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比新东方更新,俞敏洪的AI之道

2019-03-05 09:42
算力智库
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资本巨擘高瓴资本两度投资少儿编程项目,背后折射出人工智能在教育领域的应用前景广阔。加之国家人工智能鼓励政策及近期发布的教育现代化战略任务,“AI+教育”将迎来大发展机遇,并已发展出众多落地方向。无论是传统教育巨头寻求AI赋能,还是AI创新企业瞄准教育场景,“AI+教育”都已迎来天时地利的机遇。

恰逢中国学子们新学期之际,资本市场也迎来了投资教育领域的“新学期”。

少儿编程教育品牌“核桃编程”近日宣布完成由资本巨擘高瓴资本领投的1.2亿元A+轮融资。

值得注意的是,这并非高瓴首次进军少儿编程教育领域。2017年,高瓴就领投了与核桃编程颇为类似的“编程猫”1.2亿元B轮融资。正是在那一年,国务院《新一代人工智能发展规划》(以下简称《规划》)明确提及:“实施全民智能教育项目,在中小学阶段设置人工智能相关课程,逐步推广编程教育,鼓励社会力量参与寓教于乐的编程教学软件、游戏的开发和推广。”

对于擅长价值投资的高瓴资本而言,教育是其一直以来的关注点。去年下半年以来,高瓴在教育领域连续出手领投的标的还包括魔力耳朵1.2亿元A轮、考虫5500 万美元D轮、高顿教育8亿元C轮。而在二级市场,高瓴此前也投资了中教控股和朴新教育。

《规划》的出台不仅让少儿编程火了一把,更催生了“AI+教育”的大产业机遇。因此,高瓴两度出手少儿编程项目,可谓顺理成章。

教育“中概股”掀起AI浪潮

对于“智能教育”,《规划》提出了详细目标:“开展智能校园建设,推动人工智能在教学、管理、资源建设等全流程应用。开发立体综合教学场、基于大数据智能的在线学习教育平台。开发智能教育助理,建立智能、快速、全面的教育分析系统。建立以学习者为中心的教育环境,提供精准推送的教育服务,实现日常教育和终身教育定制化。”

3月4日全国两会期间,全国政协委员、网易公司董事兼首席执行官丁磊建议,利用“AI+教育”等互联网技术消除城乡教育鸿沟、消除贫困代际传递,推动中国城乡教育均衡发展。

“教育将是人工智能技术最佳应用场景之一”,亚马逊AWS解决方案架构师时飞在近日举办的“AI在线教育大会”上表示。他认为,AI在教育行业的应用主要包括:自适应/个性化学习、课堂过程和课堂内容辅助教学、智能学习工具、虚拟学习助手/虚拟导师、智能阅卷/智能批改等。

亚马逊AWS解决方案架构师时飞

政策利好加上丰富的应用场景,让教育界巨头们闻风而动,期待以AI标签助力业务起飞。

以“中概股”教育板块为例,去年下半年刚刚上市的“英语流利说”就始终以“AI老师”为最大卖点。据称其“中国人英语语音数据库”拥有175亿句累计录音句子数及13亿分钟累计录音时长,擅于识别中式英语。

同为去年上市,安博教育也一直积极探索AI技术与教育及产教融合创新应用,并成为广州国际AI研究院进驻项目。精锐教育则斥巨资研发“AI自适应学习系统”,构建以学习力为核心的智能测评、教学、服务体系。而尚德机构更将其在AI上的大笔投入形容为“无脑投入”。

与新锐“中概股”相比,老大哥们在AI方面已经走在了前列。新东方与好未来两大教育巨头都把AI上升到了战略层面,各自成立了AI研究院。

新东方创始人俞敏洪表示,人工智能用在教育上比用在任何一个领域都更加有效,未来依靠AI可以逐步代替教师的教学任务,且比教师教的还要好。

好未来教育集团总裁白云峰去年底表示:好未来在科技和研发的投入超过10亿元,未来两年将达到数十亿元。好未来在全球范围内,与6所顶级高校建立联合实验室。

值得玩味的是,资本市场对两位“老大哥”的AI“痴心”似乎也做出了回应。几乎就在核桃编程获得投资的同时,高瓴资本又与好未来教育集团完成了5亿美元股权投资,交易完成后高瓴股权占比达到7%。在二级市场,新东方和好未来的股价自2019年以来涨势明显。

