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亚马逊12亿美元收购Zoox,自动驾驶又迎来巨头?

2020-06-28 16:21
亿欧网
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亚马逊盯上了无人驾驶。

6月25日,亚马逊发布公告,将斥资超12亿美元并购自动驾驶初创公司Zoox,加码自动驾驶技术研发。亚马逊称,此次并购并不会改变Zoox的使命,Zoox也将继续保持独立运营。

早在今年5月,亚马逊就表示了对Zoox的兴趣,称Zoox在无人驾驶网约车(Ride Hailing)服务的研究可以被应用到无人物流行业,且Zoox对于零排放的理念与亚马逊相符。

据了解,Zoox于2014年成立于加州,致力于研究自动驾驶与自动驾驶出租车(Robotaxi)技术。作为一家初创公司,Zoox的亮点之一是拥有明星管理团队。苹果董事长Arthur Levinson之子,斯坦福大学计算机博士Jesse Levinson担任Zoox总裁及首席科技官,英特尔首席战略官Aicha Evans担任Zoox首席执行官,前美国国家公路交通安全管理局执行官Mark Rosekind担任首席安全创新官。

2018年12月,Zoox成为加州首家获批提供公共自动驾驶运输服务的企业,至今其累计融资已达到9.6亿美元,B轮融资前估值为32亿美元。

Zoox融资历程

制表人/亿欧汽车商业分析员 成畅

说回至亚马逊为什么收购一家自动驾驶公司?

作为美国最大的网络电子商务公司,亚马逊市值超1.3万亿美元,仅次于苹果位列全球市值第二。多年以来,亚马逊为消费者提供网络购物平台,并将货物运输至消费者时期主营业务之一。据摩根斯坦利估计,亚马逊每年运输的货物数量约为25亿个。

所以,同大多数具有相对较高人工成本的企业一样,减少物流成本也是亚马逊所追求的。

过去,亚马逊也做了不少“无人送货”的尝试。2016年,亚马逊开始了Prime Air项目,即使用无人机运输快递,预计最快可以在客户购买后30分钟内将货物送达。该项目预计投入使用时间为2019年底,然而至今未能实现。

2019年初,亚马逊还收购了机器人初创公司Dispatch,利用其技术搭建了六轮自动送货机器人Scout,该机器人可以搭载一定量的货物并自动规划路线将其送至消费者门口。几个月的测试后的8月,Scout在加州尔湾正式启用。

Scout六轮机器人

Scout六轮物流机器人/来源:亚马逊博客

相比于此前更多停留在无人机与机器人层面探索,亚马逊在更直接的无人物流车方向也早有布局。2019年9月,亚马逊向美国电动卡车公司Rivian投资了7亿美元,随后又发布公告,称将购买10万辆Rivian的纯电货车,预计2021年初开始分批投放这些车辆。

在此次收购中,很明显的是,亚马逊希望借助Zoox在无人驾驶网约车方面的技术,快速补充其在无人物流方面的能力。

但此事却引起了特斯拉首席执行官Elon Musk的不满,其于27日凌晨发布推特,称亚马逊首席执行官Jeff Bezos是一个“抄袭猫”。

马斯克推特

Elon Musk推特/来源:推特

一方面,Zoox作为与Waymo、Cruise、Aurora以及Argo AI齐名,在业内拥有一定名气,此前也是加州第一个拿下无人车载客许可证的自动驾驶公司。并且曾直接和特斯拉产生过冲突,这不得不让马斯克产生忌惮。另一方面,亚马逊在多个领域和特斯拉发生过摩擦,2019年4月,听说亚马逊CEO贝索斯另外一家民营宇航公司Blue Origin计划推出与SpaceX对抗的卫星互联网服务时,他也曾炮是在抄袭模仿。

但截至目前,亚马逊进入自动驾驶行业相对保守,并没有在其兴起初期就投入资金,而是希望等到技术已经相对成熟时开始大规模投入。但随着此次收购,竞争似乎越发激烈。

未来,一片竞争格局之下,亚马逊的无人驾驶将驶向何方?

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