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拿到软银3亿美元后,滴滴自动驾驶能够走多远?

乘着人工智能的东风,近几年来自动驾驶汽车的发展势头持续向好,一度引发了资本市场的“狂欢”。不过,在经历一段冲刺期后,现在的自动驾驶领域逐渐理性化,各方越发倾向于采取联盟的方式来强化合作,从而减低研发成本、加快商用步伐。

前段时间,国内几家自动驾驶初创企业先后成功完成融资。其中,小马智行一家就筹集了约5亿美元资金。近日,有知情人士透露,日本软银将牵头对国内出行巨头滴滴旗下的自动驾驶部门进行投资,拟交易额高达3亿美元。目前,滴滴方面尚未进行正式回应。

从网约车到自动驾驶

滴滴公司的愿景一共有四句话,其中一句就是成为“全球智能交通技术引领者”。虽然这家中国出行巨头在2019年8月才正式将旗下的自动驾驶部门升级为独立公司,但是早在2018年2月的公司年会上,滴滴自动驾驶汽车就已经正式亮相。从那时候开始,滴滴不再将自己视为是一家纯粹的出行公司,而是将业务从网约车延伸到了自动驾驶。

自动驾驶技术的研发、自动驾驶汽车的发展需要惊人的资金投入,即使是谷歌也不得不将旗下自动驾驶部门Waymo剥离,以免拖累财务表现。同样选择剥离自动驾驶部门的还有Uber,所以滴滴的做法并没有什么不妥之处,反而可以让总公司轻装上阵,也可以让自动驾驶业务获得更加自由的发展环境。

更重要的是,自动驾驶部门的独立,将为接下来的融资创造更好的条件。现在软银将对滴滴自动驾驶公司提供3亿美元的投资,无疑解决了滴滴的燃眉之急。要知道,发展自动驾驶是何等的烧钱,谷歌每年对Waymo的投入约为10亿美元,通用汽车旗下Cruise公司仅2018年就亏损了15.12亿美元。

但是对于滴滴来说,自动驾驶是其必须迈入的战场。原本,滴滴借助网约车业务崛起,并取得了在中国市场的霸主地位。然而,一旦自动驾驶汽车全面普及,那么滴滴在网约车方面的优势将荡然无存。因为自动驾驶汽车的商用,将淘汰大量的人类司机,势必挤压传统网约车市场份额。所以滴滴只能选择踏入自动驾驶赛道,把危险武器提前握在自己手里。

用优势换取未来

从目前来看,自动驾驶汽车要想实现无人驾驶,以及在日常道路环境全面商用,仍然有很大的难度。虽然不少企业宣称自己的自动驾驶技术已经达到了L4级,甚至是全自动驾驶,但是很显然相关自动驾驶汽车还是只能在限定场景、限定条件下使用。也就是说,短期内自动驾驶难以实现大规模商用,特别是在出行领域。

因此,滴滴等自动驾驶公司未来的路还很长。在接下来的时间里,这些企业一方面要解决大量“烧钱”的难题,同时也要在激烈的竞争中找到自己的生存之道。换言之,如果要想在自动驾驶领域获得成功,除了钱,你还得找到、发掘自己的优势。那么,滴滴的优势在哪儿呢?

业内人士认为,许多自动驾驶企业在硬件方面的条件都相差不大,主要是在机器算法和数据方面存在差异,另外就是芯片技术这个核心配置。对于滴滴来说,作为一家出行巨头,其最不缺的就是海量的车辆、乘客和路网数据,以及在调度方面的经验积累。

所以,在理清优势、找准定位的基础上,滴滴就可以明确自己的发展战略,考虑选择怎样的盟友、走哪一条商用道路。目前,滴滴已经和众多车企达成了合作,这次再引入软银集团这个强有力的资本后台,未来的路或许压力可以减轻不少。但是在自动驾驶领域走得安稳、求取成功、赢到最后,滴滴还需要好好筹谋。

编辑:月初来源:智能制造网

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