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蝎子毒液可帮助新成像技术观察到肿瘤全貌

近期,由Cedars-Sinai研究人员领导、Blaze Bioscience, Inc.赞助的多机构临床试验发现,利用合成的蝎子毒液配合新的成像技术,可以更好地观察到恶性肿瘤。这项研究发表于《神经外科》杂志上。

恶性肿瘤的观察一直是一个技术难题,因为许多恶性肿瘤的形状不规则,比如脑肿瘤中分布广泛的胶质瘤。胶质瘤高度致命,约占所有脑肿瘤的33%,它会以形成非常多的“触手”渗入脑组织,使其难以与脑组织区别开来,而且化疗、放疗等对它的作用效果不大。要想延长患者的寿命,关键是要发现并且切除肿瘤所有部分,可以往到了观察这一步就卡顿了,因为无法明确观察分析整个肿瘤的形状。

在这项新的研究里,研究人员发现蝎子毒液中含有一种氨基酸化合物,无毒且能与肿瘤细胞结合。这种物质可以用于显像剂中,在近红外激光刺激下会发光,使外科医生能够发现肿瘤和健康脑组织之间的界限,提高外科医生切除肿瘤细胞同时保留正常脑组织的可能。该试验的作者和研究员亚当·马麦拉克(Adam Mamelak)兴奋地说道,“有了这种荧光,你可以更清楚地看到肿瘤,因为它像圣诞树一样亮了起来”。Blaze在这个思路上开发了tozuleristide和BLZ-100显像剂,搭配Cedars-Sinai开发的一种特殊的高灵敏度近红外摄像机,可以实现上述功能。

在临床试验中,17名成年脑肿瘤患者在手术前接受了不同剂量的BLZ-100。经测,大多数肿瘤都发出荧光,包括高级别和低级别胶质瘤。研究人员在患者术后对他们进行监测,发现患者没有任何严重的不良反应,而且成像系统是安全的,可以在手术期间对脑肿瘤成像。

目前,blz - 100还在等待食品和药物管理局的审核,相机也还需要改进,因此更多的临床试验还需要再等一段时间。不过,马麦拉克对此很有信心,希望荧光成像技术可以对手术有所帮助,“对于外科医生来说,将荧光成像技术无缝地整合到手术显微镜中是非常吸引人的。”

新的成像系统使用单一摄像头,比其他多摄像头、体积庞大的实验系统更为轻巧。它通过激光和普通白光的高速交替拍摄出近红外和白光图像,方便外科医生结合手术显微镜和显示器荧光图像做出准确判断。

Cedars-Sinai神经外科系主任Keith L. Black医学博士说道:“这项研究中的技术不仅对脑肿瘤的诊断和治疗有帮助,对其他类型的癌症治疗也有希望,因为确定癌症的边缘非常重要,我们的最终目标是为病人提供更精确的外科治疗。”下一阶段的研究将是涉及儿童脑肿瘤的临床试验,将作为潜在FDA批准的数据集,类似的成人临床试验也在计划当中。马麦拉克没有直接参与这一阶段研究,但他希望这项技术可以用于神经外科之外的领域。

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