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专访时代天使创始人李华敏,做一个无限的游戏,隐形正畸产业该如何进化?

2019-07-23 14:12
动脉网
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隐形正畸凭借数字化和人工智能技术,从流程上,大大简化了医生的椅旁操作,从专业的正畸科室扩展到全科口腔甚至远程医疗,患者的舒适度也大为改观,这几年的复合增长率达到50%以上。

随着资本的助力,众多企业进入到这个领域,通过数字化手段改变传统正畸模式的脚步,停不下来了。

但是到目前为止,绝大部分市场份额仍被隐适美和时代天使占有。因为隐形正畸是包含了口腔正畸学、计算机科学、材料学、现代智能制造技术和生物力学五大技术领域的综合学科,需要技术和临床无缝嫁接,这需要不断的技术投入和平台打造能力。

成立于十多年前的时代天使,当初在一片空白的中国正畸市场,从零开始,始终注重技术的研发,而且从最初的较为粗放的打法,进阶到更注重数字化技术、临床基础学科、人群扩展上的精细投入,逐步实现了2016-2018年收入逐年翻倍递增和市场占有率的迅速扩大。

大浪淘沙,作为隐形正畸的明星头部企业,在中国市场,时代天使如何抓住数字化口腔风口,有哪些差异化的技术优势,如何思考数字化口腔的未来?针对以上问题,动脉网专访了时代天使集团创始人兼首席执行官李华敏。

时代天使集团创始人兼首席执行官李华敏

数字化口腔

中国口腔产业相对于欧美国家发展缓慢,在李华敏看来,主要有以下几方面原因:

第一,中国人的口腔健康意识观念有待提高,尤其是口腔预防理念不高;

第二,中国口腔产业的发展不平衡,医生的专业技术水平参差不齐,正畸领域就是正畸医生太少;

第三,口腔行业发展面临的主要问题是缺乏标准规范。矫治器除了需要审查材料是否具有生物安全性,还需要科学严谨的医学规则、力学、制造工艺等支撑,这些尚未严格规范,为临床安全带来隐患;

第四,中国市场有非常大的发展潜力和增长空间。

在口腔产业,医疗服务的成本、可及性、质量三者之间存在着内在逻辑的不一致性,三者构成了牢固的医疗不可能三角,其解决办法唯有引入新的技术增量和模式增量,而数字化技术则有望彻底改变企业的商业模式、用户体验和运营流程,通过新工具将企业的产品、服务和模式传递给用户,改变用户与商品和服务传统的互动方式。

2008年,数据统计,中国口腔市场规模刚刚达到200亿元,至2017年已接达近1000亿元左右。这其中数字化口腔产业带来了很大的推动,数字化口腔技术可以广泛应用在正畸、修复、种植等多个方面,从技术应用上,数字化口腔将助力口腔医学获得更加精准的数据获取、数据分析,提升口腔医疗的准确性,并且提升口腔医护人员的生产力,降低成本,使得更多消费者能够受益。

正畸行业,是口腔领域中数字化应用的前沿阵地,产业正向全数字化流程方向转变和推动。

谈到医疗产业的数字化,李华敏表示:“经济发展,人们更加追求美好的生活品质,这就是医疗器械、保健产品、美容等细分领域得以快速发展的原因,隐形正畸行业也将会有持续快速的发展,过去人们牙齿出现问题才会去医院,而现在拔牙、补牙等项目在整个口腔医疗中只占约15%,更多的是种植、修复、正畸等项目。这也就意味着预防为主的大健康产业迎来新的发展机遇。”

另外,随着各种新兴科技的快速发展,比如材料学、AI技术、3D打印技术等,它们在大健康领域各个细分行业中的交叉应用会加快,从而推动整个大健康领域的数字化、智能化,以及个性化医疗服务的发展。

具体到隐形正畸产业,未来将有更多计算机技术、人工智能等在行业中和其他多个学科的交叉应用:计算机技术作为隐形矫治核心技术之一,时代天使在隐形矫治器产品上通过自主创新研发,实现了一系列先进计算机技术的应用落地,这主要包括数字化口腔模型图形处理技术、正畸力学计算仿真技术,以及人工智能技术。李华敏指出:

首先,隐形矫治是基于数字化口腔模型而进行矫治方案设计和产品制造加工的。整个流程涉及一系列复杂的数字化模型处理,而在每个处理环节中都要通过先进的计算机图形算法来保证模型与患者实际口腔结构的一致性和准确性。

由于每个人的牙齿结构都不相同,也就意味着所有的数字化模型也都不同,这就要求计算机图形算法对非标产品要有极高的普适性。结构各异的数字化牙颌模型目前只能通过3D打印技术实现矫治器实物的生产。如今,时代天使建立了亚洲最大的口腔3D打印基地。

其次,正畸的根本原理是生物力学,而隐形正畸力学的作用机制是正畸医学规则、高分子材料力学、矫治分步移动设计的综合体现。早期,由于隐形矫治器力学机理与传统正畸存在很大差异,设计师只能凭经验来设计和预估牙齿每一步的移动量及作用力的大小。

时代天使自主创新研发了隐形正畸计算机力学测试及分析平台,它能够对隐形矫治器在每颗牙齿上的施力效果和矫治达成情况进行准确地计算模拟,并通过海量的病例数据库不断修正,从而优化设计方案,提升矫治效果。该计算平台还可以用于指导材料设计、制造加工工艺优化、质量检测等方面。

最后,时代天使近年在人工智能技术领域投入了大量研发资源,结合数字化口腔大数据,人工智能在矫治排牙设计、数字化模型处理、医生交互等环节得以应用,提高了流程效率及信息交互的有效性、准确性。

