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陈天桥:我对脑科学研究的“野心”至今未变,人工智能给了我新的勇气

2021-07-29 15:23
来源: 粤讯

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7月26日,由陈天桥、雒芊芊夫妇创建的天桥脑科学研究院(TCCI),将捐赠5000万元,与上海市精神卫生中心合作建设“人工智能与精神健康实验室”,重点关注如何利用人工智能,开展精神疾病评估和干预,提升民众心理健康水平。

TCCI至今已投入2亿美元(包括在中国的5亿人民币)的脑科学研究有何新进展?未来在脑科学研究有何新布局?TCCI创始人陈天桥接受了媒体的专访。

【对脑科学基础研究初心不变】

“我一直有个‘野心’,希望通过大脑的基础研究,把精神疾病的根源弄清楚。”陈天桥说,他自身有惊恐症。这也是他2016年成立TCCI的原因之一。

他坦言,可能因为自己是外行,胆子特别大,于是当时就奔着最优秀的大学而去,与加州理工学院合作成立了TCCI加州理工研究院,设脑机接口、社交与决策神经科学、系统神经科学、分子与细胞神经科学、大脑成像、神经科学教育等多个中心,重点关注大脑基础研究,现在有50多位相关教授从事这方面研究,新建的TCCI大楼也是加州理工学院最大的一幢建筑。

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TCCI加州理工研究院大楼

“在慈善领域,像我们这样,私人投入基础研究的人很少。这些年,我见了300多个科学家,逐渐认识到,短期内对大脑机制的基础研究很难有重大突破,可能需要10年、20年,甚至更久。”陈天桥说。

尽管如此,陈天桥表示,未来还是会把其余8亿美金的一半用于基础研究,这也是初心所在。“我们也不知道谁会把这笔钱用得更好,谁会在脑研究上有突破,只能千金买马骨。”

TCCI已在全球持续支持了包括中国、欧洲、日本、美国等国家的40个神经科学年会,覆盖几万名科学家。还正在开发青年科学家互动平台“追问”,鼓励探讨脑科学的基本问题。

【希望有更多的“陶虎”来找我们】

对基础科学有了更务实的理解后,近年来陈天桥把目光转移到了转化研究或者说临床研究,并宣布投入5亿人民币给中国科研机构尤其是医院进行相关研究,而这次和上海市精神卫生中心的合作其实并不是他们的第一次合作。

TCCI的第一个脑科学前沿实验室——应用神经技术实验室,去年10月在上海华山医院虹桥院区投入使用。陈天桥当时在致辞中说,这一脑科学前沿实验室向全国的科学家开放,提供资金、设备、临床等全方位的支持。

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TCCI的第一个脑科学前沿实验室

“脑科学研究确实比我想象的更难,而人工智能给了我新的勇气,我希望把它作为重要突破口,对精神疾病开展客观、长期、大样本的研究,使得类脑研究能从中获益。”陈天桥说,人的眼睛是有神还是呆滞,行走的步态是否发生变化,人工智能已可以识别这些,如何利用人工智能的大数据,来为精神健康的评估服务,“还需要捅破这层纸。”

在他看来,大脑好比一座金矿,在华山医院建应用神经技术前沿实验室,就是生产铲子、榔头,对大脑进行探知;此次与上海市精神卫生中心共建人工智能与精神健康实验室,就是去寻找挖矿的地图。

“虽然目前计划投入5亿元人民币支持中国脑科学研究,但对我来说并没有上限。”陈天桥说,如果几年内能出成果,愿意再追加资金投入。“只要有好的项目,我们也想尽快把这些钱用起来。”

“马斯克用于猴子的脑机接口技术其实并不新鲜,上海科学家陶虎团队所做的免开颅微创植入式高通量柔性脑机接口,在植入创伤、长期在体安全性等关键指标方面,目前已达到甚至部分超越了马斯克的脑机接口公司。”陈天桥说,这一获得2021世界人工智能大会最高奖项的研究,当初很多投资人感兴趣,但一听“要10年以后才会出消费级产品”,都吓跑了,而TCCI不仅予以了资助,陈天桥还叮嘱陶虎“20年也没问题”。

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陶虎团队研发的植入式高通量柔性脑机接口系统用于兔子实验

很多人工智能专家进入了自动驾驶领域,陈天桥呼吁,希望能有更多人转向脑科学交叉研究,希望更多的“陶虎”们找上门来。TCCI正在计划面向具备人工智能和脑科学双重背景的研究生发放奖学金。

【通过追问探索科学的边界】

如何在保护隐私的前提下,探索大脑更多维度的信息?

“我现在每周开三次会议、每次三个小时来推进脑科学研究,很多时候都在讨论伦理问题,也就是数据隐私。”陈天桥说,一方面需要加强去隐私的技术手段,另一方面当技术没有完善时,更加需要政策的拾遗补缺。

尽管从2016年创建TCCI以来,对于大脑的基础研究还没有重大突破,但陈天桥对此比较淡然。“实验室里的失败,每天都在发生,但这也是有价值的,科学本身就是容许失败的。”

苏格拉底被誉为“思想助产士”,他总是通过追问来帮助别人形成自己的想法。陈天桥对此倍加推崇,希望用追问来助力脑科学研究。今年10月,TCCI将与国际权威学术期刊《科学》共同举办一场国际认知科学会议,在会上将集中讨论认知科学领域的最新突破性成果。更重要的是,TCCI正在建设一个叫“追问”的互联网平台,预计今年上线,目的就是鼓励青年科学家向行业大咖追问,鼓励热爱脑科学的非专业人士,比如企业家、创业者、学生等向科学家追问,共同探索脑科学的边界。

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共建人工智能与精神健康实验室签约仪式

“精神疾病的研究任重道远,虽然人类短期内还没有办法对大脑的奥秘深入解码,但这不等于我们对此就无能为力。”陈天桥说,他们正与腾讯合作开发可用于认知评估和训练的游戏,探讨如何通过音乐来进行治疗,研究如何开发家用睡眠监测仪等。

“用私人方式资助基础研究压力巨大,但我和太太十几年思考下来,认为这是我们回报社会最好的方式。”陈天桥说。


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