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腾讯退出,字节高位接盘

字节这两年步子跨的有点大。

最近一次是大手笔收购VR公司Pico,虽并购金额未披露,但业界普遍认为该交易高达90亿元。

从收购锤子智能硬件团队,到布局教育、电商、游戏、企业服务、物流等领域,再到这一国内VR史上最大并购案,凶猛扩张的背后,是字节迫切想要突破“天花板困境”的不断试水。

“腾讯也一度有意收购pico。”一位行业人士曾对媒体说道。

从国内VR赛道的出货量的份额来看,如果国内巨头想收购VR公司,Pico无疑是最好的选择。

行业分析机构IDC今年3月发布的2020年第四季度中国AR/VR市场报告显示:2020年,Pico位居国内VR一体机市场份额第一,其中Q4份额高达57.8%。

更为重要的是,Pico是眼下硕果仅存的独立VR厂商。

2016年中国VR元年之后,VR赛道落得一地鸡毛。除了依附于大厂幸存下来的爱奇艺、华为、小米等VR部门,市场上已经几乎没有像Pico这样的独立VR厂商。

除此之外,Pico与Facebook旗下的Oculus有着千丝万缕的联系,这也使得前者的价值高涨。

作为全球市占率第一的VR头戴设备厂商,Oculus的主要代工由歌尔股份提供,而歌尔股份是Pico产品硬件和光学的独家提供商。

并且在字节跳动收购Pico之前,歌尔股份是Pico的第一大股东,Pico的创始人兼CEO周宏伟是歌尔股份前总裁,董事长姜龙是歌尔股份总经理,也是歌尔董事长姜滨的弟弟。

不过,即便如此,字节90亿收购Pico,或许真的买贵了。

按理说,收购Pico腾讯应该志在必得。

一方面,腾讯已经摩拳擦掌准备在“全真互联网”中大干一场,Pico正好能够填补腾讯在VR硬件方面的空白;另一方面,腾讯也不差钱,如果是足够好的标的,上百亿拿下也不是问题。

然而,事实却是,腾讯并没有坚持收购。

Pico光鲜背后的另一面是,有人指出,其成立6年多以来营收总和估计不到10亿元,而即便按其并购前的上一轮融资后估值11亿美元(约合71亿人民币)计算,字节豪掷90亿将Pico收入囊中仍承担了不小的溢价。

由此也能看出,字节想要切入VR赛道占一个坑位的迫切。

这不禁让人联想到,移动互联网刚刚兴起时,百度为切入第三方移动应用市场,以19亿美元(约合123亿人民币)收购91无线的惊人之举,这笔收购亦创下了当时互联网收并购的最高记录。

360公司董事长兼CEO周鸿祎曾自曝是百度收购91无线的搅局者,其称如果不是有360的存在,某些公司(注:暗指百度)不可能有那么大的压力出这个价格。

还有传言称,阿里巴巴也在洽购91无线的行列中,并且是积极的抬价者。据投行消息,百度曾开出15亿美元的估值价格,但遇到了“抬价王”阿里,在最后时刻,百度才下了狠心,开出了19亿美元的价格,泣血拿下了91。

鉴于字节与腾讯业务上的不断交锋,有理由认为腾讯或许有意无意进行了抬价,导致字节高溢价抢下了Pico。

虽然Pico在国内VR赛道出货量中排名第一,但与行业第一的Oculus仍然不在一个量级。

公开消息显示,Pico共推出pico neo3、pico G2、pico G2s三款VR产品,总出货量仅在50万台左右。

而Oculus Quest2自去年10月发售以来便成为了最畅销的VR头显,据Evercore ISI投资公司的一份研报分析估计,到目前为止,Facebook已销售出500-600万台Quest2,有望年底达到800万台,甩出Pico好几条街。

有网络玩家测评指出,Pico最新产品neo3的追踪稳定性非常差,即使站着不动,手柄也会一直抖动。除了追踪的稳定性,串流、画面昏暗、风扇噪音明显、扬声器音质不佳等均在吐槽之列。

这也意味着,Pico的综合研发水平仍亟待提升。

当然,这不只是Pico遇到的问题,即便是Oculus Quest2,也不免被网友吐槽,“相比一代,它并没有什么重大的革新。”

VR头显的技术迭代升级,是VR硬件制造商遇到的普遍问题,其中最为核心的技术或在于光场显示技术的成熟。

光场显示技术,简单地说就是自然界中各个角度光线的感知和重现。该技术应用于AR、VR头显中,可以极大提升视觉体验和观看舒适性。

但作为VR、AR的底层技术,光场显示技术目前并没有实质性的突破,仍处于初级阶段。

瑞士一家专注于光场技术的公司Creal,最新的路线图显示预计2022年4季度能推出正式化的光场显示技术方案/产品,但也表明其自身需要较大算力。

在当前VR底层技术尚没有突破性进展的情况下,VR软硬件制造商仍不具有独立造血能力,腾讯显然并不急于这一时。

但对字节来说,这种需求却很急迫。

虽然字节旗下的今日头条、抖音短视频、西瓜视频都比较成功,但字节已经越来越看到自身的天花板所在。

根据极光iAPP数据,2020年7月,今日头条平均日活跃用户数为1.06亿;一年后,其平均日活跃用户数已下降至不足1亿,降幅达8.1%。

抖音方面,字节预期抖音2021年的目标是达到6.8亿日活,但中国一共不过9.4亿互联网用户。

如果只通过分发流量做广告生意,字节跳动距离天花板已经不远。

所以能看到,近两年字节开始不断进军教育、电商、游戏、企业服务、物流等多个领域。

据媒体统计,2018年-2020年,字节自研/收购了大量项目,在App Store上线的应用约140个,占其成立以来的七成。

凶猛扩张背后,是字节想要搭建起自身的商业生态闭环。

但无论是进军教育,还是进军游戏,抑或进军电商、物流,不是面临政策调控约束被迫中止,就是面临像阿里、腾讯这样强劲的对手,难以突围。

因元宇宙再次火起来的VR赛道,就成为字节突出重围,竞逐互联网下半场的“最佳”选择。

Facebook创始人扎克伯格曾不止一次表示,他看好VR/AR作为下一代计算平台的信心。

但理想很丰满,现实很骨感。

目前来看,VR还停留在视觉阶段,交互很差,尤其是对用户身体的物理反馈,此外延迟、晕眩等问题也无法彻底消除。

而除了技术不成熟、硬件不成熟之外,对照索尼PS游戏主机来看,VR头显的渗透率天花板就那么高。

根据索尼最新的财报显示,在截至2021年6月30日的三个月里,PS5和PS4的出货量分别为230万台和50万台。PS4的出货量较上一财年同期的190万台下降了140万台。

对于字节们来说,VR头显就如同如今的智能手机一样,将成为一个流量入口,但VR头显技术不成熟、不够便携的现状,让其无法达到理想的普及效果,除非它变成一台具备AR/VR功能的太阳眼镜。

而技术的突破显然不是一朝一夕能实现,VR/AR还有很长的路要走。由此可见,VR短时间内也无法撑起字节跳动的未来。

無房 · 矩阵

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