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投中滴滴,王刚是运气还是实力?

2021-06-21 09:26
资本星球
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作者 | 唐飞

“滴滴没有一天是平静的。”

这是滴滴出行天使投资人王刚在2016年接受采访时说的真实感受。

6月11日,滴滴在美递交IPO招股书。数十次传闻后,滴滴上市的消息终于尘埃落定。同时,滴滴上市也再一次激起互联网领域久违的狂欢。上一次狂欢,是半年前的蚂蚁。

从2012年成立以来,滴滴先后经历了4年的商业厮杀。不论是与摇摇招车等公司的北京本地PK,与快的全国的PK,还是与Uber全球的PK,最终都是滴滴成为赢家,称霸整个中国互联网打车市场。

作为滴滴天使投资人和董事会成员,王刚不仅了解公司完整发展历程,对滴滴飞速发展也有关键影响,是程维背后最坚定的支持者和军师。虽然招股书中的股东列表里没有出现王刚的名字,但据企查查显示,截至IPO前王刚持有北京小桔科技有限公司(滴滴上市主体)48.225%的股权,是仅次于创始人程维的第二大个人股东。

押中滴滴,几乎已经成王刚最大的荣耀。甚至在如今所有的公开介绍中,“滴滴天使投资人”这个头衔是必须提的一个。在2012年之前,王刚还是一个“平平无奇”的大厂员工——在阿里主管B2B北京大区、支付宝商户事业部和集团的组织发展,花名“老聃”。

就是这样一位跟出行似乎毫无关系的人,在日后数年先后孵化、投资了滴滴、运满满、ofo、派学车、友友用车、典典养车、LimeBike等出行领域项目,撑起了一个“出行王国”。

王刚的投资哲学是什么?投中滴滴,是运气还是实力?他还能否投出下一个滴滴?

或许这些问题,是功成名就之后的他要对外人解答的新困惑。

1.时代的礼物,滴滴的贵人

如果不是2012年5月那个“冒险”的决定,中国打车市场不知道是否还会如这般精彩。

从阿里离开后,王刚就给自己定下了下一个目标:在刚刚兴起的互联网创业大潮中,做“兄弟们”的第二合伙人。因为自己创业太难了。

第一个得到王刚支持的就是他的老同事——从阿里离职的程维。互联网打车这个想法还是两人碰撞出来的。5月的杭州已显燥热,让人浮躁。但王刚此时意志坚定,他认为,互联网打车在中国一定有市场。

在他看来,中国打车难,这是大众主流的刚性需求;此外,国外有类似的模式,英国打车应用Hailo刚刚拿到了融资,方向看上去可行,但不能完全拷贝;另外一个时代条件是,移动互联网的到来,手机定位距离的属性变得越来越重要。

当时“滴滴”还只是个想法,他就拿出在阿里攒下积蓄中的七十万,跟程维的十万元,凑齐八十万开始创业。两个月后,北京小桔科技有限公司才成立。

今天看这段历史颇富传奇,但在亲身经历者眼中,当时的公司几乎天天都在遭遇生死抉择。在接受《福布斯》的专访中,王刚分享了一个他在滴滴早期的一段经历:当程维绞尽脑汁压缩成本,还是花完了初始资金后。他给我打了一个电话,请求资金上的帮助,我的回应也很坚定,“这是我们孵化的第一个项目,宁可后面不投其他公司,也会扛下去。”后来我就又借了公司几十万。

直到几个月后金沙江创投合伙人朱啸虎带着300万美元的A轮融资参与进来,这才彻底缓解滴滴早期的资金困局。

在解决了资金困局后,滴滴的下一个问题就是:解决对手。

在滴滴之前,中国市场上已有多个打车平台,甚至他们在资金实力、成长速度上有时并不亚于滴滴。但滴滴通过补贴等战略手段,最终将大部分对手“拖死”。

补贴大战,最终导致整个行业陷入持续烧钱的恶性循环中。此时国内能跟滴滴交锋的,只剩快的。在跟强敌势均力敌的时候,最好的解决办法就是握手合并。因此在滴滴与对手快递都陷入烧钱死局时,王刚又扮演起“红娘”的角色,撮合双方合并。2016年滴滴出行又与优步中国业务进行合并。也是在此之后,滴滴开启了制霸中国互联网出行的生涯。

王刚的第三个神来之笔,就是推波助澜,促成了互联网历史上最成功的一次高管引入——挖来柳青。

柳青决定加盟之前给王刚打过一个电话,王刚是这样劝她加入的:“你那么多年的投行经历,好比一个空心萝卜,因为你没有实操经验;如果加盟滴滴,空心萝卜会变成实心萝卜。”

如今看来,没有人比柳青更适合滴滴二号人物的角色,加入滴滴成为了她职场资源和人生实力的大集合、大爆发。她随后在2014年12月帮助滴滴完成了F轮7亿美元的融资,这是当时中国移动互联网领域最大的融资之一。

她的加入大大提升了滴滴管理层的组织能力。滴滴之前的团队有人擅长运营,有人擅长技术,有人擅长管理,但缺乏一个系统性“上行下达”流程,柳青带来了一套全球先进的管理流程。

作为北京大学和哈佛大学计算机系毕业生,柳青还直接参与了滴滴“机器学习研究院”招募相关领域的科学家的工作,推动了滴滴在大数据和人工智能领域的创新。

如果说王刚投中滴滴是否有运气的成分?答案应该是肯定的。毕竟谁都无法在早期预测一个市场和企业的未来。但王刚对滴滴发展的三个“神来之笔”,也在恰当的时机帮助滴滴完成了华丽转身。对滴滴而言,王刚可称得上是贵人。

对王刚而言,滴滴似乎是时代给他的礼物。中国互联网的红利几乎尽被当时崛起的互联网企业吸收。如今滴滴距离上市进一步之遥,根据彭博社报道,滴滴在非公开市场的估值已达950亿美元。若按此计算,王刚当年的天使投资如今可以获得近400亿美元的回报,投资回报率达到惊人的几十万倍。

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