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产业地震!英特尔独立显卡来了,人工智能上游迎来大变革!

2019-10-19 08:57
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昨天,英特尔官网推特发出消息,英特尔第一张独立显卡将会在 2020 年到来。这对半导体产业界来说无疑是八级地震,众所周知,英特尔是 CPU (中央处理器)领域霸主,十几年没出过 GPU (显卡,图形处理器)产品。这则消息的发布,意味着英特尔将强势进入 GPU 领域

据最新业界消息称,英特尔第一款基于 Xe 架构的独立显卡将在明年年中发布,核心采用 10nm 工艺制造,到了 2021 年,英特尔 Xe 独立显卡将会第一个采用其新一代 7nm 工艺,并结合 Foveros 3D 立体封装技术。

有人说,在经过了 10 年之后,英特尔终于明白过来,GPU 才是向量处理器的未来!小黑不清楚什么未来,但有一点肯定不会错。明年独立显卡市场将会无比热闹,我们会第一次看到英特尔、AMD、英伟达显卡三足鼎立的局面,游戏显卡市场与人工智能格局都会变得更加有趣!

GPU 是未来

在资讯日益发达的今天,人工智能(AI)这个词早已不新鲜。我们在生活中可以看到很多跟 AI 相关的产品,比如智能音箱、AI 拍照、智能推荐、自动驾驶等等。虽然大家看得多,但是大部分人都不清楚,到底什么是人工智能,它是如何完成这些神奇的操作?

人工智能并不神秘,本质上他跟我们日常使用的手机、电脑没多大区别,都是便于我们工作生活的工具。在电脑诞生之前,人类计算复杂的问题往往需要一个月甚至更久的时间,而电脑可能只需要几秒钟就完成了。人工智能的原理与电脑类似,只不过计算量与电脑不在一个量级上。普通台式电脑只靠一颗 CPU 加一颗 GPU 计算,而人工智能会用无数颗 GPU 搭建一整个深度学习网络。

在很多游戏爱好者看来,GPU 是衡量电脑游戏性能好坏的标准,常常为英伟达与 AMD 哪个型号 GPU 性能强争得不可开交。事实上,GPU 的应用早已突破游戏领域限制,应用到人工智能上游深度学习中。深度计算的应用场景几乎都是向量计算 ,而 GPU 是未来“通用”向量处理器(流处理器)技术的基石。

未来是人工智能的时代,也是深度学习的时代,因此 GPU 的需求前所未有。相比之下,台式电脑与笔记本电脑销量持续走低,桌面 CPU 销量也每况愈下。压力之下,桌面 CPU 霸主英特尔想尽办法脱困。一方面,英特尔稳住服务器 CPU 市场,另一方面,重启搁置多年的 GPU 研发计划,全力进军 GPU 产业。

技术大牛主导

上世纪,英特尔也有一段显卡艰难发展的历史,1998 年,英特尔和 Real3D 公司合作推出一款 i740 ,由于英特尔影响力的巨大,所以很多厂商生产了采用 i740 的显卡。后来,Real3D 公司倒闭,i740 就此成为绝唱。

十年后,英特尔也曾独立研发过 Larrabee GPU ,当时英特尔宣称 Larrabee 具有高度的伸缩性、拓展性且价格更低。然而最终出来的 Larrabee 成品性能落后且驱动严重跟不上,项目在多次延期之后被迫取消。

Larrabee GPU 的失败给英特尔公司浇了一盘冷水,之后许多年英特尔都没动开发 GPU 的心思。就在人们猜测英特尔是否就此放弃 GPU 项目之时,人工智能的兴起又点燃了英特尔进军独立显卡的雄心。2017 年,英特尔 GPU 项目重新启动。这一次,英特尔充分吸收之前的失败经验,挖来 AMD 显卡负责人拉加·库德里(Raja Koduri),担任首席架构师。

在显卡领域,库德里经验丰富,加入英特尔之前,他担任 AMD Radeon 事业部的高级副总裁和首席架构师,负责包括 APU、独立 GPU、半定制产品和 GPU 计算产品在内的诸多图像相关产品。更早的时候,库德里在苹果负责 Mac 产品的图像显示系统。

库德里的加入,意味着英特尔放弃过去 Larabee GPU 的做法,硬要使用 X86 技术来凑。前不久,库德里在接受采访时表示,英特尔 Xe 架构同时包括两个微架构,分别针对两种不同的应用场景,一种高性能,另一种低功耗。

英特尔 AI 转型

科技研发领域,一个技术大牛往往能拯救一家公司。几十年前,英特尔危在旦夕,正是靠以色列科学家多夫·弗罗曼带着他的研发小组,拯救了英特尔。当时弗罗曼弄出了图拉丁奔腾处理器,英特尔带来了巨额利润,我们电脑上用的酷睿、奔腾处理器,全都脱胎于初代图拉丁奔腾处理器。

如今,英特尔面临人工智能冲击,也开始寄希望于新的大牛,试图复制几十年前发生过故事。关于英特尔独立 GPU,目前还没有可靠消息曝光,小黑也难于预测英特尔 GPU 性能究竟如何。可有一点毋庸置疑,英特尔整个公司方向正在转向 AI。

独立 GPU 只是整个计划的一部分,英特尔 Nervana 神经网络处理器前不久刚刚发布,专门用于人工智能训练与推理。还有计算机视觉软件开发套件(SDK)与 Movidius 神经计算 API,可以说英特尔整个公司全力进军 AI 。

有了这些或是云端或是终端的 AI 芯片及组件,英特尔的未来多少有了保障。超越英伟达、AMD 不敢保证,至少未来十五年内,英特尔不会落伍,仍将保持旺盛的生命力,继续给广大消费者“挤牙膏”……


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