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国大多数生产Type-C连接器企业为何集中于3C领域?

2021-02-25 14:12
大比特资讯
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  【哔哥哔特导读】我国连接器领域多集中于3C领域,汽车、工业、医疗等领域则由外国企业占领,未来Type-C也必会由3C领域渗透到这些领域中去,如何才能突破?在未来的竞争中占有一席之位?昆山全方位电子科技有限公司市场负责人说道:“‘研发技术’和‘专利保护’是产出好Type-C产品、发展成Type-C强企的‘两驾马车’。”

  随着USB4.0和雷电4协议的公布,拥有纤薄设计、高速率和强电力传输的Type-C成为统一的电力、数据传输接口的趋势越发明显。“一口多用”不仅体现在可替代充电、数据和音视频接口,还体现在可应用于3C产品、新能源汽车、医疗电子、工业等领域,Type-C接口功能强大且市场广阔。

  但我国大多数生产Type-C的连接器企业,主要集中于3C领域,较难进入更高端的新能源汽车、医疗电子等领域。这究竟是什么原因造成的?以及该如何改变?带着这些问题,《国际线缆与连接》记者采访了昆山全方位电子科技有限公司(下称“全方位”)市场负责人翟重阳,了解Type-C的市场及全方位的发展之道。

  5G、物联网驱动Type-C接口替换加快

  据了解,全方位成立于2014年1月26日,恰好是Type-C发布之年。翟重阳告诉记者,全方位成立的初衷就是打造一家专业的Type-C生产企业,到目前为止产品线也是以Type-C为主。

研发、专利“并驾齐驱” 打造Type-C强企

  磨砺7年,现今定位中高端品牌客户、系统客户的全方位在Type-C公母两端拥有200+件专利;Type-C公头与母座种类超过30+款,料号多达200+款,且均有USB协会TID认证;合作伙伴包括终端客户有HP、Sony、LG、华为、绿联、Anker、紫米、比亚迪等30+家一线品牌客户。Type-C产品线未来将朝大电流(5A/6A/8A), 高频(20Gbps/40Gbps)方向发展。

  翟重阳指出,Type-C集数据传输、电源传输、音视频传输于一体,整合所有接口已经是趋势;同时5G、物联网的发展将会延伸出来更多新的应用,一定程度上会加速新旧接口的替换。

  参考以往经验,新旧接口的替换较为漫长,基本需要5~10年的时间渗透,Type-C接口2014年面世至今已经过去6年,因此未来的3~5年无疑是Type-C接口的快速发展与渗透期。

  尽管Type-C随着安卓手机的应用推广,知名度已经打开,但实际上其市场渗透率最多达30~40%,未来仍有60~70%的市场可渗透,市场TAM规模可观,全方位非常看重Type-C产品线的发展前景。

  高频Type-C的发展加大研发难度

  但随着5G、物联网的发展,对Type-C提出了更高频、更大电流以及更深制造精度的要求,挑战了企业的Type-C研发以及制造能力。

  过去Type-C只是简单的替代USB2.0的接口,很多企业都可以做,但在未来传输电流达到5A甚至8A,传输速率达到20G或40G的时候,生产Type-C的技术门槛就会更高,所需工艺将更高深。

  “USB4.0和雷电4的发布除了说明Type-C是未来大一统的接口外,还加深了Type-C制造商的门槛,其涉及到一些高频设计能力、高仿真分析能力等,要有传统的机械设计和电子电路设计相结合,因此需要专门的研发人才和团队。”翟重阳说,全方位在2019年开始研发USB4.0 Type-C,现在已经准备好量产;20G和40G的 Type-C母端产品送协会认证中,公端已经开始量产。

研发、专利“并驾齐驱” 打造Type-C强企

  据了解,传统的USB2.0 Type-C接口的市场竞争已经非常激烈,但在大电流和高频这些有技术门槛的市场竞争还不是那么激烈。因此全方位的Type-C研发布局主要分为高频高速以及大电流两大方向,同时研发Type-C的防水功能。

  提及 Type-C开发的难度,翟重阳认为主要在基础材料的研究,新研发的高频、大电流以及防水产品时往往需要借助一些高性能的材料和新材料;其次是研发高速高频方面的人才较为稀缺。

  完整的研发设计系统产出好Type-C产品

  Type-C是一个极具精密性的产品,翟重阳认为生产好的Type-C产品应当具有以下几个特征:

  ●各性能的高可靠性(电气/机械/环境);

