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当孤独时,我们的大脑发生了什么变化?

2021-01-05 11:24
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日常生活中,无论是孤寡老人还是在外独自漂泊的年轻人,一个人在独处时往往会不自觉的思考很多事情,并感受到孤独和备受煎熬。有研究表明,长期处于孤独环境中,会影响我们的睡眠,对于大脑以及心血管系统造成不可逆转的损伤。

那么,人为什么会感受到孤独呢?当孤独时,我们的大脑发生了什么变化?

近日,来自加拿大麦基尔大学精神病学和心理学系的内森·施普伦教授带领的一支研究团队,通过对英国生物医学库的大约4万名中老年人的核磁共振成像(MRI)数据、遗传学信息和自我心理评估进行了研究。
结果发现,大脑的孤独感与人脑中所谓的默认模式网络(default mode network)密切相关。具体来说,约孤独的人,大脑默认模式网络越容易被激活,越容易对过去的事情进行思考和回顾。
对此,论文作者内森·施普伦教授表示:“在缺乏希望得到的社会体验的情况下,孤独的个人可能会偏向于内向的想法,如回忆或想象社会体验。我们知道,这些认知能力是由大脑的默认网络区域居间促成的。因此,这种对自我反省以及可能是想象的社会体验的增强关注,自然会动用基于记忆的默认网络功能。”

该研究以“The default network of the human brain is associated with perceived social isolation”为题,发表在最新一期的《自然通讯》杂志上。

神奇的默认模式网络

关于默认模式网络,哈佛大学的Germer教授曾有一个非常精准的概括,“人的大脑有一个部分叫作默认模式网络(default mode network),位于头部从前到后的正中间,在专注做事的时候不活跃,但在休息的时候特别活跃,它的主要功能有三个:形成自我意识;反思过去,担忧未来;寻找问题”。

1953年,物理学家劳伦斯·索科洛夫进行了一项实验:让志愿者平躺在床上解算术题,与此同时,记录下志愿者的脑电波和大脑中的含氧量。他试图证明人们在绞尽脑汁时大脑会消耗更多的氧气,然而结果却出乎意料:志愿者在做计算时大脑所耗费的氧气还不及闭目养神时消耗得多!

一直以来,人们都把大脑看作一台随时待命的计算机,平时处于休眠状态,当被要求处理各种任务时才重新启动。但索科洛夫的实验却似乎预示着大脑在“放空”时仍消耗着不少的能量。

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