据都来自于各政府部门和机构,同时其也向数据提供者和数据使用者开放。

据日本相关调查显示,从数据存储量来看,最大的是商业,其次是服务业、建筑业、制造业、金融业。而从大数据应用效果来看,程度最高的是零售业,其次是道路交通、制造业、广告业、金融业。在日本的各行各业中,大数据应用的领先行业是零售业、制造业和金融业。

在零售业方面,20世纪80年代中期,日本开始普及POS机,数据开始应用于商业配送和流通,21世纪初,积分卡的形式开始盛行,商家开始通过数据分析进行促销活动。

随着时间的推移,跨行业积分卡开始出现,数据统计和分析更加变得不可或缺。医疗行业中,病例电子化、检查结果和用药情况等都离不开数据分析,医生也开始根据数据库中的信息为患者进行诊治。同时,进行未来的数据预测分析也很好的帮助人们延后了因人口老龄化带来的社会医疗负担。大数据开始在人们的生活中占据越来越重要的地位。

“早起五更赶晚集“的AI

但如果说在日本的大数据发展先人一步,那么人工智能的发展可谓是跑在“前端”,但是先入局并不能改变日本AI发展逐步放缓的事实。早在90年代,包括东京大学、早稻田大学在内的20多所大学就已经设立了人工智能专业。为了协调推进AI产业的发展,日本政府还专门成立了一个“人工智能战略委员会”。

日本的人工智能研究,首先是从大学校园里开始的。有日本机器人之父之称的早稻田大学教授加藤一郎,在1970年代就开始研发人工肌肉驱动之下的下肢机器人。1990年代又研发出以液压和电机驱动的下肢机器人。而大阪大学智能机器人学教授石黑浩带领的研究小组,在2010年就开发出了可以模仿人类表情的女性替身机器人。

日本大阪大学教授也开发了一项AI技术,可以通过监控影像中的人的姿势、步幅、手部摆动方式等走路时的特点进行个体识别,追踪或者调查罪犯。

尽管有如此多的研究项目。但在目前的AI研究世界排名中,美国第一,中国第二,俄罗斯和以色列紧追其后,而日本要落后许多。日本的行业发展虽早,但相对于其它发达国家而言并不迅速,由于国家没有整体战略,各企业单打独斗,研发投入也根本无法与中美相比,其AI发展渐渐处于下风。

尤其是近几年的日本,投资环境恶化,税负繁重,导致新兴产业夭折。加速了日本AI产业的衰落。但日本政府似乎已经认识到了这一点,提出了很多新兴的方案来应对这一变化。

甚至日本政府已经确定了基本方针,在一年后的奥运会上,选手村和比赛场地之间的所有车辆,将全部使用全自动驾驶汽车。还给世界一个科技的东京奥运会。

但今后如何,还是要看日本的后起之力了。

物联网在日本的应用

物联网是数字经济中不可或缺的一环,在德国工业4.0影响下,制造业掀起了物联网应用的热潮。当互联网已经无法满足人类的精神需求,物联网开始深入到人类生活的方方面面。但是由于技术的不成熟因素,物联网的应用还在试探阶段。

日本经济产业省(日本政府组成部门——译者注)发行的《基础制造业白皮书》2017版问卷调查部分中,显示了了制造业对国民产值的重要性。这也侧面反映出了日本国内当前制造业物联网发展以“工厂互联”化为中心的现状。

日本的“工厂互联”的发展分为多个阶段。最基础的数据获取为“阶段0”,数据应用的“可视化”是“阶段1”。阶段1正在试行,但是还未达到全覆盖。

不仅如此,IDC日本公布了日本物联网市场的情况,并对未来发展进行了预测,这也反映了物联网在未来科技中的重要性。2017年,物联网支出最多的五个行业是装配制造、工艺制造、政府机构、公共事业和跨行业。这些行业一直利用物联网提高各种嵌入式设备和公共基础设施的运营效率,旨在提高终端客户的满意度。

日本物联网市场巨大,2017年日本物联网市场收入6.2286万亿日元,预计2017-2022年复合年均增长率在14.9%左右,到2022年日本物联网市场将达到12.4634万亿日元。

专家预测,如果说“工厂互联”已经处在顺利发展阶段,那么“服务互联”还有更多的发展空间。何况,围绕物联网领域的项目开展更离不开市场投资和资本运作的助力。

结语

数字经济的发展是让日本“暂时“站在了世界经济大国的前列吗?我们尚未可知。但日本政府对于数字经济发展能改变世界经济格局也深信不疑的。

从AI、物联网、大数据,我们看到了一个相对智慧的太阳国。但在各国都猛力布局数字经济的同时,日本似乎还站在前人的英雄历史中无法脱身,或许只有真正拿到数字经济的入场券,摆脱过去,得到认可,这个昔日的太阳国才有可能重新升起。

而在一条路还未走通之前,我们无法看到尽头是光明还是黑暗,但是总要走走看。

我们期待那一天的来临。

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