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华为将向高通支付18亿美元保护费,寻求突围或许是真相

美国当地时间7月29日,高通(Qualcomm)对外宣布其已与华为达成了一项长期专利协议,双方的专利纠纷宣告和解,华为得以继续将高通的相关技术专利用于其产品生产中。

同日高通还公布了其第三季度财报,该季度高通总营收为48.9亿美元,同比下降49.2%,但高于市场预期的48亿美元;净利润为8.45亿美元,与去年同期的21.49亿美元相比下降61%;调整后每股收益为86美分,同样高于市场预期的70美分。

受两大利好消息推动,高通股市大盘一度涨幅达到13%。

华为将向高通支付18亿美元保护费,寻求突围或许是真相

图片来源:OFweek维科网

18亿美元保护费将入账

这项纠缠数年的专利纠纷案,终于在今年7月得以顺利解决,对高通来说,是其专利大棒的又一次胜利。

根据高通透露的信息,2019年高通已与华为签署了短期授权协议,华为每个季度需向高通支付1.5亿美元的专利授权费;该协议已于2019年6月到期。

根据新的长期专利许可协议,华为需向高通支付的专利授权费降至每个季度1亿美元;累计到今年9月份,华为需向高通支付的和解费高达18亿美元。

据此预测,高通四季度及年度净利润将远超预期。

高通的专利大棒

在3G、4G时代,高通是全球唯一的专利王者,任何一家移动通信设备商在生产产品时,都会应用到高通的专利技术,势必无法绕开高通的专利授权;目前2G、3G仍在大规模采用之中,距离它们谢幕仍有一段较长的过渡期;而4G正是当下所处的时代,高通专利已成为全球无法绕开的一座高山。

即便到了正在走来的5G时代,高通也做了相当多的专利布局,其中不少是核心专利,同样对全球其他移动通信设备商产生制约作用。

高通正是借助它在专利领域的霸主地位,强行收取高昂专利费。根据高通最新公布的专利收费标准,对只支持5G的单模手机,收费额为手机售价的2.275%-4%;对同时支持3G、4G、5G的多模手机来说,收费标准为手机售价的3.25%-5%。

2019年中国市场智能手机出货量约为3.7亿台,手机均价已约为2500元/台,据此计算,那么仅中国市场,以最低标准计算,中国市场每年就要向高通支付250-300亿元的专利费。

中国市场之外,还有三星、高通两大全球高销量、高售价手机大厂,他们每年也要向高通支付高昂的专利费。

可以说,高通的收费规则,苦天下移动通信设备商久已,但奈何大家都无法绕开高通的专利墙,只能屈服于高通的专利大棒之下。

苹果率先反抗,华为紧随其后

正因为高通的恶霸行为,其也被全球称为“专利流氓”;在全世界四个国家和地区遭到了政府反垄断调查和罚单,罚款总额接近四十亿美元。

之前苹果一直都有向高通支付专利费用,但苹果手机是全球主要手机品牌中,均价售价最高的,其支付给高通的专利费也相当高昂;不过2016年之后,苹果开始拒绝向高通支付专利费,并寻求新的供应链,如选择英特尔的基带芯片、调制解调器等。

从此也拉开了苹果与高通的专利之争。但奈何英特尔不争气,未能给苹果公司提供强有力的产品支持,导致苹果的5G手机一再延迟发布,较华为、小米、三星等友商落后了一步。

为此,苹果不得不于2019年选择向高通低头,在支付了45亿美元以上的保护费后,终于在先进技术上有所建树。

高通与华为之间的专利纠纷同样由来已久,在中美贸易摩擦之前,双方已就专利授权展开磋商,而华为一直拒绝支付高昂的专利授权费,成为继苹果之后第二家拒绝向高通支付专利费的公司。

华为是全世界排名第一的电信设备制造商,拥有海量的电信技术专利;同时华为在5G专利数量上全球第一,这是苹果所无法比拟的。

IPlytics发布的“5G标准专利声明的实情调查”报告显示,截止2020年1月1日,全球共有21571个5G标准专利项声明,其中华为拥有3147项排名第一,紧随其后的分别是:三星(2795)、中兴(2561)、LG电子(2300)、诺基亚(2149)和爱立信(1494)。

高通在5G专利上并不占优,华为和高通之间可以进行交叉专利授权,从而大大降低需要向高通支付的专利费水平。

美国高压或是华为低头原因

因众所周知的原因,目前华为仍被禁止采购高通芯片。

自今年5月中旬美国出台新规以来,华为确实面临着前所未有的困境,最为重要的是,其高端产品一直依赖的自主芯片遭到断供,目前华为还没有找到行之有效的解决途径。

为了解决芯片被断供问题,华为一是继续跟台积电、三星、中芯国际等代工厂寻求支援;二是寻求新的芯片供应链;三是储备IDM人才自主开发。

就目前阶段来说,全球芯片断供的日期日益临近,华为寻求代工的渠道一直被美国卡着,走IDM道路绝非一朝一夕可成,唯有选择芯片供应链最能解燃眉之急,高通、三星无疑成为这一突围之路的首选。

这或许是加速华为解决与高通之间专利纠纷的重要原因之一。

另外,无论如何,华为无法绕开高通的专利壁垒,尤其在4G领域,高通一家独大。只是此前高通开出的加码太高,双方一直就授权一事产生分歧;随着缺芯日益临近,华为需要尽快解决双方的专利授权问题,这就推助了华为与高通之间的专利授权问题的解决进程。

相比苹果的45亿美元以上的和解费,得益于自身掌握的庞大专利,华为的18亿美元已经少了许多。

华为或将举起专利大旗

解决了与高通的专利纠纷之后,华为可以腾出更多的精力来应对目前遇到的困局,未来不排除采购高通芯片来解决其或将被断供的芯片问题的可能。

重要的是,面对美国的打压,华为已经在开始对美国部分此前未获得华为授权的企业征收专利费。

今年华为已经对Verizon公司发起专利侵权诉讼,责令其支付14亿美元的专利授权费;思科、惠普也进入了华为的起诉视线;未来,华为将会对更多的美国电信领域企业发起专利侵权诉讼请求。

对更广泛的友商,华为目前还没有出台相关规定,此前华为曾表示,其将让5G专利技术造福于人类,收费标准将不会大于4%。

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