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粪便微生物移植可以使人戒掉酒瘾?

2020-09-14 14:21
学术头条
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科研界一直以来流传着两大传奇:“遇事不决,量子力学”“机制难寻,肠道菌群”。

虽然肠道菌群的相关研究十分火热,几乎人类各种健康疾病包括糖尿病、神经性疾病甚至癌症都被发现和肠道微生物密切相关,但是,肠道菌群影响健康的机制,以及基于此开发疗法的可行性,都不确定。

近日,来自弗吉尼亚联邦大学的研究人员就证实,对于酗酒者来说,粪便微生物移植可以有效减少其饮酒行为。也就是说,通过移植一个人的粪便微生物给酗酒患者,就有望戒掉患者的酒精成瘾性。

具体而言,研究人员将 20 名临床诊断为酒精滥用症且患有肝硬化男性患者随机分配到安慰剂或粪便微生物移植(富含毛螺菌科和瘤胃菌科)组中,在 6 个月的随访中发现,粪便微生物移植不仅安全性良好,且可减少患者饮酒行为。此外,粪便微生物移植组中患者有益微生物增多。

该研究发表在 Hepatology(《肝脏学》)期刊中。弗吉尼亚联邦大学内科胃病、肝病和营养学系的教授 Bajaj 说,“肠道可以与大脑相通,我们的初步研究表明对于那些有成瘾症的患者来说,粪便移植可能是他们戒掉成瘾症的一线希望。”

用粪便治病的科学依据

实际上,我们的肠道和大脑关系十分密切。

据悉,胃肠道中不仅分布着数以百万计的神经细胞,而且也可产生大量神经递质,这些神经递质可促进神经细胞之间相互交流。这样一个肠道与大脑之间的对话就是“肠脑轴”。在这个过程中,肠道微生物起到重要的作用,其可调节大脑中的化学反应,从而影响健康。

鉴于此,利用肠道微生物来治疗疾病的方法—粪便微生物移植便应运而生。

粪便微生物移植,即医生将健康捐献者粪便处理后移植到患者肠道的过程。通过这样一个操作可将健康细菌引入患者肠道内,以此治疗患者的疾病。

早在几千年前,中医药就已经有了利用粪水治疗疾病的概念,如使用粪便治疗食物中毒和严重腹泻。明朝时期李时珍已经使用含有新鲜,干燥或发酵粪便的“黄汤”(又名“金糖浆”)来治疗腹部疾病。

近年来,随着对肠道微生物的深入研究,人们对粪便微生物的兴趣与日俱增。

Bajaj 教授也对此表现出极大的兴趣,他一直致力于研究肝脏健康,肠道微生物和成瘾相关疾病。对于喝酒成瘾的患者,Bajaj 教授表示,这是一种有遗传倾向的疾病,肠道微生物可能在其中起到重要的作用。

既往动物研究证实粪便微生物移植可治疗由饮酒产生的不良行为,但是对于人类来说,这种方法是否也有效呢?

为了弄清粪便微生物移植对酗酒者是否有效,Bajaj 教授带领他的团队设计并开展了一项双盲,安慰剂对照的临床Ⅰ期试验。他们招募了 20 名临床诊断为酒精滥用症的男性患者,这些患者均患有酒精相关的肝硬化。

效果显著

在试验中,研究人员将 90ml (27g 粪便)富含毛螺菌科(Lachnospiraceae)和瘤胃菌科(Ruminococcaceae)两种细菌的健康人群粪便通过灌肠移植进试验组中,对照组接受同样剂量的安慰剂灌肠,并保留灌肠 30 分钟。

灌肠结束后,每位患者每天记录症状,研究人员评估了患者安全性和潜在不良症状。

在灌肠 15 天后评估患者喝酒欲望,粪便微生物群、尿液中与酒精相关代谢物(尿乙基葡萄糖醛酸苷/肌酐),炎症因子(白介素-6 和脂多糖),以及患者生活质量。6 个月后评估了患者严重不良事件。

15 天随访后,研究人员发现接受粪便微生物移植的 10 名患者中 9 名患者饮酒欲望降低,且尿液中与酒精相关代谢物和炎症因子减少,饮酒行为更少,患者肠道微生物多样性增加,与基线相比,Odoribacter 和 Bilophila 丰度相对较高,与安慰剂组相比,Alistipes 和 Roseburia 丰度较高。

此外,研究人员还发现,接受粪便微生物移植的患者心理社会方面的生活质量明显改善。在 6 个月后,接受粪便微生物移植的患者出现较少的不良事件。

因此,这项临床试验显示,粪便微生物移植对于患有肝硬化的男性来说,不仅安全性良好,而且患者饮酒欲望减少,体内有益微生物增多。

不过,该研究仍存在一些局限性,如样本量较小,研究中仅纳入男性,而未对女性患者进行评估,此外,仍不清楚该研究是否可以推广到无肝硬化的酗酒者中。考虑到本研究的积极结果,该研究团队预计在无肝硬化酗酒患者中也可能安全有效。

对此,Bajaj 教授表示,在未来将扩大试验范围,纳入更多酗酒成瘾患者和无肝硬化患者来证实这一结果。

不过说实话,未来有一天真的有可以治病的“便便胶囊”上市,你能接受吗?

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