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十问BV百度风投:专注医疗前沿技术,打造硬核AI时代的底气

2019-05-07 09:39
动脉网
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BV百度风投(以下简称BV)是由百度发起、专业团队管理的独立风险投资机构,其出资人包括百度和其他优秀的产业、金融机构。BV目前管理着5亿美元规模的三支美元和人民币基金,在北京和旧金山同步运营,致力于成为AI时代的世界一流VC。

基于对技术本身的理解和想象力,BV在用投资打造一个更高效的智能世界:更细颗粒度的感知、更精准的决策、更少的人力成本、更好的效率模型。

BV已投资了100多家AI公司——从芯片到传感器,从人体数据采集到天基观测网,从智能工业到智能城市,投资AI背后的底层技术,也投资AI驱动的各种行业变革。BV目前在前沿医疗生物领域已投资近20家公司,覆盖包括基因编辑、AI新药发现、单细胞测序、创新健康险等领域。

一方面关注底层的技术公司,另一方面关注利用底层技术形成一套新业务系统公司,BV在医疗产业布局颇深,他们如何看待AI对产业的影响、投资布局的逻辑以及为何联合头部产业方,帮助具有颠覆式创新基因的创业团队?动脉网近期采访了BV百度风投CEO刘维和BV百度风投投资副总裁任博冰,他们给出了最新的答案。

AI与创业者的系统机会

动脉网:Gartner技术成熟度曲线显示,2018年揭示的五大新兴技术趋势分别是AI民主化、数字化生态系统、Biohacking生化黑客、透明沉浸式体验以及无处不在的基础设施。AI已经变成了一种显学,请问您认为AI的核心能带来的能力是什么?您会如何预测未来10年内AI给时代的最大变革?

刘维:过去几年AI在技术上实现了进步,在业务系统的单点效率提升上有了明显的效果,但应用层面还没有奏效,但或许未来5到10年,能看到有相应的应用。

BV百度风投CEO刘维

我们认为AI真正的核心能力是利用极强的模糊感知和多数据维度决策能力,以更小的代价去实现更复杂的系统。

以医疗技术为例,有大量潜在的数据轴需要AI 去挖掘,比如扫描、成像技术,因为图像获取上存在很大误差,没办法达到通过认证的标准,必须要经过更复杂和个性化的调试才能得出一个更好的参数,或者通过其他数据轴的情况进行实时调整,做多轮次的感知技术,比如体内传感器。这在原来完全不可解,但在AI 时代,就是一个有着发明新业务系统机会的垂直领域。

不过,对于创业者来说,要抓住这样的变革机会,就不可避免地要做加法,而不是只满足于做单点的技术。

动脉网:您刚刚提到了AI时代新业务系统的机会,那对于创业者来说,如何利用这个机会,如何做加法?

刘维:做加法,即站在整个系统如何改造的思维,去做大乙方,并不需要技术一开始就100%成熟,也不局限在用成熟的技术去做一个简单的事情,而是和客户一起去提出一个有很大挑战——却痛点强烈、传统系统和人类无法实现的能力——在不完美中不断迭代。对很多行业来说,大乙方甚至还不够。

BV百度风投现在非常鼓励创业者去尝试做新甲方,或者用新甲方的心态去考虑自己能不能做乙方和技术供应商。

用苹果举例,三、五年前,我们在美国投了很多农业AI项目,现在他们普遍转型,自己当甲方。在美国,农业领域的传统甲方是一些分散的中型农场,光赋能补上了其中一环,甲方在别的环节水平跟不上,也没有办法快速地把优势发挥出来——这和中国的SaaS发展不起来逻辑上是一样的。

动脉网:AI以及业务形态会有哪些改变?能举个具体的实际应用例子吗?

