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通过睡眠方式可以预测阿尔茨海默病患病时间


一项新的研究根据人们的睡眠方式可以预测阿尔茨海默病的发病。

加州大学伯克利分校9月3日官网消息

如果你知道自己得阿尔茨海默病的时间,你会怎么做?不要绝望。加州大学伯克利分校(UC Berkeley)的一项新研究表明,针对这种致命形式的痴呆症(目前尚无治疗方法)的一种防御措施是进行深度、恢复性睡眠和充足的睡眠。

神经科学家Matthew Walker和Joseph Winer找到了一种方法,可以在一定程度上准确地估算出一个人一生中什么时候最有可能患上阿尔茨海默病。

“我们发现,你现在的睡眠状态就像一个水晶球,可以告诉你阿尔茨海默病在大脑中的发病时间和发病速度,”加州大学伯克利分校的心理学和神经科学教授和高级的作者Walker说。该论文于9月3日发表在《当代生物学》(Current Biology)杂志上。

该研究于9月3日发表在《Cell》子刊《Current Biology》杂志上(最新影响因子:9.193)

“一线希望是,我们可以为此做些什么,”他补充道,“大脑会在深度睡眠时自我清洗,所以在生命早期获得更多的睡眠可能会有机会让时钟倒转。”

Matthew Walker PhD

Walker和他的同事将32名健康老年人的夜间睡眠质量与他们大脑中积聚的称为β-淀粉样蛋白的有毒斑块进行了对比。β-淀粉样蛋白是阿尔茨海默病发病和发展的关键因素,它破坏了记忆通路和其他大脑功能,折磨着全球4,000多万人。

他们的研究结果表明,开始经历更多零散的睡眠和较少的非快速眼动(non-REM)慢波睡眠的研究参与者在研究过程中最有可能显示β-淀粉样蛋白增加。

尽管所有参与者在整个研究期间都保持健康,但他们的β-淀粉样蛋白生长轨迹与基线睡眠质量相关。研究人员能够预测β-淀粉样斑块的增加,这被认为标志着阿尔茨海默病的开始。

加州大学伯克利分校

敲响了警钟

“我们能够评估睡眠质量如何预测β-淀粉样蛋白斑块在多个时间点的变化,而不是等待一个人在未来许多年后发展成痴呆症,”这项研究的第一作者、加州大学伯克利分校沃克人类睡眠科学中心(Center for Human Sleep Science)的博士生Winer说:“通过这种方法,我们可以测量这种有毒蛋白质在大脑中积累的速度,这可能预示着阿尔茨海默病的开始。”

除了预测阿尔茨海默病可能发生的时间外,研究结果还加强了睡眠质量差与疾病之间的联系。面对即将到来的婴儿潮一代的老龄化浪潮,这一点尤为重要。

之前的研究发现,睡眠可以清除大脑中的β-淀粉样蛋白沉积,而这些新发现将深度非快速眼动慢波睡眠确定为防止认知能力下降的干预目标。

研究人员指出,尽管基因测试可以预测一个人对阿尔茨海默病的固有易感性,血液测试也提供了一种诊断工具,但两者都不能像睡眠那样提供生活方式的治疗干预。

Winer说:“如果深度的恢复性睡眠可以减缓这种疾病,我们就应该优先考虑睡眠问题。如果医生知道这种联系,他们就可以询问老年患者的睡眠质量,并提出睡眠作为预防策略的建议。”

他们是如何进行这项研究的

参与睡眠研究的32名健康参与者年龄分别为60多岁、70多岁和80多岁,他们是伯克利老龄化队列研究(Berkeley Aging Cohort Study,该研究由加州大学伯克利分校公共卫生教授William Jagust领导)的一部分,William Jagust也是这项最新研究的合著者。健康老化的研究是在2005年由美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)资助启动的。

在这个实验中,每个参与者在Walker的实验室里睡了8个小时,同时接受睡眠多项生理检查(polysomnography,PSG),这是一系列记录脑电波、心率、血氧水平和其他睡眠质量的生理指标的测试。

在多年的研究过程中,研究人员使用正电子发射断层扫描(PET)定期跟踪参与者大脑中β-淀粉样蛋白的增长速度,并将个体的β-淀粉样蛋白水平与他们的睡眠状况进行比较。

研究人员集中研究了大脑在深度慢波睡眠时的活动。他们还评估了研究参与者的睡眠效率。睡眠效率的定义是实际的睡眠时间,而不是躺在床上不睡觉。

这些结果支持了他们的假设,即睡眠质量是未来疾病的生物标志物和预测因子。

穿越未来

“就阿尔茨海默病而言,我们知道人们的睡眠质量和大脑活动之间存在联系。但之前人们没有测试过的是,你现在的睡眠是否能预测几年后你身上会发生什么,”Winer说,“这就是我们面临的问题。”

他们得到了答案:“有效地测量睡眠有助于我们预测未来,并估计你淀粉样蛋白将积聚在哪里,”Walker说。

至于接下来的步骤,Walker和Winer正在研究他们如何能将那些患阿尔茨海默病的高危人群纳入研究,并实施可能提高他们睡眠质量的方法。

Winer说:“我们希望,如果我们进行干预,那么在三、四年内,这种堆积将不再是我们所认为的那样,因为我们改善了他们的睡眠。”

Walker总结道:“的确,如果我们能够通过改善睡眠来降低患阿尔茨海默病的风险,这将是一个重大而有希望的进步。”

除了Walker、Winer和Jagust,这项研究的共同作者还有加州大学欧文分校(UC Irvine)的Bryce Mander,加州大学伯克利分校的Samika Kumar和Mark Reed,以及劳伦斯伯克利国家实验室(Lawrence Berkeley National Laboratory)的Suzanne Baker。

提高睡眠质量的小贴士

保持有规律的睡眠,每天按时睡觉和起床。

作为每晚放松习惯的一部分,不要在睡觉前的最后一小时看电脑、智能手机和电视,并把手机和其他数字设备放在卧室外面。

白天进行体育锻炼。

暴露在自然阳光下,尤其是在一天的前半天。

晚间避免像咖啡因这样的兴奋剂和像酒精这样的镇静剂。

如果你睡不着,就下床,离开卧室做一些放松的活动,比如在昏暗的灯光下看书。只有在困倦的时候才回到床上。

如果你打鼾很严重,或者白天非常疲劳,那就检查一下是否患有睡眠呼吸暂停。

如果你正在经历失眠,咨询你的医生,询问失眠的认知行为疗法(cognitive behavioral therapy for insomnia,CBTI)。

参考文献

Source:University of California, Berkeley

How we sleep today may forecast when Alzheimer’s disease begins

Reference:

Joseph R. Winer, Bryce A. Mander, Samika Kumar, Mark Reed, Suzanne L. Baker, William J. Jagust, Matthew P. Walker. Sleep Disturbance Forecasts β-Amyloid Accumulation across Subsequent Years. Current Biology, 2020; DOI: 10.1016/j.cub.2020.08.017

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