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深透医疗AI影像产品获FDA认证,SubtlePET将正式登陆美国市场

2018-12-11 16:19
动脉网
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以PET、MRI为代表的医学图像技术给了医生更多重要的信息,让现代医疗变得更加精准。然而这些设备价格昂贵,测试耗时长,仅仅能够真正帮助一部分的病人。随着AI技术走向应用端,这一领域正迎来革命性变化。

动脉网得知,由华人创立的硅谷公司Subtle Medical(深透医疗)的第一款产品SubtlePET刚刚获得FDA认证。深透也就此成为了第一个获此认证、产品真正走向美国市场的中国背景AI医学影像企业。

人工智能革新PET

“通过SubtlePET及研发中的未来产品,我们希望能带来低成本、短时长、高质量的AI影像,致力于帮助更广大的病人群体。”深透医疗创始人、斯坦福电子工程学博士宫恩浩对动脉网记者表示。

顾名思义,SubtlePET是一个针对PET(正电子发射断层扫描)的AI影像处理平台,让医院和第三方影像中心可以更加迅速地完成PET(包括PET-CT及PET-MR)测试,在一天内服务更多的患者。

PET是癌症治疗、神经病学和心脏病学中的一个常用影像测试,可以通过扫描放射核素来看到患者分子层面的功能状况。在美国,平均一次PET测试的价格约3000美元甚至更高,一般耗时30-60分钟。

深透技术示意图

SubtlePET在Hoag医院进行了早期测试,医院负责人、美国放射学会荣誉会员、医学博士Michael Brant-Zawadzki表示:”SubtlePET对PET测试的加速高达四倍,仍能提供同等质量的医学图像。这大大提高了PET扫描测试的效率,也给患者更好的就医体验,与此同时还不会给医疗流程增加任何额外环节或负担。使用SubtlePET很快就给我们医院来带了经济价值与竞争力的提升。我很期待看到深透团队带来的更多开创性技术。”

深透的技术主要基于深度学习算法,可以无缝接入任何设备制造商生产的扫描机器及PACS医学影像存档及通信系统,在扫描过程中可以加强图像质量,并且不会打断或者影响医学图像获取的流程。

这也意味着,SubtlePET这项产品能给短时间扫描出的图像带来很大的质量提升,对于无法平静完成测试的儿童或经常需要做PET测试患者来说,这个特性非常重要。

亮相RSNA,AI平台提升成像速度,减少影剂使用

不同于其它公司对医疗图像进行智能分析,斯坦福大学团队创立的Subtle Medical(深透医疗)将重点放在了提升医疗设备的成像速度,减少放射剂量上。

MRI、PET等成像技术既贵且耗时,而其中90%的成本和大量耗时其实都是在机器成像过程中,深透医疗的技术正是从机器成像过程切入,通过AI技术提升图像质量,让医疗机构可以在更少的时间内给更多的患者做检查、并减少放射剂量。

深透医疗在RSNA上展示了其AI影像处理平台,影像数据从设备端出来以后直接进入深透医疗系统,处理之后,进入PACS影像工作站供医师使用。据了解,深透医疗目前可以做到用AI技术加速MRI和PET成像过程4-10倍,并保证诊断级别的精确度。

除了使用AI增强成像速度与质量,深透医疗的创始人宫恩浩及其团队成员还发表了关于减少MRI造影剂使用量的研究、获得RSNA科研成果奖并成为10个RSNA官方宣传研究项目之一。

在使用MRI设备进行成像的过程中,患者需要注射造影剂(比如钆),从而帮助提高成像质量。钆是在进行MRI检测中会使用到的一种重金属,一般而言在成像完成后会被排出人体外。

但最近的研究发现,使用某些种类的钆进行成像检查后,人体内仍会有微量残留。这种残留会带来的影响现在还不清楚,但在最大限度提升MRI成像质量的同时,减少患者的潜在风险十分有必要。

