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又是李彦宏

2019-07-05 11:02
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当一家公司的战略出现重大转移时,面临的最大挑战是如何跨越非连续性。

7月3日,北京气温比往常更加热烈,国家会议中心内,百度AI开发者大会的大门第三次向世人敞开。

三年内,百度CEO李彦宏的热搜体质从未停歇,三年前的百度AI开发者大会上,他就因为乘坐无人驾驶汽车从百度公司到国家会议中心,吃了交警一张罚单。而这次当着大会7000人多,李彦宏和他推崇备至的AI被浇了一泼凉水之后,他在错愕中陷入了长达数十秒的尴尬沉默。

当然,这一幕除了被无数镜头记录下来之外,也成为他和百度在过去很长时间内境遇的真实写照。

“what’s your problem?”

“what’s your problem”?

就在当天李彦宏被泼了一身冷水后,他的第一反应是用一句简单地连小学生都能听得懂的英文来试图了解那一刻发生了什么。

其实不仅仅是李彦宏,许多人都想问问发生了什么?但这一切都要从李彦宏和百度的改变开始说起。

有媒体发现,在2012年的一封发给员工的公开信《改变,从你我开始》中,李彦宏就已经意识到了危险的逼近,其中的一段是这样写的:

“一个我们是需要去鼓励狼性,一个是淘汰小资……他们对狼性的三个定义,对现在的百度非常合适:敏锐的嗅觉、不屈不挠奋不顾身的进攻精神、群体奋斗……这三点跟我们简单可依赖的文化没有冲突,其实早期的百度就是这样,交给你的活,你不但能干到公司里最好,还能干成中国最好,干成世界最好。而那个时候困难要比现在多很多。”

但直到数年后,百度期待中的变化才开始出现。

2016年是真正残酷的转折一年。这一年上半年,百度贴吧和百度医疗广告,都先后发生了重大危机。这一年,也成为百度财务业绩的分水岭。之前,百度的收入增速几乎从未低于30%,利润增速也基本都保持了正增长。但到这一年,营收增速骤降到个位数,盈利则同比减少超过60%,这是百度创建以来从未遇到过的。

这无疑彻底敲醒了李彦宏,变革也正是从重构组织、焕发活力开始。而变革最直接的体现,就是战略上的重新定位,管理团队的重组,以及企业文化的重建“夯实移动基础,决胜AI时代”成为新时期百度的核心战略。

引用虎嗅网当时对于李彦宏的评价,“认识到这一点,花了他不少时间,并付出了数以亿元计的学费。整个过程就像一个因为过于安逸而发福的中年人,突然意识到了残酷的现实,决心通过引体向上这种实施简易、但对身体技能锻炼全面的项目,来重新找回年轻的状态——减掉赘肉,积蓄力量,全力求生。”

围绕“决胜AI时代”的战略,不相关的业务被做减法。其中包括百度投入巨大人力物力、并且已经取得不错成绩的O2O,而一些过去认为不符合短期财务目标而被轻视的业务或做法,得到了支持,比如自动驾驶开放平台Apollo和智能语音交互平台小度助手(Duer OS)——这个方向明确的百度正在取代过去那个战略摇摆的百度。

“All in AI”

虽然李彦宏自己是信心十足,但百度也并没有因此掉以轻心。从去年开始,百度开始进行频繁的架构调整、高管变动,一批搜索时代的老将出局,而在人工智能、信息流等业务中表现不俗的少壮派被委以重任。

他在今年年初时的一封内部邮件中表示:“新的一年,我们将继续坚定‘夯实移动基础,决胜AI时代’的战略,聚焦主航道,打好关键战役,构建开放共赢的生态圈。”可以看出,百度在陆奇离开后,仍在坚持此前围绕AI搭建的战略策略。

不过,在AI驱动的业务当中,作为夯实移动基础的业务仍在加强投入,而决战AI时代的无人驾驶等业务则需要长期的投入。也就是说,在AI商业化拨开云雾见得日出之前,百度也存在较大的压力,尤其是在广告收入持续减少,成本投入越来越高的情况下,AI的关键战,并不好打。

根据百度CFO余正钧所说的,百度业务正在由移动互联网向智能家居、智能交通、云和自动驾驶多元化拓展,这些投资在未来结出硕果,并持续推动百度的收入增长。可以知道,百度在稳步推进现在核心业务的同时,也在一步步下着未来的棋。

只不过,目前百度打造的Duer OS尚在抢占入口阶段,而Apollo无人驾驶业务受到李彦宏的重视,也与众多主机厂达成合作,生态正在升级,但这势必是一个长期投入的业务。

