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美团、法雷奥联手,能否扭转配送机器人落地尴尬局面

2020-01-10 14:24
亿欧网
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如今,机器人已成为全球经济发展主流与趋势,正在潜移默化影响各行各业,并为行业带来革命性变革,也为人们的生活方式带来多样性变化。就像在科幻电影里看到的一样,人们对机器人充满了幻想。但关于机器人换人的说法也是甚嚣尘上。

机器人不仅可以解决人重复劳作与人力难题,还能帮助企业提高生产效率、降低运营成本,以及实现过去不能想象的新商业模式。

在中国工程院院长宋健看来,机器人学的进步和应用是20世纪自动控制最有说服力的成就,是当代最高意义上的自动化。机器人技术综合了多学科的发展成果,代表了高技术的发展前沿,它在人类生活应用领域的不断扩大正引起国际上重新认识机器人技术的作用和影响。

目前,机器人已应用在工业生产、物流、教育、家庭生活服务等领域,未来还会在金融、医疗、政务等领域被广泛应用。

兴于快递外卖的配送机器人,众多巨头入局

作为基础设施的物流,无论是国内还是国外,在快递业务配送单量与日俱增的情况下,则都选择采用机器人与快递员协作的方法,来缓解最后一公里配送压力,以期达到速度快、高质量配送服务效果。

起初,配送机器人主要依托高精度地图数据+智能导航系统等。随着技术的日渐成熟,现在企业利用AI、算法等技术,再结合自动驾驶相关技术,研发自动驾驶型配送机器人。下图(配送机器人研发企业(部分国家))则是研发、制造机器人的企业。

配送机器人研发企业(部分国家)

配送机器人行业的兴起是伴随着快递、外卖行业的高速发展而衍生出的新硬科技产品,所以在这12家企业中,除亚马逊、阿里、京东、美团点评、蒂森克虏伯5家大型上市企业外,其余7家都是初创型企业或正处于成长期的新型科技企业。

究其原因,是由于最后一公里配送业务需求不断增大,吸引了越来越多机器人创业者,如擎朗智能、九号机器人、Starship Technologies等企业,他们开始着力研发送餐、配送等全系列机器人。像擎朗智能研发的花生系列机器人,包括花生运输机器人、花生酒店机器人、Cubic配送机器人等。

当然,除了以上这些企业外,被吸引的入局者还有拼多多、可口可乐、ZMP、百度等众多国内外企业。

ZMP已在大学和公寓大楼中测试了其送餐机器人,这些机器人可以在办公楼,公寓和大学等环境中导航,并通过升降机或楼梯将食物独立地带给客户。亚马逊Scout配送机器人,已为亚马逊的Prime客户提供上门送货服务。Starship Technologies已将其小型自动驾驶机器人投放到普渡大学、匹兹堡大学,为学生配送披萨、寿司、咖啡等食品。

而在中国,阿里菜鸟、京东、苏宁、美团等也已将用于配送的无人车系列产品,陆续投放到写字楼、住宅小区、大学校园之间进行无人送货。此外,美团自主交付平台也已在北京和深圳试行无人配送,利用无人驾驶设备提供自动送餐服务。

据麦肯锡预测,未来10年,80%的包裹交付都将自动进行配送。

爱德利华4U,能否成量产、落地转折点

不过,由于技术不够成熟,在配送机器人落地这件事上,并不那么顺利。配送机器人的落地大多集中于封闭场景,或处在试点阶段。刘强东在展望未来时曾表示“5年后,给你送货的都是机器人”,目前的状况来看,要真正完全落地,还有待时间检验。

配送机器人中有四个关键技术,分别是计算、视觉、语音、驱动,在语音技术上中国与发达国家、某些发展中国家差不多,但在计算、视觉、驱动这三个领域各地区差距比较明显,亚洲和东南亚地区,表现尤为明显,这已经成为机器人行业发展的最大挑战。

而近日,在美国2020年CES展上,汽车零部件供应商法雷奥展示了其全球首款电动无人驾驶配送原型车法雷奥爱德利华4U。该款无人配送车是法雷奥与美团点评共同研发,在自动驾驶这个概念上与其它研发配送机器人的企业并无太大差别。

爱德利华4U

爱德利华4U

这款无人配送车最大的突破是,在这款车研发中所提供的自动化技术、电力技术都符合汽车行业标准,且已实现量产。此外,还采用了目前唯一已经成功应用在量产汽车上的激光雷达Valeo Scala。也就是说,该车的诞生会加快整个行业的技术进程,及产品量产、快速落地,使之可以与自动驾驶汽车一样,真正走入市场中,走进人们的视野。

对于美团点评而言,外卖一直都是其重要收入来源之一。根据美团财报显示,美团业务主要是:外卖、到店、酒店、新业务。但在外卖领域,截止到2019年9月底,美团外卖营收金额达到了1100多亿元,相比之前2018年同期增长了40%,虽然其它业务也在增长,但涨幅不及外卖业务。

此次法雷奥、美团点评两者携手,也是颇有用心。另外,2019年7月4日百度与苏宁物流联合要加速落地物流自动驾驶技术,并称在2020年实现末端配送的自动驾驶技术普及和无人配送车的规模化量产。

Starship为了加速产品落地,早前更是与Just Eat、Pronto、Hermes以及Metro集团达成合作。此外,还与爱马仕、瑞士邮政以及Wolt达成合作。除了在美国提供服务外,Starship在英国、德国、瑞士以及爱沙尼亚也在陆续进行配送服务。

不过,亿欧与一位业界人士沟通关于配送机器人落地话题时,业界人士表示,配送机器人落地,从目前来看,由于受到技术、核心部件、交通、政策等因素的影响,国内外落地形势确实不是很好,几乎都在封闭场景内进行运营。即使是亚马逊、Starship、ZMP、阿里、京东等大公司,也不例外。

同时他说道,从另一面也会发现,这些大公司几乎都拥有丰富的配送场景,在场景运营这一块大力加码,技术公司积极探索,那么,室内配送机器人最有可能会成为率先大规模商用的场景。

综上可以看出,配送机器人正在全球各个地区兴起,只要关键性技术成熟、可复制,不管室内、室外配送机器人,都会大规模推向市场,再加上,政策的不断转变,未来,配送机器人将给社会、企业发展、人们生活带来全新的变革。

作者:珍珍

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