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中国Robo-Taxi商业化加速,政府、资本和人才都是推手

2019-09-17 08:33
车智
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北京时间9月16日,中国自动驾驶商业化方向的Robo-Taxi的玩家,迎来了至少三件大事:

1、上海安亭颁发国内首批智能网联汽车示范应用牌照,Robo-Taxi商业化迎来政策面的利好,可以开始尝试探索载人商业化;

2、AutoX宣布获得东风、阿里等投资方共计1亿美元融资;

3、原安波福全球工程副总裁韦峻青加盟滴滴自动驾驶公司,出任CTO一职;

这三件大事,分别在政策、资本和人才三个领域,促进自动驾驶Robo-Taxi方向的商业化发展,这也是自动驾驶想要取得成功的三个基本要素。政策、资本、人才,将会如何推动自动驾驶Robo-Taxi的商业化呢?

01

利好政策的示范和促进

9月16日,在上海安亭举办的2019世界智能网联汽车大会上,正式颁发了首批智能网联汽车示范应用牌照,并且出台了《上海市智能网联汽车道路测试和示范应用管理办法(试行)》。

在牌照方面,这次颁发的智能网联汽车示范应用牌照,并不同于以往的公开道路测试牌照,获得示范应用牌照的企业,可以先行在城市道路中开展示范应用,探索智能网联汽车的商业化运营。

换句话说,就是拿到上述示范应用牌照的企业,包括志在Robo-Taxi商业化路径的自动驾驶公司,可以进行载人的商业化运营,但是,并没有明确是否可以进行收费,商业化运营应该包括了可载人-可收费的商业闭环。

这对于志在Robo-Taxi的玩家而言,这是最具吸引力的地方,这是为何在上海世界人工智能大会期间,滴滴和AutoX都相继宣布要在安亭推出Robo-Taxi的试运营。政策是松绑,能促进更多的尝试。

Robo-Taxi是规模化经济,根据《上海市智能网联汽车道路测试和示范应用管理办法(试行)》规定,首次申请示范应用车辆最多可达50辆,满6个月且运行良好还可追加。该规定解决了规模问题,但对于志在Robo-Taxi的自动驾驶公司而言,也很考验资金。

Robo-Taxi还是要在一定范围内运行,所以本次大会还公布了第三阶段的智能网联汽车开放测试道路,测试场景增加到了1580个,测试里程从原来的11.1公里,增加到了53.6公会里,覆盖面积65平方公里,涉及不同类型和等级的道路。

在基道路础设施上,在本次大会上嘉定将联合上汽集团、华为、中国移动等行业翘楚共同启动5GAA全球首个5G智慧交通示范项目。5G应用在交通领域,对于Robo-Taxi的商业化有着促进作用,主要是在车队的管理、调度以及自动驾驶车辆安全冗余方面。

值得一提的是,本次大会上,还根据长三角地区三省一市签订的《长江三角洲区域智能网联汽车道路测试互认合作协议》,颁发了首批长三角测试牌照。根据《上海市智能网联汽车道路测试和示范应用管理办法(试行)》第十二条,对已获得江苏、浙江、安徽的省级或市级道路测试牌照的申请主体,可按适当的简易程序获得上海市智能网联汽车道路测试资格。

在中国要想推动包括Robo-Taxi在内的自动驾驶商业化,必须要有政策的支持,这种支持包括了路权、经营模式、基础设施等,上海安亭通过2019世界智能网联汽车大会的一系列动作,起到了积极的促进作用,也吸引了Robo-Taxi玩家关注。

当然了,除了政策面的支持,还需要有源源不断的资金,以及优秀人才的加入,才可能在技术上有所突破,从而促进自动驾驶的商业化进程。

02

资本和人才的作用

在全球范围内,自动驾驶都是一件非常烧钱的事情,尤其是志在Robo-Taxi的商业化方向,堪称自动驾驶技术皇冠的明珠般的存在,更是需要大量的资金。在美国,Robo-Taxi的玩家,包括GM Cruise、Ford Argo、Uber ATG等,进入到2019年单笔融资金额都是在10亿美元的级别。

