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最新研究:吸烟者或更容易患新型冠状病毒肺炎

在现代的医学研究中,基因测序和数据库的应用为医学研究带来了很多新方法,大大提高了医学实验效率。新型冠状病毒从进入人们的视野到现在,也不到两个月的时间,虽然关于这个病毒的认知还存在许多盲点,但世界各国都通过共享的基因序列对它进行研究,得出了很多值得重视的研究成果。此前,冠状病毒已多次出现在人类之中,SARS和MERS都给不同国家的人民造成重大伤害,因此,对于新型冠状病毒,人们从一开始就有一个疑问:这种新的冠状病毒对不同的人种是否存在传染力的差别。

从逻辑上说,这种想法是非常幼稚的。病毒并不能识别人种,人类也不存在绝对的人种差别。美国人算是什么人种?白种人、黄种人还是黑种人?就算按照人们习惯的黄、白、黑来区分,什么又是真正的白种人,混血人又是属于哪种人?因此对于将病毒作为基因武器的阴谋论都是无稽之谈。但科学家毕竟还是有兴趣分析病毒在不同人群中的传播差异,而基因技术为这种研究提供了便利。最近,一个美国南卡罗莱纳大学的助理教授Guoshuai Cai在MedRxiv上发布了一篇论文《Bulk and single-cell transcriptomics identify tobacco-use disparity in lung gene expression of ACE2, the receptor of 2019-nCov》(体细胞和单细胞转录组学鉴定烟草使用差异对新型冠状病毒受体ACE2在肺基因表达的影响)。这篇文章表明,新型冠状病毒的受体ACE2基因在不同种族中并无显著差异,但在吸烟者中,该基因表达更高,意味着吸烟者更容易受到新型冠状病毒的感染。

此前,上海同济大学附属东方医院的研究人员也曾在MedRxiv上发表过一篇文章,表示通过单细胞RNA-Seq技术的研究,发现新型冠状病毒的受体ACE2在亚洲男性肺泡细胞中呈现高表达。新型冠状病毒侵入人体是通过其表面的棘突蛋白和人体细胞中的ACE2蛋白进行反应,进而感染人体细胞。那么亚洲男性肺泡细胞中ACE2呈现高表达,则意味着亚洲男性更容易在肺部感染新型冠状病毒。此文一出,引起更多人的关注和进一步研究。

而这一次Guoshuai Cai助教研究了分别来自白种人(高加索人种)和亚洲黄种人的肺癌患者的RNA-seq数据集和DNA微阵列数据集,经过对224例人体样本的分析,发现在RNA-seq数据集中,与亚洲人肺组织样本相比,高加索人肺组织样本中ACE2基因的表达无显著差异;在微阵列数据集中,白种人肺组织样本中ACE2基因的表达高于亚洲人样本。再经过对年龄、性别、种族、吸烟情况、数据平台等多个变量进行回归分析后,各种族间无显著差异。但吸烟者肺组织样本中ACE2基因的表达显著高于不吸烟者;在调整其他因素后的多因素分析过后,吸烟者仍表现出显著的ACE2表示水平升高。

除此之外,作者还指出,ACE2基因在与吸烟史和吸烟部位有关的特定细胞类型中表达。在支气管上皮中,ACE2在当前吸烟者的杯状细胞和非吸烟者的棒状细胞中表达活跃。在肺泡中,ACE2在曾吸烟者的重塑的AT2细胞中表达活跃。通过这些分析结果,可以证明吸烟者可能更容易感染新型冠状病毒导致肺炎,并且吸烟者与不吸烟者的感染新冠病毒的途径有所不同。

看来,全民抗疫,除了戴口罩、勤洗手之外,禁止吸烟严格公共场所的禁烟也应该被众人所重视。

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