AI创新创业瞄准教育市场

资本光环下,新老创业者趋之若鹜。

似乎是铁了心要大搞AI,俞敏洪一边为新东方插上AI翅膀,一边又在2015年投资了乂学教育。该公司主打的“松鼠AI”旨在通过人工智能自适应学习系统颠覆传统教育模式,实现一对一个性化教育。

两年后,新东方集团又追加了投资。俞敏洪坦言,学习是件苦差事,尽管大家试图让学习变得快乐,但是把知识学会仍然不易,所以需要人机结合。正因如此才有了松鼠AI,“学生往往不知道哪里不行,通过智适应学习系统,帮助学生诊断并配置适应内容,让他解决自己的弱点,这种事情确实是智能化能做到的”。

今年1 月 3 日,中共中央政治局委员、上海市委书记李强还实地参观了乂学教育。李强表示,教育是应用AI的最重要场景之一,松鼠AI对全球顶级人才的引进值得表扬,并要求松鼠AI对上海市成为全球AI高地做出核心贡献。

松鼠AI创始人栗浩洋向李强介绍道,松鼠AI累计融资 10 亿人民币,在全中国 20 多个省开设了 1600 多家学校,累计服务学生数量超过100多万人次,续班率在80%左右。

对于智适应教育如何解决传统教育培训的痛点,松鼠AI拓展事业部副总经理文骏日前在上述“AI在线教育大会”上表示,借助大数据建模和算法推送,智适应教育实时连续记录学生的学习行为,追溯学生的知识漏洞,根据学生的学习习惯和知识点掌握情况,推出针对性的教学方案,提高学习效率。通过人工智能自适应系统模拟优秀的虚拟老师,可以改善师生比例差距过大的现状,让更多学生享受到优质教育资源,从而间接提高教育公平性。

松鼠AI拓展事业部副总经理文骏

除了脱胎于教育行业的AI创新,更有AI技术企业瞄准了教育场景。

以竹间智能为例,其由前微软亚洲互联网工程院副院长简仁贤创立,于去年底完成了3000万美金B轮融资,由中华开发金控领投,国泰金控跟投,老股东科沃斯、尚珹投资持续加注。

在教育场景中,竹间智能选择了智慧课堂这一赛道。基于“多模态情感识别模型”的“竹间课堂情绪分析系统”能同时识别超过15张学生人脸,侦测学生注意力、视觉焦点等 9大类情绪指标,帮助教师充分掌握学生上课时的理解与学习情况。

竹间智能产品总监卞雅雯在“AI在线教育大会”上表示,智慧课堂的多模态解析需要多模态部署,简单来说就是包括了图像和声音的采集和分析。但在现实环境中,这样的采集会面对很多难点。以声音为例,声纹识别对音频质量的要求非常高。当采集的音频质量不佳,再经过过滤后,就可能无法准确判断声音的来源。

卞雅雯坦言,技术门槛往往会在应用场景中体现得淋漓尽致。在教育场景中,几乎所有的技术团队都面临着很大瓶颈,这也是教育行业的特殊性所造成的。

她以一个简单的例子来说明语音识别和语义理解可能面临的尴尬:当一个中国老师用英文教法语,课堂上就可能有三种语言,对于AI语言模型而言就会遇到非常复杂的语种切换问题,这在技术上很难突破。

竹间智能产品总监卞雅雯

好在技术问题总有办法解决,赌对赛道才是王道。近日中共中央、国务院印发《中国教育现代化2035》,重点部署了面向教育现代化的十大战略任务,其中明确提及加快信息化时代教育变革,建设智能化校园,统筹建设一体化智能化教学、管理与服务平台。

若将此文件结合2017年的《规划》来看,当前已受资本竞逐的“AI+教育”可谓前途无量。对于AI教育的未来,俞敏洪提出了三点思考。第一,AI用在教育领域最有效。第二,教育将倒推科技应用的进步。第三,必须和线下机构结合完成。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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