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苹果自动驾驶背后的故事

2019-02-22 08:16
AI锐见
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当谈及苹果公司的自动驾驶汽车计划时,人们脑海中浮现的第一个词就是“神秘”。

然而,就在本周三,随着该公司向联邦监管机构提交的自愿安全报告的发布,我们似乎终于有机会揭开这个所谓“泰坦计划”的面纱。

苹果自动驾驶背后的故事

但令人失望的是,这家智能手机巨头仍然对最诱人的细节保密。

苹果公司的报告几乎是短得可笑:仅有7页,而其他公司提交报告的平均长度为39页。

这份报告中,苹果公司从广义的、拯救世界的角度描述了它对自动驾驶系统的兴趣,但对于该项目的每一个关键细节却明显三缄其口。

不仅没有关于该技术的未来部署或商业应用程序的内容,而且也没有任何照片或效果图可以填充报告的长度。

往往越是神秘就越容易勾起大家的兴趣。尽管苹果公司对自动驾驶项目闭口不谈,但是,“无孔不入”的媒体依旧挖出了苹果自动驾驶的许多内幕。

苹果自动驾驶历史

苹果对汽车的兴趣可以追溯到第一代iPhone问世之前,苹果高管曾讨论过在这款设备发布之前制造一款汽车。

乔布斯曾考虑开发一款苹果汽车,甚至在2010年会见了轻型廉价“v型车”的制造商,但据说他最终决定在2008年不开发汽车,而是将开发重点放在iPhone上。

随着iPhone成为苹果最赚钱的设备,苹果转向了其他研发途径,再次探索与汽车相关的项目的可能性。2015年初,苹果汽车的第一批细节开始泄露。

2015年2月,有人看到一辆租给苹果的神秘面包车在加州北部的街道上行驶。这辆面包车有一个带有多个摄像头的摄像装置,这让人猜测苹果公司是在用它来开发一款类似于谷歌Street View的产品。

更多稀奇古怪的猜测集中在自动驾驶汽车的可能性上,但发现这些面包车的人很快断定,这些面包车有司机。

苹果后来表示,这些面包车与一个地图项目有关,但它们无疑是催化剂,促使人们发现了苹果在汽车上的秘密。

就在面包车首次被发现的几天后,一名身份不明的苹果员工给《商业内幕》(Business Insider)发了一封电子邮件,暗示苹果正在进行一个“与特斯拉一较高下”的项目。

该消息人士称,特斯拉员工正“跳槽”去苹果从事一个“令人兴奋得无法拒绝”的项目。

这一诱人的暗示促使多家媒体网站深入研究苹果的计划。英国《金融时报》获悉,苹果正在招募汽车技术和汽车设计专家,在一个“绝密研究实验室”工作。

苹果自动驾驶背后的故事

这篇文章强调了苹果聘用前梅赛德斯-奔驰研发主管Johann Jungwirth,并指出苹果在汽车产品研发方面的努力。

英国《金融时报》和其他媒体最初猜测,苹果可能是在开发一个基于CarPlay的高级软件平台,因为一个全面的汽车项目听起来令人难以置信。

但仅仅几个小时后,《华尔街日报》就发布了一枚形似炸弹的新闻。该报道称,苹果确实在研发一款电动汽车,该项目于2014年开始探索。

据《华尔街日报》消息人士称,苹果有数百名员工在设计一款代号为“泰坦计划”的微型电动车。

苹果产品设计副总裁Steve Zadesky在Dan Riccio的领导下领导了这个项目,并得到了苹果首席执行官Tim Cook的批准,雇佣了1000多名员工,其中很多人来自苹果内部。

苹果高管会见了Magna Steyr等高端汽车合同制造商。如果汽车项目没有转移注意力,苹果可能会与这些制造商合作。

苹果的团队探索了广泛的秘密。但是,在许多问题上很难达成一致,导致延误和内部纷争。

因此,2016年1月,Steve Zadesky宣布了退出该项目的计划,留下了一个问题:在他离开后,谁将接替他的工作。

2016年7月,2012年从苹果公司退休的前苹果高管Bob Mansfield重返公司,领导电动汽车团队。

在Mansfield于2016年夏季开始负责该项目之后,苹果的汽车战略据称转向了自动驾驶,并且在2016年8月和9月,苹果解雇了数十名在内部“重启”后正在进行该项目的员工。

苹果公司调整了该项目,将重点更多地放在自动驾驶汽车的“基础技术”上,而不是实际建造汽车,虽然最初的传闻称该公司仍在开发汽车并继续寻求合作伙伴关系,但后来的信息显示了实际的工作,汽车计划暂时被搁置。

苹果公司已获得加州汽车管理局(California DMV)的许可,可以在公共道路上测试自动驾驶汽车,其搭载雷达和传感器设备的雷克萨斯SUV已在道路上被发现,苹果还可能在亚利桑那州租用一个测试站点。

苹果还在进行一项穿梭项目,目的是在苹果位于硅谷的办公室之间运送员工。苹果正在与大众合作,并将在大众T6运输车上安装其自动驾驶软件,作为员工班车。

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