宫恩浩的这项研究则可以用AI减少在MRI扫描中所用到的钆的剂量。他们在成像过程中使用了一种新的深度学习算法,结果显示,即使使用较低剂量的钆,也可以得到与全剂量没有明显差异的MRI成像结果。

较低量的影剂使用还有很多尚未被认识到的临床应用,现在通过AI的方式无疑可以获得更多信息。

资深海外团队

深透医疗创立于2017年,创始人宫恩浩为斯坦福电子工程学博士、专攻人工智能影像研究,也是一位成功的连续创业者;联合创始人Greg Zaharchuk为斯坦福教授及知名放射科医生,拥有多项专利。创始团队还包括斯坦福大学电子工程系博士、前GE Healthcare 磁共振影像科学家张涛博士及来自加州理工和华盛顿大学、具有多年生物医学成像技术研究经验的朱立人博士。

创立一年内,深透医疗完成了种子轮及Pre-A轮融资,投资方包括美国老牌基金Bessemer Venture Partner、美国大数据基金Data Collective、真格基金、硅谷知名投资人 Jim Breyer、BV (Baidu Ventures,百度风投)和硅谷新秀基金Fusion Fund等。

SubtlePET是深透医疗正在攻关的各个AI新技术中,第一个获得FDA认证、即将临床使用的产品。与此同时,SubtlePET也获得了欧洲CE(CONFORMITE EUROPEENNE)认证。“CE”标志是一种安全认证标志,被视为制造商打开并进入欧洲市场的必经之路。

“作为第一个获FDA认证的用于医学影像增强处理应用的AI解决方案,这次成就印证了我们团队的实力、我们合作方的大力投入以及我们专注于图像处理及工作流程的特点。这些特性让我们和其他主要做计算机协助诊断或后期处理的AI公司有很显著的差别。”宫恩浩说道。“这次FDA认证及CE标志对于深透是一个重要的里程碑,但也只是第一步。我们会不断提高技术和产品,成为医院临床影像的go to solution(第一选择)。”

布局全球

据悉,SubtlePET已在美国及海外的数个大学医院及医学图像中心开展临床应用。宫恩浩透露,近期SubtlePET的市场会以美国医院和影像中心为主。

深透医疗的PET及MRI产品已经与十数家包括Stanford、UCSF、MD Anderson在内的顶尖医院建立了合作、进行临床测试,未来将通过更多的数据进一步优化AI算法。与此同时,深透医疗也通过与RadNet等第三方影像中心联盟合作,提高影像质量与临床检查效能。

斯坦福大学医院

针对中国、欧洲、南美洲等地方的医院、以及医学影像企业,深透医疗也在陆续开展合作,比如在中国与东软医疗等企业合作将其AI技术与影像设备相结合。此外,深透医疗团队也和301、天坛等国内顶级医院开展临床科研合作。

除SubtlePET以外,深透医疗也在研发其他即将提交FDA申请的产品,包括针对MRI(核磁共振)检查的SubtleMRI及SubtleGAD,进一步加速医学影像处理、降低所需显影剂用量。

深透医疗是一家位于硅谷的AI医学影像公司,从”AI+医学成像“出发,结合深度学习和图像重建技术,提高医学影像及其流程的质量、效率与安全性。

创立以来,深透医疗已获两轮融资。种子轮来自美国大数据基金Data Collective、真格基金、BV (Baidu Ventures,百度风投)、清源创投、Wisemont Capital等。

今年3月,深透医疗获得了NVIDIA Inception“全球医疗AI创业公司”大奖,从全球3000多名创业公司中脱颖而出。深透医疗同样入选Bessemer Venture Partner的“深度医疗中资项目”的第一个AI+医疗项目。在动脉网此前报道过的美国重量级放射学大会RSNA上,深透医疗获RSNA科研成果奖,并成为10个RSNA官方宣传研究项目之一。

5月,深透医疗完成Pre-A轮500万美元融资,由美国老牌基金Bessemer Venture Partner与美国大数据基金Data Collective领投,跟投方包括种子轮投资人以及“全球第一VC”Facebook投资人Jim Breyer和硅谷新秀基金Fusion Fund。

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