至于含着金钥匙出身的Waymo,有着谷歌这个金主爸爸的支持,预算似乎的没有上限的感觉。相对而言,中国志在Robo-Taxi的自动驾驶公司,除了百度Apollo有着百度源源不断支持外,其他玩家都需要通过融资解决问题。

但是,进入到2019年,Robo-Taxi的玩家融资次数和金额同比2018年要少很多,Pony曾经被昆仑万维官宣过5000万美元的融资,AutoX这次1亿美元的融资,给了Robo-Taxi玩家一剂强心针。

对于其他志在Robo-Taxi的玩家,传闻中的融资最终都是没有落实。包括今天同样是被宣传CTO韦峻青加盟的滴滴自动驾驶公司,也迟迟没有官宣获得大家认为逻辑上顺利成章的软银愿景基金的投资。

资本和人才是促进技术发展的推进剂,AutoX获得东风、阿里等1亿美元的融资,滴滴自动驾驶公司在独立不久就迅速找到了CTO,这对于各自公司的发展都是极度的利好。虽然江湖上的风声很多,但是,钱到账了、人入职了,心里总归是踏实的。

对于AutoX而言,在正式宣布在国内设立办公室后,吸纳了原飞步科技北美团队,并且官宣获得东风、阿里的投资,加上原来的股东上汽,其拉到的资方的背景,加上在安亭的落地进展情况,值得让行业对其高看一眼。

至于滴滴被官宣的自动驾驶公司CTO韦峻青的到岗,实际上,这是滴滴CTO兼滴滴自动驾驶公司CEO张博的朋友圈宣。在北京时间9月15日晚上,张博发布了两张照片,显示滴滴自动驾驶公司核心团队的车内和车外情况。

关于滴滴自动驾驶公司CTO韦峻青,此前担任一级供应商安波福全球工程副总裁,韦博士进入安波福是因为其联合创办的自动驾驶公司Ottomatika被安波福前身德尔福并购。

有消息显示根据并购时的相关协议,韦峻青在2019年8月底是可以离开安波福的,并且离职有两个星期。关于韦峻青到滴滴自动驾驶公司是否从Aptiv带了人、滴滴提供了什么样的offer,以及安波福当时并购的几家自动驾驶公司的技术情况、韦峻青的作用等问题,车智君都进行详细而准确的了解。

有消息显示,滴滴自动驾驶公司原计划是将CTO一职和获得投资的信息共同官宣,但是,迟迟没有最终落实融资的信息,并且通过这种方式官宣,背后也是值得推敲的。anyway,CTO的到岗,在技术路线上,对滴滴自动驾驶公司是利好的。

在不到一个月内,滴滴自动驾驶公司在宣布独立到完成CEO、CTO、COO等核心技术团队的搭建,尤其是技术为核心的公司CTO一职的确定,另外还在上海世界人工智能大会上公布了没有时间表的规划,这一切信息在业内人士看来,显示了滴滴自动驾驶公司对于融资的紧迫性。

对于软银而言,最近也是很头疼,砸了重金的几个项目都不尽如人意,包括上市的Uber、即将上市的WeWork,这两个项目软银及软银愿景基金都是砸出了百亿级美元的基金,前者跌破了其持股成本,后者IPO估值则直接腰斩,即将形成账面上的亏损,也很难向背后的出资人解释。

对于滴滴自动驾驶公司而言,当然不止软银愿景基金一家可以投,但是,能投的基金也不多了,期待着滴滴自动驾驶公司啥时候官宣融资的信息,以及滴滴啥时候可以IPO的信息吧。

回到Robo-Taxi这个自动驾驶商业化方向,在政策利好明显的情况下,有行业背景的资金已经在进场,这对行业发展是有良好的促进作用。至于Robo-Taxi的玩家,Baidu、Pony、WeRide、Didi、AutoX等等公司,各位读者看好谁能笑到最后呢?

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