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脑科学再现投资热:老年痴呆、自闭症、抑郁症治疗方案有转机

2021-09-02 10:38
科创板日报
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财联社(上海)讯,近日,北京优脑银河科技有限公司(以下简称优脑银河)获5亿A轮融资,本轮由本草资本领投,荷塘创投、峰瑞资本、光速中国跟投。此前,该公司还获得了来自类似投资阵容的天使轮和Pre-A轮融资,总计金额上亿元人民币。

资料显示,优脑银河成立于2019年7月,是一家汇集了来自全球各地脑科学研究人才的技术公司,致力于解决大脑疾病,帮助人类深度认识大脑。

脑科学发展,困难但并不神秘

在现代医学领域,大部分脑部疾病都源于脑功能网络病变,由于人类对于大脑这一精密复杂器官运作原理知之甚少,使得脑部疾病普遍缺乏有效的治疗手段。

据统计,全球脑疾病患者约占全部疾病的11%,社会负担接近人类疾病总负担的30%。我国各种脑疾病患者人数近1.3亿,其中就包括自闭症、抑郁症和阿尔茨海默症(老年痴呆)等。

想要了解大脑、治愈疾病,首先要准确描绘大脑的功能分区,而这也是优脑银河团队的主攻方向。

“人类对于脑的理解还处于起步阶段,研究大脑并不比研究浩瀚的银河系简单。” 优脑银河联合创始人兼CEO魏可成曾对媒体发出这样的感慨。

而早在优脑银河创立之前的2013年,其另外一位联合创始人刘河生,就已经通过静息核磁共振技术,开展个体人脑扫描、辨别脑分区的研究试验。在优脑银河创立之后,持续优化、改进技术,目前已实现了脑功能图谱的描绘,临床可重复性和准确性非常高。

刘河生曾表示:“研究的突破,对多种重大脑疾病的机制理解和临床有效诊疗方法上,取得了积极进展。我们有信心率先攻克脑疾病这一全球性挑战,成为此领域的开拓者。”

资料显示,银河优脑通过精准定位区分,已能够准确量化全脑200多个功能分区,被誉为神经影像学的转折点。其“个体精准脑平台”被称为“第一次可在个体临床水平上,帮助医生从神经功能环路观测人脑功能”。

依托这项技术突破,银河优脑已与北京301医院、上海华山医院、天津医科大学总医院等知名三甲医院达成合作,并正在针对抑郁症、帕金森、自闭症、阿尔茨海默症、卒中后失语(中风失语)等多种脑部疾病开展临床试验,有望指导神经外科医生精准切除病变部位,避免损失其他重要功能区。

国内外的积极探索

优脑银河有一项名为“优点疗法”的技术,采用无创“脑机-机脑”交互的方式,解读人脑信号,以实现精准检测、分析和诊断。其中,“脑机交互”功能也是外界关注的重点。

这不难让人想到8月初,特斯拉创始人马斯克的脑机接口公司Neuralink同样获得了2.05亿美元的巨额C轮融资,成为该领域最大的一次融资。

据报道,短期内马斯克也期望团队的技术能帮助治疗严重的脑损伤疾病,但长期而言他们致力于增强人脑功能,并期待未来的人脑将不输给迅速进步的算法AI。

目前看来,马斯克的技术更抓人眼球。此前几年,其团队已通过芯片与猴子头骨连接,读取大脑信号传输至机器上,猴子能通过意念操作设备,玩乒乓球游戏。

这一视频震惊了全世界,一度被人津津乐道,有人惊呼:电影《黑客帝国》里的世界或许离我们并不遥远。

马斯克想要锻炼人脑,而国内的创业者却从训练AI出发。

魏可成曾接受科创板日报采访时表示,人工智能AlphaGo击败过最强的职业围棋选手,但在这个领域之外,它可能连最简单的问题都回答不了。如果真正要取得突破,还是得对我们的大脑有深度认知才行。

这使得魏可成的创业方向,从人工智能转到以“系统神经科学”为基础的脑科学,并很快与哈佛医学院的刘河生、麻省理工学院的Robert Desimone和冯国平等三位教授一起,创办了优脑银河。

然而,不论是马斯克团队还是国内的优脑银河团队,“脑机交互”概念依旧停留在实验室阶段,亟待更深入的临床试验和商业转化。

魏可成表示,刘河生教授的突破性技术达到了商业化的临界点,有巨大的市场前景。

现在优脑银河正在朝着更切实的商业化落地努力,此次获得的巨额融资,用途之一,就是让“优点”创新疗法的临床试验和商业落地。

其余资金还将被用于加速脑疾病诊疗产品研发,以及建立规模化的全球领先的脑产业团队。官网资料显示,该团队正在积极招募来自医疗、算法开发、云计算、交互设计等相关领域的优秀人才。

千亿产业,资本纷纷聚焦

优脑银河创始人Robert Desimone曾表示:经过几十年积累,脑科学正在进入一个应用爆发期,一个全新的基于脑科学的千亿级产业正在形成中。

不论是国家层面还是商业层面,开发人脑、发展与其相关的人工智能,都拥有巨大的发展潜力。

在美欧日韩等国启动“脑计划”的背景下,我国早在“十三五”期间就已正式启动脑科学相关研究,并将其作为2030重大项目,已取得了一些研究成果。

在此次“十四五”规划中,脑科学以“一体两翼”为结构,即以脑认知神经原理为基础,发展大脑疾病诊断治疗和新一代人工智能技术。2020年11月初,科技部召开了中国脑计划第一次中心专家会议:未来国家将拿出540亿元,推进中国脑计划发展。

在此背景下,2021年相关领域投资逐渐增多,创投机构纷纷入场。

2021年初,强联智创、NeuraMatrix、博睿康等神经疾病诊断、脑机接口相关的创业公司,连续获得融资,累计融资金额超10亿人民币,背后参与的机构阵容强大,其中就包括红杉资本中国、经纬中国、博远资本、联想创投、泰康资产、广发信德、朴道医疗等。

今年年中,还有脑陆科技、脑医生、柔灵科技获得融资,涉及人脑模型数据库、云平台、睡眠监控、类脑计算研究等衍生产业。

VC/PE圈已经开始行动,各大互联网公司也不甘落后。

卖掉盛大一度赴美、如今回国创办脑科学研究院的陈天桥,在最新的采访中透露,已先后资助多个大脑研究项目,与华山医院、中科院上海微系统与信息技术研究所建立了合作关系。

字节跳动创始人张一鸣、拼多多创始人黄峥都在辞任CEO声明中提到“生命科学”,张一鸣更直言将参与“脑疾病”等项目探索。

半个月前,百度创始人李彦宏牵头成立的百图生科对外界宣布:未来将通过长周期、大规模的投入,针对先进AI技术与前沿生物技术开展融合创新,加速新型药物和诊断产品的研发。

在今年8月的数字医疗生态大会上,红杉资本中国基金合伙人杨云霞表示,人脑与人工智能的交互、融合,无疑是实现更强大智能形态的重要途径,但如何转换还需一个过程。社会已能看到很多优秀的科学家有很强动力,把前沿科技转化为产品,从而造福社会。

来源:科创板日报 梁又匀

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