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千呼万唤始出来 真正AI第一股旷视有什么王牌?

2019-08-29 15:30
来源: 粤讯

千呼万唤始出来 真正AI第一股旷视有什么王牌?

人工智能独角兽企业旷视日前向港交所递交招股书,此次募股融资规模预计为10亿美元,一旦成功将成为在香港乃至全球首家上市的纯血统人工智能技术企业,算是近年来少数凭借技术驱动为核心卖点的“硬核技术”公司,其主打深度学习框架Brain++,可与谷歌的TensorFlow、脸书的PyTorch相提并论,可谓资本市场一股罕见的技术派清流。

时下在国内人工智能行业,旷视与云从、商汤、依图被称业界俗称为“AI四小龙”。旷视从2012 年上线了 Face++ 人工智能开放平台,2015 年实现技术的商业化落地,2015 年底将业务扩展至城市物联网垂直领域,2018 年扩展至供应链物联网垂直领域,2019年1月旷视推出智慧物流平台河图……此番率先提交IPO,可见相比其他三家,旷视主打的AI技术及产业链跑的更远,到了收割果实的关键节点,也向外界首次展示自身的硬核技术、高营收增速、高研发投入,已经盈利等多张鲜为人知的核心王牌。

算法才是人工智能的纯血

过去短短的3年时间,人工智能风起云涌,创业公司雨后春笋。李开复在《AI.未来》一书中写道,人工智能的发展被大致分为四波浪潮:互联网智能化、商业智能化、实体世界智能化、自主智能化。每一波浪潮都运用了人工智能的不同能力,颠覆了不同的产业,让人工智能在日常生活中更加深入。不过也有人悲观地表示,人工智能创业公司可能只有两个命运:一个是被大公司收购,一个是倒闭。

最近几年来,笔者经常看到大把公司把AI挂在嘴边,自称“AI公司”也不鲜见,但AI算法就算是再先进,找不到合适的落地场景,进而实现可预期的商业价值也只是空中楼阁,BAT等大把互联网公司都在AI领域持续摸索。

AI成为时下最热的词,甚至能通上电用上计算机的产品都被称为AI赋能。大部分公司以标榜“+AI”为政治正确,然而成功者寥寥无几。不少人将其归咎为市场处于早期,AI技术和产品不够完善和成熟等等。然而复盘旷视八年历程,可以明显的发现,旷视选择的道路与众不同。算法起家的旷视的策略是“AI+”,依靠强大的算法基因和软硬一体化的工程能力做减法,聚焦垂直行业中的痛点,深挖场景中的技术商业化价值。

为何说旷视具备强大的算法基因,或者说纯正的人工智能血统?在旷视招股书中提到,旷视是全球为数不多拥有自主研发的深度学习框架的公司之一。和谷歌先编译后运行的TensorFlow,以及脸书边编译后运行的PyTorch相比,旷视自研的深度学习框架Brain++能够实现编译运行一体化, 帮助研究员们将算法训练及模型改进过程流程化,减少人员参与的同事不牺牲训练质量,大幅提高算法训练效率。

依托旷视Brain++高效的算法生产和定制能力,以及强大的软硬件集成能力,旷视不仅为行业用户提供软件产品形态的解决方案,也能提供全栈式、端到端解决方案,为客户量身定制的应用软件及内嵌人工智能功能的物联网设备。

旷视招股书中提到,全栈式人工智能解决方案是其核心竞争优势之一。目前旷视已经成功实现计算机视觉技术商业化落地,广泛应用于个人物联网、城市物联网和供应链物联网三大垂直领域。

清华姚班技术天团 9轮融资96亿

旷视的创始团队可谓金光闪闪的高配豪华版,三位创始人均毕业于清华大学姚期智实验班,姚班由姚期智院士(唯一一位华人图灵奖获得者)创办,旨在招募并培养世界级的计算机科学人才,旷视其他高管也都拥有不俗的的专业经验。

千呼万唤始出来 真正AI第一股旷视有什么王牌?

左起:唐文斌、印奇、杨沐

比如旷视首席科学家孙剑博士曾为微软亚洲研究院╱微软研究院首席研究员,曾经两次获得国际计算机视觉顶级会议CVPR的Best Paper(最佳论文奖),拥有超过40项美国或国际专利,在2010年被美国权威技术期刊MIT Technology Review评选为“全球35岁以下杰出青年创新者TR35”。招股书显示,截至2019年6月30日,旷视的研发团队包括1,400多名科学家、算法工程师及产品开发人员,团队在国际权威编程比赛(如国际信息学奥林匹克竞赛、全国信息学奥林匹克竞赛及国际大学生程序设计竞赛等)中获得40多项世界金牌,在各项国际人工智能顶级竞赛中累计揽获22个项目的世界冠军。

