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抢先跑进未来,丰田开启“编织之城”

2021-02-25 09:36
电动大咖
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2月23日是日本部分地区设立的“富士山之日”,就在今年这一天,丰田汽车应对未来挑战的验证项目——“编织之城”(Woven City)在富士山脚下的静冈县裾野市正式启动。

“Wonen”一词源自中国的“纹”字,有意思的是,丰田创始人丰田佐吉正是靠纺织业起家,而Woven City这个名字颇有不忘企业初心的意味,或许翻译成“织梦之城”更加符合其本意。

因为疫情影响,位于丰田东日本株式会社(TMEJ)东富士工厂旧车场的发布会和“地镇祭”(相当于奠基仪式)仅有约16位相关人士参加,但这没有影响到丰田社长丰田章男的兴致,他向现场观众展示了一个在日本史无前例的大型智慧城市改造计划。

按照规划,在已关闭的东富士工厂约70万平方米的旧址上,丰田将朝着“以人为中心的城市”“实验性城市”“未完成的城市”等愿景,打造全新的智慧交通体系,加快“CASE”新技术落地。不仅如此,丰田还将在这里验证氢社会、智能房屋系统、室内用机器人乃至飞行汽车等前沿科技成果。

据悉,整个建设开发工作将由丰田的软件开发子公司Woven Planet Holdings(HD)旗下的Woven Alpha公司具体负责,而丰田与NTT共同开发的名为“都市OS(操作系统)”的智慧城市信息平台不仅将在这座未来之城中使用,还将向全球城市推广。

值得一提的是,业界纷传丰田章男之子丰田大辅将主导这个项目的开发工作,这位潜在的“接班人”正是Woven Planet的主要负责人之一,他对飞行汽车、个人智能交通工具、步行机器人等方面都有着浓厚兴趣。

诞生于1968年的东富士工厂在上世纪80年代下半叶迎来了快速发展期,鼎盛时期工人数量达到2000人(累计超过7000名工人在这个工厂工作过),其生产车型包括Porte、Spade、JPN出租车、世纪(Century)豪华旗舰轿车等。

不过,随着全球汽车产业迎来百年未有之重大变革,拥有53年历史的东富士工厂也在2020年底悄然关闭。原有车型的生产任务已转移至丰田大本营所在地爱知县的工厂,而1100名员工也被重新派遣至东北部宫城县和岩手县的丰田工厂。不过,同样位于裾野市的丰田研发中心仍在继续运营。

作为当地的重要企业之一,东富士工厂的关闭对人口仅有5.1万人(2019年)的裾野市来说无疑是“雪上加霜”。该工厂去年12月关闭之后,就有员工向丰田章男抱怨,由于家庭原因不愿意前往东北部工作。如何让这座小城重新焕发生机,俨然成为“掌门人”丰田章男必须考虑的问题。

在开工仪式上,丰田章男坦言兴建“未来之城”最初只是自己个人的构想,在与无数人沟通之后,他越来越相信将东富士工厂改造成自动驾驶等先进技术的大型示范城市,是一件能够改变未来50年汽车制造业发展的关键之举,同时也能为支持了丰田半个世纪的裾野市带来新的希望:“虽然很多东西还只是概念,但只要有意愿、有决心,就一定能够实现。我们将继承东富士工厂的基因,继续成为深受市民喜爱和依赖的企业。”

按照规划,这座“未来之城”初期将由老年人、亲子家庭、发明家等大约360名“住户”组成,到2025年前通过征募的方式吸引包括丰田员工在内的约2000名居民入住。据悉,目前丰田已收到大约3600份申请,其中包括个人与公司。

裾野市市长高村謙二表示,会全面支持该项目的建设和推进——包括将该区域由工业区变更为可以建造住宅与商铺的“准工业区”、改善从JR岩波站到该示范城市的交通问题等,将这座能够吸引来自世界各地的科技人才与创业者的“未来之城”作为城市发展的源动力,进而通过技术创新解决日本普遍存在的老龄化、少子化等社会问题。

其实,在过去的一段时间里,全球许多互联网巨头、头部汽车厂商都提出了“智慧城市”构想,在中国也已经出现了不少(5G)自动驾驶示范区,但想要打造完整智慧城市生态其实并非易事。

虽然这座“未来之城”能否编织出丰田章男的梦想还是个未知数,但在《电动大咖》看来,丰田敢为人先,吹响了争夺智慧城市主导权的号角。

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