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机器学习开启“衣壳改造之旅”,目前已发现十万个衣壳变种

2021-05-24 14:08
动脉网
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曾被马云称为“或引发第三次世界大战”的人工智能,如今已逐步渗透到各行各业之中。Dyno Therapeutics紧随时代的步伐,将人工智能(AI)应用到基因治疗领域。这两者的结合究竟能创造出一番怎样的光景呢?

比尔 · 盖茨曾说,“人工智能和基因治疗是挽救生命的良方。”Dyno公司通过机器学习和定量高通量体内实验,发明了一种改造腺相关病毒(AAV)衣壳蛋白的新方法。这种方法拓宽了基因治疗的范围。

近日,Dyno宣布完成1亿美元A轮融资。本轮融资由Andreessen Horowitz领投,Casdin Capital、GV、Obvious Ventures、Lux Capital以及创始投资者Polaris Partners、CRV和KdT Ventures跟投。此次融资所得资金将用于扩展公司的CapsidMap平台。

融资.png

Dyno的种子轮融资由北极星投资(Polaris Partners)和美国风投机构 Charles River Ventures(CRV)联合投资,共计900万美元。

“好奇心”为驱动,George团队深入基因治疗

虽然AAV载体在基因治疗领域的应用已经非常广泛,但依然存在不少局限性。世界上50%-70%的人口对天然的AAV载体具有免疫力,这种免疫力使绝大部分患者无法采用以AAV为载体的基因疗法。Dyno的目标就是克服AAV载体的免疫原性,拓展基因治疗的范围。

2018年,哈佛大学医学院的George Church及其团队与瑞典卡罗林斯卡医学院(Karolinska Institute)和瑞典隆德大学(Lund University)的原始研究人员联手成立了Dyno,一起开发病毒衣壳改造技术。

除George博士外,Dyno的科学联合创始人包括Tomas Bjorklund、Eric Kelsic、Alan Crane、Adrian Veres和Sam Sinai。

George Church博士.png

图源:Dyno Therapeutics官网

George博士拥有多重身份,他是美国哈佛大学的遗传学教授、美国科学院和工程院的双料院土、个人基因组计划(PGP)首席负责人、阿里巴巴“达摩院”首批学术咨询委员会成员以及哈佛医学院基因组研究中心主任。

George博士是多个生物医学领域的变革者,包括基因组测序、合成生物学以及基因组工程等。他被业内誉为“遗传学泰斗”、“全才科学家”、“当代基因工程领域的苏格拉底”......除了是一名科学家,George博士还创立了大约20家生物技术公司。

“好奇心”是每一位科学家都会点亮的技能。小时候的George博士会将药片碾成粉末放进水里,对比蝌蚪在加药的水和不加药的水里的生长情况。也会用加了赤霉素的水去浇灌植物,企图让它们长得更快更大。

在杜克大学期间,长大后的George博士为了“X射线晶体学研究转运核糖核酸的立体结构”这项实验,错过了其他的课程,导致两门学科挂科,最终被杜克大学扫地出门。

但是,退学并未影响George博士在科研上的追求。一年之后,George博士申请了哈佛大学分子生物学博士,并成功入围。他的科研事业,就是从这时候开始,慢慢走向高峰。

时至今日,George博士已经拥有了许多不菲的成就,但他的好奇心却并未熄灭。“复活猛犸象”、“狗的返老还童实验”、“猪器官移植”......一个个“天马行空”的研究陆续的出现在大众视野里。

George博士曾获得许多的荣耀。2008年,他被英国《新科学家》杂志评选为年度8位科学英雄之一。2011年,George博士获得了鲍尔奖和富兰克林研究所科学成就奖。George博士还是2016年诺贝尔化学奖的热门候选人。

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