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阿尔茨海默病患病风险可以通过生酮饮食降低?

生酮饮食可以通过改变肠道真菌来降低患阿尔茨海默病的风险

科学家发现肠道真菌和轻度认知障碍(MCI)之间存在联系,而轻度认知障碍可能导致阿尔茨海默病。他们认为生酮饮食可以通过在肠道内创造更健康的微生物平衡来帮助预防疾病。

生酮饮食可以通过改变肠道真菌来降低患阿尔茨海默病的风险

《Medical News Today》9月8日报道

阿尔茨海默病协会报告称,65岁以上的人群中有15-20%会经历轻度认知障碍(MCI),包括记忆力和清晰思考能力的下降。

医生不认为MCI是痴呆的一种形式,因为患这种病的人能够相对良好地发挥功能,独立生活。然而,MCI与阿尔茨海默病或其他形式的痴呆症的风险增加有关。

因此,制定能够尽早开始的预防战略是一项优先事项。但是,尽管经过了几十年的研究,没有任何疗法显示可以逆转或阻止阿尔茨海默病中出现的大脑变化。

生酮饮食可以通过改变肠道真菌来降低患阿尔茨海默病的风险

科学家已经开始探索的一个潜在策略是通过改变饮食来影响肠道中的微生物群落。

肠道微生物群和中枢神经系统之间有着密切的关系,最近的研究表明,特定的细菌群落和神经紊乱,包括MCI、痴呆和阿尔茨海默病之间存在联系。

在最近的一项研究中,位于北卡罗来纳州温斯顿-塞勒姆的维克森林医学院(Wake Forest School of Medicine)的科学家们在轻度认知障碍患者身上发现了一种独特的肠道细菌“特征”。

他们还发现,一种被称为“改良式地中海式生酮饮食”(Modified Mediterranean-style Ketogenic Diet)的饮食改变了志愿者肠道中的细菌群落,减少了轻度认知障碍患者脑脊液中阿尔茨海默病的生物标志物。

生酮饮食可以通过改变肠道真菌来降低患阿尔茨海默病的风险

这种饮食只含有有限的碳水化合物和大量的脂肪。这些脂肪主要是来自橄榄油和鱼的单不饱和和多不饱和脂肪。

生酮(ketogenic)饮食或“酮”(keto)饮食中所含的碳水化合物很少,人体将其用作燃料。当缺乏碳水化合物时,人体开始分解其脂肪储备,产生称为酮(ketones)的分子,作为一种替代能源。

同一组研究人员现在报告了肠道真菌群落(统称为真菌群,mycobiome)与人的饮食以及患MCI的风险之间的类似联系。

他们在最新一期的《EBioMedicine》杂志上报告了他们的发现。

生酮饮食可以通过改变肠道真菌来降低患阿尔茨海默病的风险

该研究于8月27日发表在《柳叶刀》子刊《EBioMedicine》杂志上(最新影响因子:6.680)

真菌与大脑健康

“尽管我们还不完全了解这些真菌是如何导致阿尔茨海默病的,但这是首次揭示这类真菌在我们心理健康中的作用的研究,我们希望这将激发科学界的思考,从而更好地了解它们之间的关系。维克森林医学院的分子医学助理教授Hariom Yadav博士说。

他解释说:“这也表明,饮食习惯,比如吃生酮食物,可以减少肠道中的有害真菌,这可能有助于减少大脑中的阿尔茨海默病的病理改变。”

研究人员随机分配了17名老年人,让他们分别吃6周的地中海式生酮饮食(MMKD)和美国心脏协会(American Heart Association)的低脂肪高碳水化合物饮食。

参与者中11名患有轻度认知障碍(MCI),6名没有认知问题。他们的平均年龄为65岁。

研究小组给分配到MMKD的每个参与者提供2升特级初榨橄榄油,并鼓励他们吃鱼、瘦肉和营养丰富的食物。

在6周的“洗脱期”后,参与者保持了正常的饮食习惯,在6周的时间里,他们切换到研究指定的饮食习惯。

科学家们通过分析粪便样本来监测参与者的支原体的变化,并通过评估脑脊液样本来监测阿尔茨海默病生物标志物的变化。

生酮饮食可以通过改变肠道真菌来降低患阿尔茨海默病的风险

维克森林医学院

真菌特征与饮食

在研究开始时,与其他参与者相比,MCI参与者的支原体有一个独特的特征,包含更多的特定类型的真菌和更少的其他真菌。

正如预期的那样,MCI与脑脊液中阿尔茨海默病生物标志物的高风险特征相关。与之前的研究结果一致,MMKD可改善这一风险。

有趣的是,与健康参与者相比,MCI患者最初肠道内的真菌多样性更少,但食用MMKD似乎恢复了多样性。

研究人员注意到,MCI患者吃了MMKD后肠道细菌数量的变化——他们在之前的研究中报道过——可能对真菌产生了连锁反应。

某些种类的细菌会产生已知能抑制某些真菌生长的物质。作者报告说,这可能解释了为什么食用MMKD抑制了MCI参与者肠道中一种叫做念珠菌(Candida)的真菌。

念珠菌(Candida)涉及一系列肠道炎症疾病,包括克罗恩病和溃疡性结肠炎。

现在,炎症也被认为在阿尔茨海默病中扮演重要角色。研究人员说,通过抑制念珠菌和减少炎症,食用MMKD可能有助于降低患阿尔茨海默病的风险。

生酮饮食可以通过改变肠道真菌来降低患阿尔茨海默病的风险

研究的局限性

作者承认他们的研究有一些关键的局限性。首先,虽然研究人员建议人们吃特定的饮食,但他们并没有为此监测参与者。

这也是一项初步研究(pilot study),样本量较小,因此无法考虑其他可能影响阿尔茨海默病风险和肠道微生物数量的变量,如生活方式、性别和种族。

此外,在MCI患者体内发现的肠道真菌和细菌的独特特征可能是健康问题的结果,而不是原因之一。

最后,在被分配用生酮饮食的参与者中观察到的真菌群落的变化可能是短暂的,是由食物中的真菌引起的。

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