而在研发投入上旷视也不遗余力。招股书显示,旷视研发开支自2016年的人民币7820万元增加至2017年的人民币2.05亿元,在2018年进一步增加至人民币6.13亿元,分别占2016年、2017年及2018年总收入的115 .3%、65 .6%及43 .0%。旷视研发开支由截至2018年6月30日止六个月的人民币2.35亿元增至2019年同期的人民币4.68亿元,分别占该等期间总收入的76 .7%及49 .4%。

富有远见及热情的管理团队使得旷视能够稳健高速发展。招股书显示,自2013年以来,旷视进行了9轮融资,总额13.5亿美元,折合人民币96.5亿元(8月27日汇率),从股权结构来看,阿里系合计持有29.43%股份,是旷视最大股东。但由于旷视采用同股不同权架构,旷视的创始团队仍保有对公司的绝对控制权,三人合计持有16.83%的A类股,折合投票权为66.92%。

硬核技术背后的三大板块

资料显示,旷视商业模式是典型的“1+3”,“1”是由深度学习框架Brain++支撑的算法能力,“3”代表个人物联网、城市物联网和供应链物联网三大业务板块,主要覆盖消费电子、城市及社区管理以及仓储物流、零售等领域,目标客户是行业型的企业用户。

招股书中,旷视所指个人物联网分为 SaaS 以及个人设备两个方向。在落地过程中,旷视强调提供包括算法、软件和硬件产品在内的全栈式解决方案的重要性;而旷视城市物联网包括智能城市管理解决方案及智慧小区管理解决方案,如智慧城市管理解决方案可让政府机构改善公共安全、优化交通管理及改进城市资源规划。智慧小区管理解决方案可让企业加强物业安保及提升物业住户和访客体验;旷视还在打造供应链物联网,通过人工智能赋能机器人和传感器,提高供应链的效率,帮助企业实现数字化及升级仓库、零售店及工厂。

同时旷视招股书也披露了旷视在各个物联网场景的落地情况。如在个人物联网的设备解锁与身份验证领域,旷视与小米、vivo、OPPO、首汽约车等合作伙伴进行合作,并于 2018 年中国制造的搭载人脸识别设备解锁功能的安卓智能手机中占超过 70% 市场份额。

招股书显示旷视各个业务板块的收入情况为:个人物联网解决方案(SaaS)收入由 2017 年1.4 亿元增加 24.4% 至 2018 年 1.7 亿元;城市物联网解决方案收入由 2017 年 1.68 亿元大幅增至 2018 年的人民币 10.57 亿元。供应链物联网解决方案在于 2018 年取得收入 9970 万元。总体来看,城市物联网领域收入增长迅速,个人物联网 (SaaS) 领域略有增长且保持稳定,供应链物联网领域落地初显成效。

如果以收入计算,旷视算是中国智慧城市及社区管理垂直领域最大的人工智能技术为主的解决方案供应商,市场占有率由 2017 年的 2.4% 增至2018 年的 7.4%。2018年,旷视为中国106个城市的公共机构及企业客户提供城市物联网解决方案,而截至2016年12月31日为30个城市,复合年增长率为88.0%。这些实打实的业绩充分显示出旷视近年来不可逆的高营收增速发展态势。

AI没有盈利企业?旷视半年营收9个亿

旷视招股书可明显看出旷视近3年的营收增长呈现几何势爆发增长,2016年只有6780万元,到了2017年就增长到了3.13亿元,2018则达到14.27亿元,今年上半年旷视营收为9.49亿元,连续三年保持358.8%复合增长,并已实现盈利。

千呼万唤始出来 真正AI第一股旷视有什么王牌?

尤为值得一提的是,旷视与阿里巴巴、蚂蚁金服、联想、中国移动和凯德置等多家巨头企业建立长期的战略合作关系,阿里系和联想亦为旷视科技战略投资人。未来旷视如果能借助阿里巴巴乃至中国移动等生态体系拓展更为宽广的商业空间,未来想象力大到难以想象。

笔者认为,旷视的上市之路,显然着眼于自身长远发展角度,通过上市向全球更全面地展示自身形象,进一步推动公司的透明化并促进公司治理结构的升级,对于处在迷茫期的人工智能创业企业来说具有强烈的现实意义。

旷视创始人兼CEO印奇在上市公开信写了一段饱含哲学的句子:有限游戏通常受时间限制,有赢输双方及明确的规则;但无限游戏会一直持续,规则和参与者也会不断改变。人工智能创新就是一场无限游戏,它始于几十年前,并终将超越这个时代。

人工智能的确是一场无限游戏,意味着当下所有的创新活动都是进行时,没有现在时和完成时。旷视也需要从多个维度探索人工智能技术、产品、商业模式和生态系统进一步创新与融合,此次领先其他竞争对手率先上市,志在行业内确立更高的知名度和先发优势,以及掌握足够的市场话语权,拿下人工智能领域的“一哥”地位,左手资本右手技术,有望为中国人工智能市场带来新的参考价值,具备不小的行业风向标意义。

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