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一年融资72.5亿美元,全球自动驾驶吸金王诞生

2019-05-09 09:38
车智
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美国当地时间5月7日,通用汽车旗下独立运作的自动驾驶公司Cruise Automation,宣布获得新一轮共计11.5亿美元的融资,投资方包括T. Rowe Price Associates、本田、软银愿景基金及其母公司通用汽车,投后估值达190亿美元。

随着这轮融资的完成,Cruise在短短的一年内,先后从软银愿景基金、本田、T. Rowe Price和母公司通用汽车,合计获得了72.5亿美元的投资,这是全球自动驾驶领域前无古人的记录。

截止发稿时止,Cruise是毫无争议的全球自动驾驶吸金之王,唯一可能打破其记录的是Waymo,这家公认的全球自动驾驶领头羊公司,正在争取获得类似大众汽车这样的欧洲汽车集团的投资与合作。

1、动驾驶吸金王的诞生

2013年,Kyle Vogt和Dan Kan成立了Cruise Automation,专注于测试和开发自动驾驶驾驶汽车技术。让Cruise真正走入大众视野的是,在2016年3月,通用汽车用10亿美元整体并购Cruise,是当时自动驾驶领域最大的单笔并购。关于并购金额,后来有说法是5.81亿美元。

当时消息公布的时候,有投资人表示一直在密切跟踪Cruise,但没想到通用汽车下手如此之快和准。在并购,通用汽车CEO Marry Barra表示,为了避免大型公司并购技术公司常见的问题出现,允许Cruise继续保持技术和商业的独立性。

事后诸葛亮的角度来看,通用这一招非常高明,Cruise也没有辜负Marry Barra的信任,在通用并购后的两年内,Cruise一直潜心进行技术研发和测试,完全没有了资金和商业化的压力,因为通用一直在背后输血,在2016年和2017年,Cruise共计消耗了7.84亿美元。

经过两年的蛰伏和潜心专研,Cruise在2018年开启了一年融资72.5亿美元的高光时刻:

2018年5月,Cruise宣布获得日本软银愿景基金22.5亿美元的融资,具体的投资方式是先投资9亿美元,在Cruise自动驾驶技术准备商业化的时候,再投入其余的13.5亿美元,软银愿景将持有19.6%的Cruise股份,投后估值115亿美元。

2018年10月,Cruise宣布获得日本本田汽车27.5亿美元的融资,具体的投资方式是先投资7.5亿美元,并且会在2030年前为Cruise投入20亿美元,累计投资27.5亿美元,本田汽车将持有5.7%的Cruise股份,投后估值为146亿美元。

2019年5月,Cruise宣布获得T. Rowe Price Associates、本田、软银愿景基金及其母公司通用汽车,共计11.5亿美元的投资,投后估值为190亿美元。这轮融资的领投方应该是T. Rowe Price Associates,作为老股东的本田、软银愿景基金及其母公司通用汽车进行了跟投。

Cruise在短短一年内,先后从母公司通用汽车,以及外部投资人软银愿景基金、本田汽车和T. Rowe Price Associates,累计获得72.5亿美元的投资,创下了全球自动驾驶领域的融资记录。

在Cruise现有的股东中,软银愿景基金和T. Rowe Price Associates是偏财务投资,而通用汽车和本田汽车则有能力帮助Cruise将自动驾驶技术带入量产车中,在2018年,通用和本田都进入全球销量十大车企,通用879万辆位列第四,而本田526万辆位列第七。

软银愿景基金能提供的帮助可能会集中在出行领域,在募集了千亿美元规模的资金后,软银愿景基金孙正义买下了全球的共享出行赛道,美国的Uber、中国的滴滴、印度的Ola、东南亚的Grab、巴西的99Taxis、欧洲的Taxify、中东的Careem等,都相继被软银或者是软银愿景基金投资。

一旦Cruise的RoboTaxi服务在美国可以进入商业化阶段,软银愿景基金或许可以帮助Cruise将其RoboTaxi服务,通过上述投资的出行平台,迅速在全球进行拓展。

从商业化的角度看,Cruise在自动驾驶量产车方面,有通用和本田两个全球销量前十的车企支持,在RoboTaxi商业路线上,则有软银愿景基金全全球出行平台的支持,这或许能解释为何Cruise能够在短短一年内获得72.5亿美元的融资。

在过去的一年,Cruise成为全球自动驾驶吸金之王,是美国自动驾驶领域火爆的缩影。

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