一位证券分析师表示:“长期来看,AI和无人驾驶在未来都会有机会,但这两大业务要到真正看得到明确的价值创造之前,百度还有很长的路要走。”可以说,百度未来的关键战,AI商业化落地还为时尚早。

“All in AI”的百度一直备受行业关注,对此,李彦宏从不否认在移动互联网时代遇到的挫折。当时在外界看来,百度相比于阿里巴巴和腾讯,掉队于移动时代已经是事实,这固然给了李彦宏巨大的压力。

他表示,在2002、2003年就有人提到要重视移动互联网,然而不仅外部不理解,百度也并不清楚如何做好互联网。这种状态影响了百度的布局和心态,特别是移动互联网时代真正来临时。“移动互联网时代的到来,我的心态其实是有点慌的,那时我们的状态是横刀立马,是要战斗。”

但AI时代到来的时候,百度已经提前很多年进行布局,因为搜索本来就是一个人工智能典型的应用场景,百度在AI上的积累已经持续了很多年。当这一天终于到来的时候,李彦宏认为百度的感觉可以相对放松。

毫无疑问,这是一场硬战

不过今年5月,百度发布的2019年一季度财报,成为了百度自2005年上市以来首份单季运营亏损的财报,公开财报数据显示,2019年一季度百度净亏损为人民币3.27亿元(约合4900万美元),去年同期净利润为人民币66.94亿元,这也是百度上市以来的首个季度亏损。

股价出现罕见的腰斩,业绩持续下滑,让市场倍感错愕。除此之外,百度AI商业化后续带来的商业价值也有待估量,但这仍未妨碍到李彦宏认为AI虽然不能产生万物,但是正在“唤醒万物”。

在今年百度AI开发者大会上,有几件事成为了百度AI发展史上的重要突破时刻:

·吉利汽车将开始全面搭载融合小度车载交互系统的GKUI19系统,吉利控股集团董事长李书福亲临现场与李彦宏共同发新车;

·中国首个银行领域虚拟员工“金融数字人”亮相,它是“浦发与百度深度学习联合实验室”共同打造的创新成果;

·百度飞桨(PaddlePaddle)与华为麒麟芯片宣告合作,自研AI操作系统与自研芯片强强联合;

·小度发布的全球领先的全双工免唤醒能力;

·百度与一汽红旗联合打造的中国首批L4乘用车量产下线;

除了上述之外,两年前正式发布的Apollo计划也有了全新的进展。2017年的上海车展期间,百度发布了Apollo计划,并于当年7月的百度AI开发者大会上,宣布正式对外开放,并聚拢了辐射OEM、Tier1、地图公司、芯片公司、基金投资、个人开发者、创业公司、研究机构及政府机构等五十余家Apollo生态合作伙伴联盟。

两年后的今天,Apollo聚集了包括汽车主机厂、供应商等156家合作伙伴。百度用两年的时间建立了一个庞大的朋友圈,并开始梳理Apollo计划的商业化道路。

不过在业内看来,不仅对于百度来说,对于全世界的自动驾驶来说,商业化的道路都没有想象中顺利。高级自动驾驶或者完全无人驾驶的商业化,还需要很长一段时间,除了技术难题之外,其中还牵扯到复杂的验证实践和法律法规等难题。但是,百度必须为Apollo找到合适的商业化路径。当下,是如何率先保证可实现的部分功能可以搭载到量产车上。

为此,百度也逐渐清晰了自动驾驶的商业模型。

包括正式发布了Apollo Enterprise(即Apollo企业版),目标客户主要是汽车制造商、汽车零部件企业和出行公司,Apollo Enterprise将为车联网系统解决方案“小度车载OS”、特定场景自动驾驶量产方案和高精地图数据服务平台以及最先有望量产化落地的ApolloValetParking(自动泊车)技术,事实上,在少部分已经量产销售的汽车上已经实现。李彦宏透露,百度自主泊车已经开始接到订单。

除了短期内将辅助驾驶功能实现商业化,百度还公布了自动驾驶实现商业化落地的另一业务方向,无人驾驶出租车(RoboTaxi)项目“Apollo Go”。事实上,在美国,特斯拉、Waymo、Cruise等自动驾驶头部公司都已将RoboTaxi作为业务的发展方向和商业化发展路径。

不过当一家公司的战略出现重大转移时,面临的最大挑战是如何跨越非连续性。毕竟现在AI不仅是百度的新战略,几乎是每一家互联网新老巨头甚至是汽车制造商们的战略,所以不存在谁跟随谁的问题,也不难预见,要想在AI上获得规模化的真金白银,百度或许需要花费比被人更长的时间。

-END-

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