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退化性疾病治疗新方法:裸鼹鼠或是希望!

科学家称,裸鼹鼠——一种原产于西非的啮齿类动物——可能是治疗癌症和失智症等退化性疾病的新方法的关键。

布拉德福德大学官网6月10日消息

这种隐居动物的寿命远远超过其他啮齿类动物——例如,小鼠和大鼠的寿命约为两年,而裸鼹鼠可以活40或50年。

布拉德福德大学(University of Bradford)的研究人员说,这些动物有一种独特的DNA修复机制,使它们能够预防癌症和其他退化性疾病,包括失智症。

抗癌

该大学癌症治疗研究所所长Sherif El-Khamisy教授说:“裸鼹鼠是一种令人着迷的生物,主要是因为与其他同体型的啮齿类动物相比,裸鼹鼠的寿命更长。它们也不会患上我们人类所说的与年龄相关的疾病,如癌症、失智症和神经功能衰退。“

“我们试图做的是了解是什么让它们如此有抵抗力,然后试图利用这一知识来提出新的治疗癌症和失智症等疾病的方法。”

“这不是为了延长生命,而是为了延长生命的质量。”

DNA突变

El-Khamisy教授来自该大学的生命科学学院,是最近发表在《国际分子科学杂志》(International Journal of Molecular Sciences)上的论文《DNA稳态与衰老:裸鼹鼠的教训》(DNA Homeostasis and Senescence: Lessons from the Naked Mole Rat)的第一作者。

研究于2021年6月2日发表在《International Journal of Molecular Sciences》(最新影响因子:4.602)杂志上

论文中写道:“随着我们变老,我们的身体会因DNA突变而遭受损害。这些突变导致次优蛋白的产生,导致细胞内稳态不足和衰老。衰老细胞的形成会对局部细胞微环境产生负面影响,并导致与衰老相关的疾病,包括神经退行性变。“

“随着裸鼹鼠年龄的增长,哪些过程会显示负担增加,这可能会找到新的生物靶点,以减轻我们自身的退化。”

El-Khamisy教授补充说:“这是一个新的研究领域,所以还有很多我们不知道的事情。例如,阿尔茨海默病和失智症是由大脑中的蛋白质聚集引起的,这多年来一直是科学家们困惑的问题。这些蛋白质是如何形成的以及身体如何处理它们都存在问题。显然,裸鼹鼠比我们更擅长对付它们。“

“如果我们能弄清楚它们是如何做到这一点的,我们就可以在人类身上采用类似的系统,或者把这些标志物作为预测工具,从而能够说‘这个人随着年龄的增长更有可能患失智症或癌症’,然后采取适当的干预措施。”

裸鼹鼠事实档案

裸鼹鼠大多是无毛、有皱纹的啮齿动物,可以长到3到13英寸。

它们能活四五十年,对癌症和某些类型的疼痛(如昆虫叮咬和辛辣植物引起的疼痛)具有免疫力。

在野外,它们生活在等级森严的殖民地中(有一只鼠后及一群士兵鼠和工鼠),有时多达300只,形成了一个由地下隧道和几个足球场大小的房间组成的地下宫殿。

它们大部分时间生活在洞穴或地下,尽管它们很少暴露在阳光下,但它们有很强的昼夜节律。

一只小裸鼹鼠体重不到一便士。

参考文献

Source:University of Bradford

Could naked mole rats hold key to curing cancer and dementia?

Reference:

Boughey, H.; Jurga, M.; El-Khamisy, S.F. DNA Homeostasis and Senescence: Lessons from the Naked Mole Rat. Int. J. Mol. Sci. 2021, 22, 6011. 

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