  ●高精密的制造能力,以及制程均一性;

  ●具有自主知识产权保护以及创新的设计能力;

  ●具有品牌价值,能够满足不同产业客户应用。

  各性能的可靠性和制程的均一性是生产高品质的Type-C必备的2个条件,但以我国当前的生产制造能力,大多数Type-C厂商都能做到,因此真正带来差别的是后两个条件,即利用企业的创新设计能力以及专利保护,打造一个具有品牌价值的Type-C产品线。

  “研发技术和知识产权是我们认为做好Type-C产品的关键。”翟重阳说,低价竞争的产品随时可能被替代,但拥有技术和专利的产品才是企业发展的“矛”和“盾”。

  “完整的研发系统、包括冲压、成型、电镀、自动机组装车间、SMT在内全套制造技能以及完善的产品可靠性测试实验室能力是一个企业进入中高端客户供应链的必备条件。”翟重阳说,其中更为重要的是研发设计,在产品设计的初期就已经决定了其性能以及可实现自动化的程度。

  《国际线缆与连接》了解到全方位拥有一整套完成的产品设计流程,名为Design Review流程,将产品的开发系统分为4大步骤:第一阶段进行可行性评估;第二阶段进行产品的细节设计以及审查;第三阶段产品功能验证&制程改善审查;第四阶段进行量产规划审查。

研发、专利“并驾齐驱” 打造Type-C强企

  其在研发上拥有高频特性专利、大电流传输专利等核心专利和模流分析、高频分析、机械分析、温升分析等模拟分析能力,可以在产品设计进程中进行功能模拟和制程模拟,以保证研发产品的性能可靠性以及量产可行性。

  完善的专利保护体系打造强Type-C品牌

  研发设计和知识产权这两架马车并驾齐驱,才能塑造起企业的品牌价值,而品牌的价值对于一个企业的发展是至关重要的。

  市场大部分资源掌握在大客户的手里,这些客户的首选供应商自然会是第一阶梯的连接器企业。想要成为第一阶梯的连接器企业,需要依靠品牌价值打进去。

  因此全方位成立之初就目标明确,要建立一个权威的品牌,通过专利保护加强品牌的实力。全方位从2014年发展至今申请了200余件专利,位居业界前列,形成了严密的专利树结构。

研发、专利“并驾齐驱” 打造Type-C强企

  USB Type-C连接器公头

  翟重阳认为,产品专利保护一方面可以保护企业自身品牌,另一方面可以更好维护客户的权益。“Type-C在2014年刚出来根本不知道有几个企业在做,但在2017年后犹如“雨后春笋”般成百上千家企业冒了出来,相似的脚位和结构,造成市场的恶性低价竞争。而专利保护可以净化土壤,让整个产业健康向上发展。”

  站在企业发展的角度来看,一个企业的长远发展需要有自己的技术和专利点。没有专利点的企业基本上已经有了天花板。全方位尊重知识产权,提倡自主创新与研发,从企业高层到工程师重视知识产权,在产品开发初期就将产品研发与专利保护密切结合,与专业的代理机构合作,建立<知识产权管理体系>, 引入智慧芽管理平台等,以求让整个行业健康发展。

  全方位2021年Type-C产品规划

  虽然全方位目前以Type-C一个产品线为主,但在新冠疫情影响下2020年,全方位整个Type-C的产品线逆势成长50%。翟重阳解释道,疫情影响下消费电子大增,因此用在线缆、充电器以及电源上的Type-C也随之大幅增长。

  此外,全方位认为未来的3-5年将是Type-C的高速发展时期。因此2021年,全方位的研发方面,将以大电流、高频、防水Type-C以及一些与Type-C相关的光模组方案为主;生产方面则着力于Type-C全系列标准化、生产自动化、ERP系统优化、系统智能化等,大幅提升成本、交期以及弹性服务等,令人均产值提升50%;同时持续定位中高端市场,将连接器制造、IC、PCBA方案设计、SMT(Module)类资源整合,打造"全方位"品牌价值。

  不同的市场定位与需求,价格与品质参差不齐。但终究一点,企业想要长远和稳定发展,必须塑造品牌价值,主营中高端市场。此外,我国连接器企业多集中于3C领域,国外的连接器企业则看重汽车、医疗和工业的市场,未来Type-C也必将会渗透到这些领域中,连接器企业想要提前去布局这些高附加值的高端领域,需要去建设好人才团队以及做好知识产权保护,以求在未来的竞争中占有一席之位。

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