对于不断积累的大数据,时代天使未来希望在口腔领域构建可赋能产业链的智能化平台,不断通过在五大基础学科的创新,为医疗产业注入智能的应用技术,真正实现整个生态的智慧和智能。

差异化优势

隐形正畸是一个竞争激烈的市场。仅美国目前就有30多家企业准备入驻隐形正畸领域,包括巨头如Align Technology、Henry Schien、3M、Straumann、Dentsply Sirona,以及初创企业Ortho Clear、Smile Direct Club、Candid等。中国市场,也有时代天使这样的头部企业,而且众多创业企业不断冲入赛道。

面对如此多的竞争对手,时代天使的差异性和竞争优势表现在哪些方面?李华敏给出的自己的见解:

第一,对于隐形矫正行业来说,传统的医学规则如何能在新的医用高分子材料上应用是首先要解决的难题,时代天使引进了中国最早的正畸学博士,目前已经拥有了一系列解决不同牙齿问题的医学规则,形成了天使的医学体系;

时代天使最早与清华大学快速成型研究所所长,也是中国3D打印第一人颜永年教授合作,研发了专门用于牙科正畸的3D打印设备,并且在商业化的道路上从零探索,与合作伙伴一起研发出了一整套专门适用于牙模打印的高精度3D打印系统;

计算机是智能医疗最大的的实现载体。通过大数据积累、医学规则和AI智能的结合,目前时代天使为患者进行一个完整的复杂牙齿设计仅需半个小时,这就是计算机根据大数据不断深度学习之后的结果,提升了人的效率。

与此同时,时代天使在全球范围寻找隐形矫治器材料方面的合作,目前其材料是与加州大学洛杉矶分校牙学院(UCLA)合作研发,可以精准地实现医学规则在口腔内的表达。

值得一提的是,今年6月份,时代天使在2019A-Tech大会上,发布了天使扣angelButton全新牵引系统,拥有五大产品优势:一体化结构设计,医生可在iOrtho平台自由设计,AI精准定位,人体工学圆钝设计,以及高强度透明材质,这意味着时代天使再一次拓宽了数字化隐形正畸的技术边界,11月,天使扣angelButton全新牵引系统将在临床上落地使用。

在技术之外,时代天使一直倡导“预防”的理念,这也是差异化的表现之一。从口腔领域来看宏观大健康的发展,预防是永恒的主题,比如时代天使最早在中国推行的窝沟封闭龋齿防治项目,就是在做儿童龋齿的预防,当时国内的儿童龋齿率在60%,经过时代天使这样的企业二十多年的不断努力和推动,儿童窝沟封闭目前已经成为国家针对儿童的免费普惠项目,龋齿率大大降低。

动脉网了解到,6-12岁是儿童颜面发育的关键阶段,这一阶段儿童的面型往往受牙齿、骨骼、肌肉三方面相互影响,因此要整体考虑,才能获得良好的矫治效果。

针对儿童口腔这些特点,时代天使经过技术团队和医学团队的研发,与美国Forsyth研究院以及首都医科大学附属北京口腔医院达成战略合作伙伴关系,三方共同在青少年口腔矫治领域,包括临床实验、产品研发、以及培训上展开深入的合作,并推出了时代天使儿童颜面管理解决方案angelalign KiD。

angelalign KiD具有以下五大功能特性:采用儿童专用材料,设计儿童专用附件,发育期牙弓扩展更精准,有效促进颌骨生长,实现理想的肌肉功能训练。“我们希望未来能使用时代天使的隐形矫治器完成替牙期早期治疗与恒牙期的治疗,形成一个完整的解决方案,降低恒牙期正畸治疗的难度,让患者少受痛苦,也让医生能有更高的生产力,让全民的口腔健康和正畸治疗能够从儿童做起。”

如果从另一家头部企业隐适美的发展轨迹来看,青少年也是未来客户增长的主力。时代天使如何维护青少年客户群稳定增长,做了哪些重点推动工作?李华敏认为有两点:

一是加强正畸医生对儿童群体正畸的关注和引导。目前,正畸医生对于替牙期儿童的牙齿正畸关注较少,所以需要加强正畸医生对儿童替牙期干预重要性的理解和意识的提升;

二是和儿牙领域的专家们共同合作,为儿牙医生提供更多系统化的培训,共同推动早期矫治领域的发展。

目前市场上的替牙期矫正产品众多,但是都只能解决替牙期儿童牙齿片面的问题,给医生带来了一些不便和繁琐,针对此问题,时代天使提供的针对替牙期儿童的颜面管理解决方案angelalign KiD,就从牙齿、骨骼、肌肉三方面多维度整体考虑,帮助医生进行更加便捷的操作,和对矫治效果的监控,使替牙期儿童获得良好的矫治效果。

另外,还有部分儿童的牙齿问题会带入到恒牙早期,这个时候还可以使用angelalign冠军版和标准版进行解决,他们和angelalign KiD是同一个体系下诞生的产品和解决方案,所以整个过程是连贯的,可以形成一个完整的解决方案,降低恒牙期正畸治疗的难度,有一个更好的矫治效果。

至于未来隐形正畸领域还会不会出现更颠覆性的技术产品?李华敏表示:“随着科技的不断进步,一定会出现越来越多对隐形矫治行业影响重大、颠覆性的产品和技术,天使扣它就是一个颠覆性的技术,让以前没有办法实现的牵引方式变为现实,帮助医生可以实现更多对牙齿的牵引和矫治方式,重新定义了正畸医生对于牵引的理解和认知,我相信未来这样的创新会越来越多。”

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