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在美国顶级卒中中心工作10年,回国二次创业,他用完整的心脑血管产品满足全诊疗流程

2019-06-17 10:50
动脉网
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在心脑血管疾病诊疗流程中,每个环节的技术难度都很大,每项技术单独拿出来,都有价值成为独立项目和公司进行研究。在这个领域里,有一家名为脉流科技的公司,它们于2017年才成立,成立之初就获得了千万级天使轮投资。

仅仅成立2年,这家公司就利用计算流体力学仿真、图像处理、深度学习等技术为心脑血管疾病精准诊疗提供了完整的解决方案,配套自主研发的耗材,全面提升心脑血管疾病个体化诊疗能力。

其产品线已经涉及心脑血管病的筛查、诊断、手术预案、高值耗材的全诊疗流程。为了对这家公司有更加深入的了解,动脉网记者专访了脉流科技的创始人向建平博士。

脉流医疗的产品线

丰富的经验决定多产品研发的底气

脉流医疗的产品线敢于如此设计主要与创始团队的能力和经历有关。

其创始人向建平本科和硕士就读于天津大学力学专业,流体力学不仅是航空航天领域的基础,在医学领域也应用广泛。

2007年,向建平获得美国多所大学的博士全奖,最终选择纽约州立大学布法罗分校,不仅因为布法罗大学是杰出的工程学院,更主要是因为该校有著名的脑中风和血管病研究中心——东芝卒中和血管研究中心(TSVRC)。

美国约1/3的神经外科医生做介入的都是在这个中心进行神经介入手术培训。2017年,中国最大的国际脑血管会议OCIN大会由五位全球顶级专家组成讨论小组,其中三位和这家中心密切相关。

这个中心由工程学院和医学院联合建立,在心脑血管疾病研究和治疗方面享誉全球。中心创始主任Hopkins博士是“世界神经介入之父”,现任主任是向建平在美国的临床导师Adnan Siddiqui教授。

Siddiqui教授每年受邀2-3次到中国做报告,讲授最新的治疗理念和方法,从动脉瘤的最新治疗方法,到取栓的最新治疗理念。最近著名的COMPASS Trial,其作为核心PI,其最新结果在2019年发表在柳叶刀杂志上,详细介绍了用大口径导管直接吸栓的理念和经验。

向建平在美国读博时有两位导师,一个是工科导师,一个临床导师。在读博士的5年,每逢星期三,他会跟着临床导师学习临床知识,了解脑卒中介入手术的流程、患者需求和临床需求。

为了更好的理解临床问题,向建平选修了解剖学、病理生理学等医学课程和细胞生物学等课程,为其打下深厚的交叉学科背景。

布法罗世界介入中心

东芝卒中和血管病研究中心位于布法罗世界介入中心的8楼,而这栋八层的大楼由两部分组成,下面四层由当地最大的私立医疗机构Kaleida Health建立的血管病治疗中心GVI,上面四层是布法罗大学建立的临床转化研究中心CTRC。

和这栋大楼连通的是布法罗总医院,与附近的癌症研究中心和布法罗妇女与儿童医院等医疗机构形成布法罗的医疗中心。

向建平在这里工作了10年,从一个对医学和生物只有基础了解的机械工程毕业生逐渐成为机械设计、流体力学、生物和医学方面的复合型人才。虽然不是临床医生,这10年下来,让他对脑血管、心血管疾病的诊断和治疗理解非常深入。

在美国期间,向建平发表了超过100篇学术论文。回国前,向建平在布法罗大学神经外科做教职,作为PI或共同PI拿到多个研究基金,包括竞争最激烈的美国NIH基金。

向建平与其导师Siddiqui教授的合影

建立诊疗的标准化流程体系

在血流动力学应用于动脉瘤破裂风险预测方面,向建平建立了整套动脉瘤血流动力学模拟计算的标准化流程,并且通过大量动脉瘤临床真实影像数据的血流动力学模拟,建立了预测动脉瘤破裂风险的RRS评分体系。

在读博后期,向建平主导开发了动脉瘤破裂风险预测的完整解决方案AView分析系统。该系统提供一系列自动化处理流程,包括从最开始影像输入进行图像的分割,动脉瘤形态学计算,血流仿真计算和可视化,以及最后的手术预案,在全世界8个中心进行临床研究和应用。

在血流动力学的研究之外,向建平在介入耗材领域也有深入研究。血管病的形成、发展和风险预测以及治疗都与血流动力学紧密相关,针对同一个动脉瘤,有不同治疗方案,在手术之前通过仿真计算不同治疗方案产生的不同血流改变,从中选择最佳的手术治疗方案。

美国、欧洲以及以色列的许多医疗器械厂商都与布法罗介入中心进行了合作。与临床导师一起,向建平与十几家医疗厂家建立了紧密合作关系,包括通过仿真计算确定最佳器械设计方案,也包括临床前通过计算仿真来演示如何最佳使用,这些都与血流动力学密切相关。

在回国前,向建平与Siddiqui教授参与组建了一家神经介入高值耗材公司,负责产品设计并参与公司融资。这给向建平回国创业奠定了基础,包括创新产品的很多专利申请,都是基于和临床导师的反复讨论的成果。

回国三年多,向建平创办了两家公司,第一家做颅内弹簧圈产品开发和生产,脉流科技是第二家。第一家公司的创办给向建平积累大量经验,从最初厂房的选址和规划,到万级洁净厂房的建立,产品的研发和型检,动物实验以及临床试验和临床拿证。

作为连续创业者,向建平在第二次创业中给脉流科技的定位是提供心脑血管病完整的解决方案,包括心脑血管病的筛查、识别、诊断、手术预案以及高值耗材的研发和生产。

在这次创业中,向建平更注重团队的建立,团队核心研发人员中有十几位都和向建平经历类似,他们在海外从事相关领域的学习和研究,在计算流体力学、有限元分析、图像处理、深度学习等方面积累了丰富经验。

脉流科技的合伙人冷晓畅是南卡罗来纳大学机械工程博士,与向建平相识于美国。冷晓畅是血管壁和医疗器械有限元分析方面的专家,在脉流团队里负责多个板块,包括心脑血管的手术精准医学、医疗器械设计的仿真优化、还有医疗设备的生产等。

另一位合伙人赵行是麻省理工的计算机博士,曾合伙建立过一家基于计算机视觉的广告评级公司,估值数千万美元,也在Facebook研究院、NVIDIA等公司工作过,在计算机视觉,深度神经网络进行图像分析方面有很深的造诣。在脉流团队里,主要负责各种不同医学图像的深度学习分割、识别,还有AI识心电系统的核心深度学习算法等。

脉流科技创始团队

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