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Waymo建设全球首个L4自动驾驶汽车生产工厂,和人类司机说再见

2019-01-23 14:06
车智
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美国当地时间1月22日,全球自动驾驶领头羊Waymo官方正式宣布,在美国汽车工业重镇密歇根州,建立世界上第一家100%致力于L4自动驾驶汽车大规模生产的工厂。

Waymo官方表示,工厂的建设得到了密歇根州经济发展公司(MEDC)的支持,并且计划花费月1360万美元改造密歇根州底特律地区的一个制造工厂,并且将会获得密歇根州战略基金会提供了约800万美元的国家激励补助金。

Waymo正式宣布建立自动驾驶汽车大规模生产工厂,这意味全球汽车工业正式进入自动驾驶汽车生产时代,更代表着自动驾驶汽车时代、自动驾驶汽车服务时代的即将到来,真的到了和人类司机说再见的时候了,另外,面对一骑绝尘的Waymo,中美两国的自动驾驶公司,在2019年都面临着洗牌。

01 全球首个自动驾驶汽车工厂

据Waymo的官方介绍,首先在密歇根州的东南部确定一家工厂,未来几年将会在这个工厂帮助组装和部署自动驾驶汽车,所以,准确来说,这家工厂是一家改装厂,而不是真正意义的汽车生产工厂。

改装的汽车来自于菲亚特-克莱斯勒,以及捷豹路虎,此前,Waymo分别和这两家公司签订的大规模采购合同,采购6.2万辆混动动力的克莱斯勒Pacifica,以及2万辆纯电动SUV捷豹I-PACE。

为了改装这些车辆,Waymo建立的自动驾驶汽车生产工厂,计划在今年年中开设,并且最多需要雇佣400名员工,包括工程师、运营专家和车队协调员。按照找个职位划分,可以认为这不仅仅是一个工厂,也是当地Waymo One自动驾驶服务的运营中心。

此前,Waymo在底特律郊区Novi拥有一家有20名员工的改装厂,并且在当地的雪地天气测试车辆。新工厂可能会落地在底特律的Wayne、Oakland或者Macomb县,这些地方都是汽车工业占主导地位的地方,拥有众多的汽车制造商和零部件供应商。

新工厂的具体合作,将会是由麦格纳将Waymo的自动驾驶系统,整合到Waymo车队的不同车辆中,为此,麦格纳还聘请了为Waymo服务的团队。Waymo认为,这可以为正在商业化的自动驾驶服务,也就是Waymo One的车队,奠定了自动驾驶车辆供应的基础。

这对于Waymo来说,这是至关重要的一步,因为Waymo自行开发自动驾驶所需要的硬件和软件,让自动驾驶技术成为一个无缝的、单一的系统,但是,这些软硬件需要部署到Waymo所购买的车辆上。工厂的建立,真是解决这个关键问题。

02 自动驾驶规模商业化到来

在2018年12月5日,Waymo宣布推出自动驾驶叫车服务——Waymo One。由于Waymo One服务的区域范围、服务的人群等,都与Waymo此前进行的“Early Rider”项目相同,甚至,只有“Early Rider”的测试用户才能使用Waymo One。

同时,美国自动驾驶立法在国会遇到了极大的阻力,另外就是群众对Waymo自动驾驶车辆的抵触,包括对Waymo自动驾驶车辆以及员工的各种不友好行为,详情请点击《美国人对无人车举枪、跟踪、碰瓷、扔石头、扎轮胎,比人类新手司机更难接受机器人司机?》。

另外,就是Waymo One的自动驾驶车辆在服务中,所遇到的各种问题,包括车辆启动过程的人工干预、车辆行驶过程的犹豫等,结合此前Waymo CEO John Krafcik发表的L4需要数十年的言论,一度让外界对自动驾驶商业化失去信心。

但是,我们看到美国自动驾驶公司在商业化的不断努力,包括了Zoox获得了加州第一张载客的自动驾驶测试牌照、Nuro和福特Argo都相继提供货运服务、Uber在2018年3月份的自动驾驶测试车辆致命事故后努力重启自动驾驶测试。

另外,通用汽车收购的Cruise更为激进,通用集团总裁空降到Cruise担任CEO,并且启动了大规模的(200人)的软件工程师招聘,全力推进原计划的2019年商业化服务。

随着Waymo计划在今年年中建立全球首个自动驾驶汽车大规模生产工厂,这意味着Waymo对自动驾驶技术商业化是充满信心,并且计划在2019年将Waymo One的服务向更多的人开放,更多的自动驾驶汽车、为更多的人服务,这意味着自动驾驶规模商业化时代的正式到来。

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