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半导体工厂为何灾害频发?芯片涨价背后有“阴谋”?

2021-04-25 16:42
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很少有一个产业,像芯片制造业一样脆弱。火灾、雪灾、地震,甚至停电几分钟,都会导致巨额损失,直接引起芯片行业大涨价。

全世界每天都在发生各种突发事故,半导体工厂偶尔遇到并不奇怪。奇怪的是,事故发生的时间总是那样巧合。

2013 年 9 月,海力士无锡工厂发生大火,火灾给该工厂 DRAM 生产线带来不小的损失。然而,海力士公司本身却因祸得福,大火造成全球存储芯片大涨,海力士库存芯片全部卖光,赚了盘满钵满。

无独有偶,2018 年年初,NAND 闪存价格已经连续下跌 6个季度,全球主要闪存工厂都遭遇盈利难题。此时东芝三重县工厂发生意外停电,虽然停电时间仅有13 分钟,却造成大量芯片损坏。

几乎同一个时间段,三星位于平泽的 NAND 工厂亦遭遇 30分钟意外停电,无锡海力士工厂再次发生火灾。全球主要工厂同时遭遇安全事故,闪存价格立马飞速上扬。

每一次半导体巨头发生事故,受伤的却总是消费者。说实话,不得不让人心生疑窦。每当芯片行业出现供过于求,价格持续下滑之时,工厂事故总会适时发生,引发芯片涨价潮。同样的状况屡次三番出现,消费者们渐渐就长了心眼。

到如今,在各大数码论坛,网友们普遍认为这些事故是半导体工厂自导自演的闹剧,借着火灾、停电等事故人为造成供需差,倒逼下游产品涨价。阴谋论的观点迅速传播,以至于每次半导体工厂发生事故,大家第一时间就会认为这是厂家变相涨价的惯用伎俩。

那么,事实真的如此吗?

并不是所有事故都是“伪造”的

说实话,正常人并不会伪造工厂事故,毕竟半导体工厂精密仪器众多,一不小心就造成重大损失。因此,大部分半导体工厂事故都不是人为的,比如最近发生的日本瑞萨工厂火灾。

如今在芯片领域,汽车芯片最为紧缺,从去年 10 月到今年 4 月,已经有数十家汽车厂商宣布减产、暂时停产,其原因就是因为没有汽车芯片。刚刚发生火灾的瑞萨电子,正是汽车芯片领域的佼佼者。

在汽车芯片领域,英飞凌销售份额位居第一,恩智浦与瑞萨电子紧随其后,瑞萨电子发生火灾,对汽车工业来说无疑是一个重大噩耗,严重的缺口很可能造成汽车芯片大幅涨价。

工厂发生事故,引起芯片涨价,如此场景看起来似曾相识。不过,并不能因为芯片涨价就武断地判定瑞萨电子故意制造事故。

日本瑞萨电子公司 CEO 柴田英利在线上新闻发布会上提到,此次火灾共损坏 11 台设备,占所有半导体生产设备的2%。瑞萨电子计划停产一个月,期间损失预计将达到 170 亿日元(10.16亿人民币)。

至于瑞萨电子发生火灾的原因,或许与匆忙上阵有关。瑞萨电子作为老牌半导体企业,已经多年不从事芯片生产,早在数年前瑞萨电子就将 40nm 以下尖端工艺委托台积电生产。此次全球汽车芯片产能不足,才将此前委托给台积电生产的芯片转为自己内部生产。而发生火灾的厂房,正是生产尖端车载芯片的 12 英寸晶圆厂 N3 栋 1楼。

另一方面,在火灾发生前一个月,瑞萨那珂工厂所在的福岛县近海曾发生小规模地震,大约有数百台制造设备同时断电。有专家预测,此次停电导致制造设备受损,以至于一个月后起火的电镀装置保护电路损坏。

地震+火灾,瑞萨电子近期可谓是流年不利。巧合的是,车载芯片领域另外两大巨头英飞凌、恩智浦的日子也不好过。相信还有不少小伙伴记得,今年年初美国德州的一场大雪,造成无数美国居民家中断电。

▲ 美国晶圆厂分布,德州最多

对于普通人来说,停电顶多造成生活不便,可对于半导体工厂来说,停电意味着停产与设备受损。恩智浦在德州奥斯汀拥有两座 8 英寸晶圆厂,主要生产汽车微控制器与微处理器,雪灾发生后该工厂生产的汽车芯片直接陷入停滞。

至于英飞凌,汽车微控制器与微处理器工厂并不在德州,德州的工厂主要生产汽车和工业市场内存芯片(NOR Flash)。对于汽车产业来说,NOR Flash 同样不可或缺。

火灾重创瑞萨电子,雪灾重创英飞凌与恩智浦,这些事故明显都不是人为造成。作为生产厂家,汽车芯片一直处于涨价周期,瑞萨电子等公司完全没有理由主动制造事故。

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