刘维:以美国的农业项目,通常是需要先拿这些甲方练手,站在大乙方的角度,去设计一个端到端的解决方案——根据下游供应链的订单来决定提前几天、去哪个区域摘苹果,以及怎么调控灌溉的时间——对苹果的整个生产环节进行数字化配置,搭建提升农场运营效率的模型。这实际上相当于树立了一个新的苹果品牌。

这其实就是AI非常大的系统优势,因为 AI 能够让每一个苹果的每一个生产环节,都实现数字化配置。

假设全果园有6657423个苹果,我到底要摘哪一个?如果是人工,肯定会根据‘看上去很红’的标准,但如果使用AI技术,借助冒泡算法,我可以很确定地摘第50个红苹果,来保证交期。不仅如此,还可以减少农药的喷洒量和水的使用量。

BV的投资逻辑

动脉网:作为风投机构,BV在用投资打造一个更高效的智能世界:更细颗粒度的感知、更精准的决策、更少的人力成本、更好的效率模型。从芯片到传感器,从人体数据采集到天基观测网,从智能工业到智能城市,既投资AI背后的底层技术,也投资AI驱动的各种行业变革。请问,BV如何看待AI的感知、决策和提效三个维度体现在对医疗生物方面的改变?

刘维:医疗生物作为人类历史最悠久的科学之一,在最近几年发展速度开始加快,既依赖于在微观领域的“看见”,也有宏观领域的数据积累。AI所带来的精准感知、多维度决策、快速学习、复杂系统控制能力,正加速人类在更细的空间和时间颗粒度上认知人体变化、提早发现和精准分型疾病、给予精确化和个性化治疗的能力。

作为系统投资AI前沿技术及其应用的基金,BV对于未来十年底层技术的不断成熟所能推动的医疗生物产业变革抱有巨大的信心。

AI时代我们会用投资加速这种发展,例如用三维、超分辨率和单细胞干预等层面的新设备提高感知的空间维度、颗粒度、动态性的感知,用图计算、对抗生成等新算法并借助高性能、低功耗等优势提高认知理解能力。

最终会和我们在其他行业中的目标一样,推动新的业务系统和效率模型的出现,例如可编程抗体识别的细胞机器人作为“新淋巴系统”、利用体内外传感器提前精准补偿加手术机器人的新手术作业系统。

动脉网:BV近期有哪些投资关键词?倾向于投资哪种类型的创业者?已投资的生物与医疗领域的公司可否举一些例子?

刘维:本次大赛的医疗机器人就是我们关键词之一,其实还有很多,例如AI新药发现、单细胞组学、创新健康险等。

BV希望成为有野心的颠覆式创新团队的最早的投资人,然后在后面不断追加投资,助力他们一起改变行业。

我们成立两年来足迹踏遍中美的无数实验室,投资了超过30家的前沿生物医疗企业,如由张锋实验室创立的世界领先CRISPR诊断平台公司Sherlock Biosciences、中国科学家团队自主研发的新一代纳米孔测序平台公司齐碳科技、使用单细胞形态数据采集进行败血症精准快速检测的公司CytoVale、Harvard/MIT 个人定制化精准医疗TCR-T 疗法公司 Rootpath、高通量单细胞湿实验平台以及AI算法的药物发现平台公司Engine Biosciences、第一家在医学影像AI增强方面获得FDA批文的医疗影像公司Subtle Medical等等,并高兴的见证了他们的快速成长。

动脉网:BV在中国及美国都有投资团队及项目布局,请问在生物和医疗领域,BV在中国和海外的布局上有哪些策略上的考虑?

刘维:BV希望利用横跨中美、one team投资的特色,将美国在前沿技术创新和成熟的产业链条的优势,与中国的快速变革的产业格局的优势相结合,带来不同的判断力和创业者帮助力。

我们在美国投资的很多前沿生物数据技术,可以受益于美国实验室和制药公司服务市场的成熟需求快速起步,再通过中国的诊断—干预—服务市场快速成长,在走出一些不一样的路径。

多维度帮扶创业者

动脉网:我们了解到BV帮助了很多创业者建立与全球产业公司的深入联系、理解产业痛点、获得实验订单;也帮助创业者获得从前沿传感器到计算资源、从优秀实习生到独特数据集的独特技术资源;可否具体说明BV在投后管理上有哪些独特性?

