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生物标志物的发现有助于阿尔茨海默病的预测

根据伊迪丝科文大学(Edith Cowan University,ECU)的新研究,在症状出现前几十年,在血液中测得的一种独特的大脑蛋白质可以诊断出阿尔茨海默病。

伊迪斯科文大学官网2月18日消息

发表在《自然》杂志子刊《转化精神病学》(Translational Psychiatry)上的这项研究首次发现,血液中胶质纤维酸性蛋白(glial fibrillary acidic protein,GFAP)升高的人,大脑中的淀粉样蛋白也会升高,而淀粉样蛋白是阿尔茨海默病的已知指标。

研究于2021年1月11日发表在《Translational Psychiatry》(最新影响因子:5.28)杂志上

GFAP是一种通常存在于大脑中的蛋白质,但当大脑受到早期阿尔茨海默病的损害时,它就会被释放到血液中。

阿尔茨海默病影响着34万澳大利亚人和全世界3500多万人。目前的诊断方法包括脑部扫描或脑脊液检查。

这项研究的首席研究员,ECU教授Ralph Martins AO说,这一发现为早期诊断提供了一条有前途的新途径。

Martins教授说:“血液生物标志物正成为现有昂贵的侵入性阿尔茨海默病诊断方法的令人兴奋的替代品。”

“GFAP生物标志物可以用于开发一种简单快速的血液检测,以检测一个人是否处于阿尔茨海默病的高风险阶段。

“早期诊断对我们实施药物治疗和生活方式干预至关重要,这有助于延缓疾病的发展,在症状出现之前给人们更多的时间。”

前进了一步

阿尔茨海默病是一种退化的大脑疾病,可以悄然发展好多年。它会导致记忆衰退和思考能力的丧失。目前还没有已知的治愈方法。

根据Martins教授的说法,这种疾病早期血液检测的发展将是革命性的。

“检测生物标志物的技术发展迅速,所以我认为,在未来几年内,我们将开始看到诊断性血液测试用于阿尔茨海默病的诊断。

“目前的脑成像和腰椎穿刺检测是昂贵的和具侵入性的,并不是广泛适用于一般人群。血液检测将为数百万人的早期诊断提供了可能,从而促进早期干预。”

未来的希望

这项研究的对象是100名年龄在65岁到90岁之间、没有阿尔茨海默病症状的澳大利亚人。

Martins教授说,需要进一步的研究来了解阿尔茨海默病患者血液中的GFAP。

“纵向研究将提供更多关于GFAP如何与阿尔茨海默病进展相关的洞察,这可能让我们确定症状何时会出现。”

Martins教授还参与了一项探索阿尔茨海默病干预措施的大型研究,其最终目标是找到能够阻止或延缓该疾病发展的药物和生活方式因素。

他说:“诊断和干预技术是相结合的——如果我们可以使用血液生物标志物更快地检测阿尔茨海默病,我们也可以更快地干预。”

这项研究是与麦考瑞大学(Macquarie University)的Pratishtha Chatterjee博士合作完成的,她是这篇论文的第一作者。

Martins教授是阿尔茨海默病研究和护理卓越中心的主任,同时也是西澳大利亚显性遗传性阿尔茨海默病网络(Dominantly Inherited Alzheimer’s Network,DIAN)的负责人,这是一项对遗传性阿尔茨海默病患者的全球纵向研究。

参考文献

Source:Edith Cowan University

Discovery of biomarker could help predict Alzheimer's years before symptoms emerge

Reference:

Chatterjee, P., Pedrini, S., Stoops, E. et al. Plasma glial fibrillary acidic protein is elevated in cognitively normal older adults at risk of Alzheimer’s disease. Transl Psychiatry 11, 27 (2021).

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