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研究称新冠病毒能插入到人类基因中:已找到证据,并非危言耸听!

2021-05-13 10:25
快科技
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对于新冠病毒,有专家曾表示未来它可能会像流感病毒一样与人类长期共存,现在看来,这并非危言耸听。

据外媒报道,美国麻省理工学院发表在《美国科学院院报》(PNAS)上的一项新研究指出,已经发现了有力证据,表明新冠病毒有能力插入并整合到人类基因中,这或许就是为何已经康复的患者病毒检测依旧呈阳性的原因。

研究人员表示,新冠病毒不是逆转录病毒,这意味着它的复制不需要逆转录。但是在包括人类在内的许多脊椎动物的基因组中,都检测到了非逆转录病毒RNA(核糖核酸)病毒序列。

但是,新冠病毒自身并不具备将自己插入并整合到人类基因库的能力,这意味着它需要一种间接方法来帮助其完成整合任务。

为了寻找新冠病毒能够实现基因整合的证据,研究人员除了寻找新冠病毒-人类基因片段的嵌合体,试图观察分析新冠病毒基因整合的“工具”外,还直接搜索了病毒基因序列出现在人类基因中的证据。

为确保试验效果,研究人员使用了三种不同的DNA测序技术,每一项测试中,都发现新冠病毒的遗传物质片段插入了感染细胞的基因库。

进一步检查发现,新冠病毒似乎是通过一种转座子(跳跃基因)来实现基因整合的。跳跃基因是一段可以从原位上单独复制或断裂下来,环化后插入另一位点,并对其后的基因起调控作用的DNA序列。

研究人员表示,其中一类被称为LINE1反转录转座子的序列,占据了我们整个基因组的17%。虽然其中大部分已经失去了复制和整合的能力,但是仍有一些十分活跃,正是它们帮助新冠病毒实现了基因整合。

不过,该研究是在在实验室感染的细胞培养中完成的,因此,还不清楚是否在人类宿主同样能够达到这种效果。当然,随着研究的深入,解开这一谜团只是时间问题。

来源:快科技

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