任博冰:BV在投后管理上比较细腻。因为对全球的技术发展和先进模式有比较深的研究和思考,和行业龙头企业经常合作探讨,从而更有信心能积极推动被投企业的战略规划、产品设计和研发方向。”

BV百度风投投资副总裁任博冰

此前,BV也开发了包括“奥德赛计划”、AI学院等产品帮助被投企业的人才招募和管理层成长,支持被投企业更坚定地实现颠覆式产业革命和技术研发。

动脉网:BV和美敦力携手举办了本次“医疗机器人大赛”,而这种VC与产业公司结合的产品非常少见,能否解释一下BV本次与美敦力合作的初衷?

任博冰:BV对医疗领域的产业规律充满着敬畏之心,深知需要与医疗产业的顶级伙伴深入携手,通过经验的传承、资源的帮扶、洞察力的指引,帮助最优秀的创业者获得同样优秀的资源平台,帮助他们建立与全球产业公司的深入联系、理解产业痛点、获得实验订单、规划更加精妙的发展路径。

BV很荣幸此次与美敦力携手合作,美敦力在医疗领域拥有近70年的经验,覆盖70多种疾病领域,对于医疗健康市场具有丰富的经验和独到的见解。BV相信美敦力这样的产业巨头,正是前沿医疗创业项目技术转化与落地应用的最好沃土。希望这次合作能为中国的医疗创新带来帮助。

动脉网:能否介绍一下BV做本次大赛的逻辑,以及未来是否会有更多与美敦力甚至其他产业公司联合的新产品,以及BV如何选择产业合作方?

任博冰:我们认为医疗机器人不仅仅是设备,更是AI时代的新业务系统。虽然在一些方向上有一些比较大的公司,但我们相信借助高颗粒度或多数据轴的感知,和AI时代更强的计算和认知能力,医疗机器人的设备形态和业务形态将会较大的改变。

我们看到目前国内的很多创业者还是依赖一个仿照海外成熟产品的路径去做,但这种进口替代主题的微创新可能会面临大企业的碾压。

创业者的优势就是颠覆式创新,所以我们希望借助这次大赛找到富有想象力和技术实力的创新解决方案,更想找到方案背后的团队改变医疗未来,加速形成医疗机器人创业生态的打造、促进这一新兴学科的跨界融合和资源聚集,为这一领域的创业者起到帮助作用。

除了医疗生物行业,BV在工业等领域也在与头部产业公司建立联合实验室。BV选择产业合作方会更多考虑是否有一致的AI世界观,以及在行业理解和技术理解上能够互补,更好地帮助创业者。

动脉网:除了大赛,3月动脉网还报道了BV“奥德赛计划”的前沿医疗生物项目,这是又一个结合研究和人才孵化的新产品,这个产品背后的逻辑是怎样的?加上这次大赛,BV的这些创新是否会成为一种VC变革的趋势,以及您对这种趋势有怎样的思考?

任博冰:近年来,我们观察到多学科交叉的突进发展更为紧密。特别是在医疗生物领域,药物研发与人工智能算法的天然重组;干细胞与微流控的完美结合;手术机器人与微纳传感器的内外协作等等。

“奥德赛计划”是BV希望能够面对AI给医疗生物带来的变革,提前找到一批对人生不设限的青年人才,一起在研究、投资和创业上拓展更多可能性。这些人会符合我们的对未来投资人和创业者的理解。

VC的目标本质上投资最优质的企业,这一点没有变。但在AI时代,产品和行业的变革越来越彻底,对创业者和投资人的要求——技术理解、产业洞察、创新思维等——也都提出了比以往更高的要求,而传统VC找项目聊项目已经不能满足投资回报的需求和对创业者的帮助了。

本质上我们想做创业者中的创业者,和一群优秀的人创造我们认为的AI时代。

文 | 高道龙

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