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英伟达收购Arm,全世界都不同意

2020年9月,英伟达宣布斥资400亿美元收购软银集团旗下的英国芯片设计巨头ARM公司。

然而一年多过去,收购ARM的希望越来越小,反对声却越来越大。

按照最初计划,英伟达将在2020年9月宣布收购后的18个月内完成对ARM的收购,也就是2022年3月份。

然而,该收购计划受到来自英国、美国和欧洲等国家反垄断监管部门的密切关注,甚至是阻扰,监管部门担心交易将会削弱市场竞争。

国际知名研究机构Gartner分析师Alan Priestley表示,一家或多家监管机构阻止这笔交易的可能性很高。

近日,英伟达联合Arm,向英国竞争与市场管理局(CMA)递交长达28页的书面文件,讲述了这笔交易为何应被批准的理由。并且指责这笔交易的反对人士“误将ARM的历史‘浪漫化’,忽视了ARM的财务状况,夸大了ARM的市场力量”。

与此同时,ARM的竞争者,包括英特尔、高通等芯片巨头也齐声反对,他们认为英伟达收购ARM会破坏ARM的独立性,并可能抬高价格,从而限制竞争对手对ARM专利的使用,不利于行业创新。

Arm是全球科技行业的明星企业,芯片设计以低功耗著称,全球95%以上的智能手机和平板电脑都采用Arm架构,甚至95%中国设计的芯片也是采用Arm架构,Arm将其芯片设计授权给500多家公司,这些公司使用这些设计来制造半导体。2016年,Arm被软银斥资320亿美元收购。

陷竞争对手于不利

因为Arm是英国公司,英国政府尤为关注,2021年11月,英国数位与文化部长Nadine Dorries正式要求英国竞争与市场管理局(CMA)启动该笔收购案的“第二阶段调查”,从反垄断以及潜在国家安全的角度来审查这笔交易。

不久后的12月份,美国联邦贸易委员会(FTC)以反垄断为由提起诉讼,要求阻止这笔交易。美国FTC在申诉中表示,“英伟达已经在很多领域使用Arm架构的产品,包括智能汽车辅助驾驶系统、云计算CPU、DPU网络设备等,英伟达可能通过获取Arm授权资料来获取英伟达竞争对手的机密资料。”

美国FTC竞争局总监Holly Vedova在一份声明中表示,“该收购将降低Arm的创新性,并且不公平地陷英伟达的竞争对手于不利。”

英伟达欲将Arm的IP据为己有?

此外,欧盟执委会也在10月份宣布展开深入调查。欧盟委员会执行副主席Margrethe Vestager在一份声明中表示:“虽然英伟达与Arm之间没有直接竞争关系,但Arm的IP大量应用于数据中心、汽车和物联网领域,这些领域英伟达有很多竞争者。我们分析认为,假如英伟达收购Arm,可能会导致英伟达的竞争者很难获得Arm的IP授权,导致半导体市场的扭曲。”

向英国CMA递交的文件中,英伟达反驳称,“这个理论经不起推敲,因为取消Arm专利的授权,将会立即减少Arm的授权许可收入,这不利于英伟达的投资。”

对于英美监管机构的质疑,英伟达CEO黄仁勋在受访时曾保证,英伟达不会干涉Arm现有的开放授权模式,现在和未来会确保被授权方可以获取Arm的IP,并称该收购有利于促进竞争,并为被授权方创造更多机会,同时扩大Arm的生态。

然而,反对者依然认为收购后,英伟达可以以某种方式将Arm最有价值的IP据为己有,而没有任何法律约束。对此,英伟达回应称,提议成立单独的Arm授权公司(Arm Licensing Co:ALC),该公司将全权负责谈判、授权和向所有相关方分配Arm IP,以此消除对歧视的任何担忧。ALC将管理与客户的合同,并提供支持服务,消除任何关于保密的担忧。

英伟达将成为被动的少数股东,但不会控制ALC。根据公司章程,ALC在法律上有义务追求一个目标:发展ARM生态系统,最大限度地提高ARM研发的收入,公平对待所有ARM客户,不歧视或不公平的优先准入。

如果没有这笔交易,Arm将不承担上述义务。

中国放行的可能性微乎其微

英伟达的这笔收购,除了需要取得英国、美国、欧盟的批准之外,还需要获得中国商务部的批准。

因为根据中国反垄断法规定,如果合并或收购的两家企业的全球营收超过100亿,并且每一家在中国营收超过4亿,或者两家企业在中国的合计营收超过20亿,每一家至少在中国营收超过4亿,必须经过中国审批。

自英伟达收购Arm的计划传出后,早已牵动产业界及中国政府的敏感神经。

尤其是美国对中国科技企业连环封锁的政治背景下,英伟达收购Arm必然将进一步巩固美国在CPU和GPU等关键半导体的龙头地位,美国将拥有英伟达、英特尔、Arm,行业地位将无人能够撼动。

在此之前的2018年,高通曾计划以440亿美元收购NXP,这笔收购需要获得9个国家和地区的反垄断批准,其中8个国家和地区都同意了,唯独中国不同意。高通最后只能取消收购,并支付20亿美元的分手费。

对于中国而言,华为、中兴等具备芯片设计能力的企业,需要获得Arm的IP授权。倘若收购成功,Arm将受到美国当局的直接管制,未来极有可能成为美国制衡中国科技发展的新筹码。

一位前英伟达人士分析表示,“Arm现在无法保持绝对的中立,被美资收购一定只会让中立性更低,对中国企业确实不算个好消息。“

业内人士普遍认为,若这笔交易成功了,对中国总体而言弊大于利!

据悉,这笔收购案的截止日期为2022年9月,从现在的进展来看,英伟达在美国“主场”都无法说服美国政府,中国商务部放行的可能性更是微乎其微。在截止日期前,若收购依然无法通过各方审查,那么英伟达将要向Arm支付12.5亿美元的“分手费”。

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